第十七章,暗运擒龙驱虎谋

视三立嘻嘻一笑道:“徐姑娘,这箱子,我可不能给你!”
徐小昭一怔,遂由地上站起来,微微有些气愤地道:“为……什么?”
祝三立目光炯炯地道:“姑娘,这箱东西是笠原一鹤拿来进贡给皇上的东西,他失去了,如今烦恼得很,我要送还给他!”
徐小昭本是气愤的样子,闻言后倒作声不得。她低下了头,叹了一声,缓缓地道:
“是这样的!”
祝三立一笑道:“笠原一鹤为了这点东西,已经吃了多少苦头,如今是进退维谷,你莫非忍心看他如此么?再说这东西也不是他的,他只是足利将军手下一个武士,东西丢了,他怎还有脸去见故主?”
徐小昭闻言,不禁落下泪来,她用手擦了一下脸上的泪道:“老前辈,我以前是不对……这箱东西你拿去还给他吧,只是我父亲……”
祝三立冷冷地道:“你父亲问你,你不妨直接告诉他,就说是我拿去了!”
徐小昭点点头道:“我自有说词,也不能便宜了那岳桐!”
祝三立皱了一下眉道:“姑娘,你身上还有银子用么?”
徐小昭点头道:“有一些,还够用的!” 老狸点了点头道:“好,我们就分手吧!”
徐小昭忽然想起来道:“糟糕,我的马还在船上呢!”
祝三立点了点头道:“这容易,你只在岸边小候,我去为你牵来!”说着身形倏地一个倒仰,已用“金鲤倒蹿波”的身法,箭也似的便倒蹿了出去。
起落之间,他已纵上了那艘船。
在船尾他发现了徐小昭的马,还有一头白毛的小驴拴在一块,祝三立不由大喜。
他知道那小驴必定是阴风叟岳桐所乘骑来的,自己来时匆忙,没有骑马,现在乐得借这头小毛驴一用了。
想着,他就去解这两匹牲口的带子。不料那匹马却低鸣了一声,连连打着噗噜!
这艘船上,原有三人,当徐小昭杀了一人,现在只剩下了两个,其中之一是阴风叟岳桐,又被点了穴,只剩下一人。
此人名叫“水蝎子”杜七,是一个实实在在的水贼,掌中一对分水蛾眉刺,很有些功夫。他就睡在船尾舵旁,这时马鸣之声把他惊醒,黑暗中他看见一人正在偷马。
“水蝎子”杜七一声不哼,他隐着身子,走到了船篷后面,亮出了他的峨眉刺。
祝三立也是一时大意,只以为船上不会再有别的人,他倒是很放心地搭上了马,先把徐小昭的马拉下船;然后再回头拉那头小白驴。
他让驴走在先,自己随后。
就在这时,那水蝎子杜七自船篷后忽然现身而出,这小子倒是真玩命。
只见他双足猛地向前一点,一双蛾眉刺分左右,直向着祝三立两助上插去。祝三立一心在照顾牲口,那会料到有此一着,等他觉出不妙时,对方的兵刃已几乎沾在他背上,他不由惊呼一声,整个身子向前一转,惊魂之下,只觉得右肋旁一阵发冷,跟着一痛,他就知道自己负伤了。
想不到最近流年不利,竟会两次负伤,惊怒之下,这位风尘怪杰,发出了一声冷笑,只见他整个身子,随着向下一坠。
乍看起来,好像是他向水中落去,其实却是不然。
只见他左手倏地向上一挂,只以两根手指,勾在了搭板之上,猛地向上一弹,“呼!”
一声,他那矮小的身子,却又再次地弹了起来。
“水蝎子”杜七,满以为这种暗袭手法,必能奏效,却没有想到,仅使对方受了一点皮肉之伤,惊悔之余,祝三立的身子已翻了起来。
只见他人影一闪,已到了自己近前。
“水蝎子”杜七大声嚷道:“瓢把子快来,有贼!”
他又哪里知道,他那个头儿,早已为人家点了穴了,自然是不会再听见他的呼声了。
杜七口中这么吆喝着,他手底下可是不闲着。只见他一双蛾眉刺,霍地向上一抢,交叉着向前方猛地一递,直向祝三立双肩上刺去。
祝三立现在自是不会再让他得手,他一时大意,险些丧生,不禁大是震怒。
此刻对方蛾眉刺递到,祝三立狞笑道:“相好的,还差一点儿!”只见他双肩霍地向后一吸,竟自向后缩了尺许左右,杜七的一双蛾眉刺,竟是差着一点儿,而没有刺上。
水蝎子杜七不由一怔,他哪里知道对方的厉害,当时足尖一点,揉身而进!
可是祝三立一双手腕子,却在这时霍地翻了起来,不偏不倚的,正好搭在了他一双手背之上。
这老头儿,发出了一声闷哼,喝道:“撒手!”
他双手施出了“开碑掌”的劲力,“水蝎子”杜七哪里承受得住?只听他口中“哎哟”了一声,一双蛾眉刺,“扑通”地坠落入水,杜七只觉得双手背骨上一阵奇痛,手骨竟全碎。
他于负痛之下,向后猛退。
可是祝三立已如影附形,身子再次向前一偎,一只右掌,已实实地印在了他前胸之上。
老狸祝三立发出了一声厉叱,道:“下去!”指尖向上一扬,沉沛的内力霍地向外一吐,水蝎子杜七,就像一个球也似的,整个地被弹了起来,“扑通”的一声,落入水内,当时就一命休矣!
祝三立掌毙了水蝎子杜七之后,伸手摸了一下侧肋伤处,只觉得湿糊糊的,虽没有什么大伤,却也够他受的。
他咬着牙上了一些药,遂自上岸。
这时徐小昭也自暗处现出身来,她看着祝三立道:“老前辈,你受伤了?”
祝三立哼了一声,道:“还不要紧,这条命还没有丢就不错了!”说着身形一起,已坐在了小驴背上,徐小昭也匆匆上马,二人顺着江边,直跑下去。
祝三立在驴背上,问道:“姑娘,你这就回去么?”
徐小昭叹了一声道:“事已至此,我还怎么回去?”
祝三立闻言,忙自勒住了疾驰的小驴,徐小昭勒马望着他道:“我爹爹那种脾气,如果知道我把东西丢了,怎会饶我?所以我想还是先到别处去避一避的好。”
老狸祝三立这时咧着嘴,直向嘴里面吸气,尤其是夜风一吹,他伤口就不住阵痛。
这时他见徐小昭要走,忽然心中一动,想起了一件事情就道:“姑娘且慢!”
徐小昭在马上回过身子,道:“老前辈,还有什么事?”
祝三立一面吸着气,道:“姑娘,你这件事做得实在漂亮,够义气,笠原一鹤他必定会重重地谢谢你的!”
徐小昭脸色不禁一红道:“谁要他谢我?只要他不怪我就好了!”
祝三立咳了一声道:“不会!不会!我老头子给你保证。姑娘,你上哪去,告诉我一个地方行么?”
徐小昭在马上低下了头道:“我想到四川我舅舅那里去住一个时期,我舅舅姓秦,在万县刘府井大街东头上开‘宏兴瓷’,是个老实的买卖人!”
祝三立连连点头,把这个地方记下。
徐小昭很不好意思地掠了一下头发,道:“老前辈,你可不能把这个地方告诉我爹爹,他知道了,定会去找我!”
祝三立点头道:“我怎么会?不过,你父亲莫非想不到么?”
徐小昭摇头道:“我舅舅和爹爹早就不对付,他们不往来,绝不会想到我投了他去!”
祝三立摸了一下胡子,道:“这就是了。”说着话,他一个劲地皱着眉。
徐小昭道:“怎么,你很痛么?”
祝三立摆了一下手道:“不要紧,姑娘,我还得向你要一件东西,不知你肯不肯给我?”
徐小昭撩了一下眼皮,道:“什么东西?”
祝三立一笑道:“我想要向你借背上的月琴!”
徐小昭笑着摇头道:“那怎么行呢?我自己还要用呢!”
祝三立眯缝着一双细目,微微笑道:“那就随便给一样也行,不过,最好是你一件贴身的东西!”
徐小昭羞涩地笑道:“要来干什么……呢?”
老狸呵呵一笑,道:“你就别管了么……大姑娘,我这件事要是给你们说成了,姑娘,你可怎么谢我?”
徐小昭脸色一阵绯红,讷讷道:“我可不懂……”
她说着话,左右望着,显得很是不好意思的样子,夜风把她头上的青丝飘起来,长长的,就像是一蓬乌云也似的,她是那么的可人!
老狸祝三立望着她叹了一声,道:“姑娘,你一身本事令人佩服,以后要好自为之,不要再在江湖混了!”说着他由身上取出了一把匕首,递给她道:“这个你先收下!”
徐小昭奇怪地接过来道:“咦!这不是笠原一鹤的么?”
祝三立含笑道:“不错,这是他三口腰刀之一,我想他一个人也要不了这么多,这口刀你就收下吧!这也是你们之间的一段缘份!”
小昭立刻知道怎么一回事了,她不由立刻低下了头,祝三立道:“姑娘,你也拿一件东西给我,天可快亮了,我还有事呢!”
徐小昭这时真是羞得面红耳赤,她环视了一下,望着祝三立一笑道:“好吧,这是送给老前辈的,可不能转送给别人哩!”
祝立三哈哈一笑道:“好!好!快给我吧!姑娘!”
徐小昭背过了身子,过了一会儿,她才转过来,只见她手上多了一串珠子。
祝三立笑着接了过来,心里却不禁笑道:“这是你贴身的东西,能送给我这个丑老头子么?你给我装糊涂!”
他心里这么想着,可是不便说破,只觉得那串珠子在手里还温着呢!知道这串珠子,必定是戴在她身上,临时才摘下来的东西。
她能够把这种东西交给自己,也就可以看出来,她内心对于笠原一鹤,是如何地敬爱了。
徐小昭这时掉转过马头,她深深地低着头,现出一副很不好意思的样子,祝三立笑道:“姑娘请放心回去吧,你还有什么事?要我为你办没有?”
小昭在马上背着身子摇了摇头,却又低声道:“前辈见了我爹爹,还请手下留情才是!”说着,她流下两行泪来。
祝三立微微一怔,他点了点头,道:“姑娘放心,我记住就是了!”
徐小昭望着他点了点头,一带马缰,顺着江边,一路飞驰了下去。祝三立这时伤处,被冷风一次,疼得更受不了,他摸索着上了一点药,这才骑驴而去!
这件事办成功,他很是高兴。
现在,他要接着去盗那个翡翠梨,只是这件东西,现在是否真在徐雷手中,尚不得而知。因为他知道,这枚翡翠梨的原来主人白姗,已经来了,这个妇人可不是等闲之人,也许翡翠梨已经到了她的手中也未可知!
老狸祝三立,不禁为此深深地发起愁来。
要说起来自己实在不愿意去惹这种麻烦,可是一来受涵一和尚所托,再者自己已然夸下海口,这件事要是办不成功,可就难免失笑于人了。
在一家客栈里,祝三立休息了几天。
他身上的那一点伤,本来也算不了什么,休息几天也就好了。
现在,他又有足够的精力,去应付另一件棘手的事情了。
大胜关西边的那一所鼓楼,在微风细雨之中,发出了一片昏黄的灯光。
翠娘白姗,独自在窗前凝望着。也许是她有预感,她总觉得今夜必会有人来似的。
她静静地坐在一张椅子上,几上点着一盏油灯,油灯一边,放着她那一口昔日仗以成名的宝剑。
匡芷苓合衣卧在床上,她也没有睡着,耳朵时常在注意着窗外的动静。翻了一个身子,她轻轻地坐了起来道:“妈呀,睡吧,这个时候是不会再有人来了。”
白姗回过身来,摇了摇头道:“还不到时候,你睡吧,到时候我再叫你!”
匡芷苓这才又躺了下去,渐渐就睡着了。
白姗这时熄灭了灯,她悄悄拿起宝剑,走出楼外,当空仍然飘着淫淫的雨星子。她不禁皱了一下眉,心说:“我大概是太过虑了,这种天,是不会有什么人来的!”想着她就顶好了门,重新上楼,匡长青和匡芷苓都熟睡了,看着这两个孩子,她内心不无感慨。
自从匡飞弃家出走之后,抛下这两个孩子,经自己苦心教养,幸能把这兄妹二人抚养成人。
这多少年以来的痛苦,那是不足为外人道的,莫非丈夫匡飞的心,真比铁石还硬么?
“他怎么会连来都不来一次,就算他不要我,莫非连自己的亲骨肉,也不要了么?”想到此,不禁泛起了一种莫名的怨恨,这种长年心灵上的折磨,是无法用言语加以形容的。
在匡长青的床前,她停立了一刻。
这孩子的那张脸,一双剑眉,倔强的嘴,真和他父亲是一个样。
白姗不由低低地叹息了一声,拉开了一条薄被为儿子盖上;然后,她再走到另一房里,轻轻地躺在女儿身边。
她脑子里思虑频繁,只是这么些年,所想的都是一样的,久而久之,她已经麻木了。
只不过这时,在她知道了涵一和尚这个名字之后,她的这种感慨就更重了。
现在翡翠梨已然到手,就足以证明匡飞确是在日本了,涵一和尚既是他生平至交,那么匡飞在日本的事,他不能不知道。
如果他知道,而始终不告诉自己,这个和尚显然是内心有愧,说不定匡飞的出走,就是这个和尚捣的鬼。
她越想越气,真恨不能立刻找到那个和尚理论一番,看看他到底是何居心。
似如此,想想恨恨,恨恨想想,不知不觉已近四鼓,白姗才在朦胧之中合上了眸子!
在隔室的匡长青,其实并没有睡着。
方才白姗为他盖被子,他也知道,为了使母亲安心,他所以装睡着。
他常常会在深夜里,发觉母亲站在身边。她那种慈祥的目光向自己凝视着,匡长青就能知道,母亲又在思念着出走的父亲了,他不知道,怎么去安慰妈妈,可是他内心已有一个计划,自己无论如何要把爸爸找回来。这个愿望,在他内心,已思索了很久,可是苦的是无法下手。
这多少年来,自己走南闯北,跑的地方也不少了,可是父亲的下落,仍然是杳如黄鹤,怎不令人伤感失望?
黑羽匡长青是一个很孝顺的孩子,每当他看见母亲这种发愁的样,内心真比刀割还痛。
这时母亲走了,他反倒是再也睡不着了。
不知何时,外面的雨也停了,月光隔窗照进来,似铺着一层银色的光。
在朦胧之中,匡长青听得楼下的马,“噗噗”地打着噗噜,就在这时,一条人影,比猫还轻地跃上了窗口!
匡长青不由蓦地一惊,他很敏感地探手枕下,摸着了他的那口剑。
一个念头,立刻阻止他这么做。他于是又抽回了手,佯作出了一副熟睡的样子。
这条人影,在窗前一塌身子,匡长青几乎没有看清他是用什么身法,他竟自进到了房中。
当他再次地站起身来时,匡长青这才看清了,来人是一个瘦高的老者,好像岁数并不太大,约在五十左右。他的唇下,留着有半尺多长的一络黑色的胡子,一双眸子,开合之间,神光外露!
他左右看了一眼,目光向匡长青房中望去。
匡长青心说,母亲果然不是多虑,看来这人必是那“短命无常”徐雷不会错了。
想着,他暗中提了一口真气。
他想这徐雷必定是失去了那枚翡翠梨心有未甘,他来此定是为找寻那枚翡翠梨而来的!
果然,他看见这个人足下一点,已风也似地到了床前。
他身子轻灵,匡长青虽是清醒之中,竟未听到一些声音,他不禁暗暗地佩服来人的这身功夫。
“短命无常”徐雷,他并没有见过,也不知道他是什么样子,只有听母亲描叙过,故而猜想来人可能就是!
这时就近而视,才看清了此人的真面目!只见他头扎黑布,双目如炬,一双剑眉又黑又长,鼻正口方,额下黑须,根根见肉。
这人穿着一件紧身的黑缎箭袄,背后扎着一口长剑,剑把甚长,有异于时下一般。
匡长青乍然一看,似乎认识此人。可是当他仔细看后,又觉得这人自己并不认识!
他心中略微有些惊异的是,想不到短命无常徐雷,竟有如此一副堂堂的仪表。再者,闻听母亲说,那徐雷所使用的兵刃,乃是一对五星怪轮,怎么此人背后却是一口长刀?
“莫非他并不是徐雷不成?”这个念头顿时令他心中一惊,如果说来者不是徐雷,那么他又是谁,他又来此为何?
黑衣老者目光直直地看着床上的匡长青,足有半盏茶的时间之久,然后他又弯下了身子。
他的脸,近得几乎都要挨在了匡长青的脸上。这种态度,使得匡长青只好闭上了眼睛。
他不得不假装翻了一个身子,长长地吁了一口气。
黑衣老者似乎十分惊觉,只见他身子猛地腾起,仅凭两只手肘的力量,把整个身子贴在了房顶之上,直到匡长青安定之后,他才又像一片枯叶一般地飘落而下。
这一次,他才发出了一声轻叹!
匡长青似乎看见他,伸出一只手来,在眼睛上揉了一下,他好像是哭了。
这种动作,直把匡长青看得呆了,他真不知道这人是干什么的?
当时正要腾身而起,却见这人身形一飘,却向母亲暂居的那间房内行去!
匡长青不禁大吃了一惊,这时候他不能再装糊涂了。当时匆匆自枕下掣出了长剑,身形一挺,已下了床,紧接着往下一塌身子,揉身而上。
现在他已蹑身随在了那老者之后。
却见这人此时,已立于母亲房内。他只是远远地站在一边,打量着床上的白姗和匡芷苓,一双瞳子精光四射。
这样过了很久,他轻轻一点身子,竟向床前扑去。
匡长青生恐他会对母亲妹妹不利,看到此,他再也不能袖手旁观了。当时身子向下一矮,右掌横劈而出,口中厉叱了声:“老贼!你要如何?”
凌厉的掌力,发出了呼的一声。
那人正全神贯注地看着床上的母女,不意竟会有此一着,当时大吃一惊,只见他整个身子向后一个倒仰,“嗖!”地一声,已射向了窗口。紧接着第二次翻身,却是一招“细胸巧翻云”,如同一只鹞子也似的,翻了出去。
黑羽匡长青那么凌厉的掌力,竟是打了一个空!可是他有备在先,绝不叫对方跑了。
这时他冷笑了一声,足尖一点,已用“八步凌波”的轻功绝技,扑窗而出。身形一落,已看见那老人瘦高的身子,落在矮墙的墙头之上。
匡长青怒叱了声:“朋友,你往哪里走?”他左腕随着向外一翻,已自掌心内发出一粒“枣核镖”。
这三枚暗器,一出手形成一个“品”字形,只一闪已到了老人身前。
黑衣老者冷哼了一声,只见他身子霍地一偏。同时间,寒光一闪,只听得“叮当”
一声,三枚暗器,已为他那长柄怪刀,劈落在地!
他口中冷冷地道:“孩子,不要跟我打,你还差一手!”说着身子一掠,已飘落于围墙之外。
黑羽匡长青不由面上一红,他还没有受人这么侮辱过,当下咬牙,足下一连几个起纵,已猛扑了出去。
这时鼓楼之上,先后落下了两条人影,现出了匡芷苓和白姗的身影来!
匡芷苓惊慌道:“有人来了,哥哥追下去了!”说着就要跟踪而出,却为白姗制止道:“不必如此,你哥哥一个人,就足够应付了!”
匡芷苓飘身而下道:“你老人家如何知道?”
白姗冷冷一笑道:“来人如果是一个有本事的人,也就不会跑了,我们回去,等你哥哥回来一问就知!”
匡芷苓一想,确有道理,纵然现在想追下去,也是来不及了。她二人遂又上楼而去,这时,黑羽匡长青一路猛追,已离着前面那人不远。
那前行的老者,忖着离开鼓楼甚远,才把脚步放慢了些,如此一来,很容易就被匡长青追上了。
由于方才匡长青在这人手下两番失招,他存心要找回脸面来,这时突然被他追上,自然不会手下留情。当时冷冷一声,道:“相好的,你跑不了啦!”
掌中剑,由上而下,划起了一道银虹,直向这人头背上劈了下来。
这老者好像背后生了眼睛一样,匡长青的剑已沾在了他的衣服上刹那之间,就见他蓦地一个转身。只见他双掌向正中一合,“啪”一声,就把匡长青这口剑夹在了双掌之中。
这种怪异的手法,使得匡长青大吃了一惊。他用力地向后抽剑,可是老者似乎双掌之上,有绝大的吸力,吸得他剑身紧紧地,休想拔出分毫来。
黑羽匡长青正要用力外拔,却见那老者双掌一分,匡长青禁不住一连退了几步,才站住身子。
他不由又惊又怒地道:“朋友,你是什么人,鬼鬼祟祟意欲如何?”
老者一双深邃的眸子,定定地注视着他,微微叹息了一声,说道:“你是匡长青么?”
匡长青冷笑道:“正是你大爷,老儿,你又是谁?”
老者神色一变,两弯浓眉微微一皱道:“不要对我这么说话,你看不出来,我是一个有了年岁的人?”
匡长青不知怎么,对于这个老人,心中似有一种说不出的敬畏感觉,总好似对方眉目之间,有种说不出的神威,令人不敢加以轻视。
这时闻言之后,他不由俊脸微红,当时冷哼了一声,道:“朋友,你报个万儿吧!”
老者冷笑了一下道:“那倒不必要,孩子,你刚才几手剑法,确是不弱,这证明你平日是如何地用功了,只是你的剑术偏重于实力,而少变化,因此……”他用手摸了一下自己,一本正经地道:“……你如果遇见像我这样的敌人,可就难免要吃亏了!”他轻叹了一声,遂又道:“这些武功,莫非是你母亲教给你的?”
匡长青面红耳赤地道:“依我看来,你的武功也不见得怎么好,只不过会用巧劲,到底算不了什么真本事!”
老者后退了一步,伸出大指,指了一下他背上的那一口长柄怪刀道:“这么说,你是对我不服气了,孩子,好吧,你愿意见识一下我背上的刀么?”
匡长青冷笑道:“请快撤刀!”
老者微微一笑道:“倔强的孩子!”说着右腕一翻,已把背后那口长刀撤在手中。
他指着这口寒光四射的长刀道:“此刀名‘晒衣竿’,乃是东瀛七口名刀之一,孩子,你如能够胜了它,我倒是服了!”
匡长青平日个性,岂能容忍别人以这种轻浮口吻对自己说话?可是老者一口一个孩子,他却并不以为过,反倒觉得是一种亲切的语气,这也是怪事。当时他微微吃惊道:
“这么说,你也是来自日本了?”
老者怔了一下,遂道:“我只说,这口‘晒衣竿’,乃是日本名刀,并未告诉你,我这个人,也是来自日本呀!”
他说着,后退了一步,双手握刀,那样子极像是笠原一鹤对敌时的模样。
黑羽匡长青不禁又是微微一怔,道:“笠原一鹤这个人你认得么?”
老者又呆了一下,他摇头一笑,道:“我们比武就是比武,你的问题真是太多了!”
匡长青点头冷冷一笑道:“你不要耍卖疯狂,如果你是败了,看你还有何脸面在此说教?”说到此,他身形猛地向上一扑,掌中剑由下而上,猛地向老者胸腹之上擦去。
黑衣老者身形向左一偏,手上的那口“晒衣竿”,霍地向外一磕,只听得“当”的一声,两口兵刃碰上了一块。
匡长青素以腕力劲大而自负,普通一般人,何能承他这一击之力。可是他这次和老者一击之下,只觉得虎口一阵发热,差一点把手中的剑抛了出去!
这一来,他才知道来人的厉害,不由着实吃了一惊,黑衣老者更是出乎意料之外。
只见刀身向外一旋,含笑道:“孩子,你的臂力惊人!”看到此,刀身一偏,带出了一阵寒光,直向匡长青腿上砍去!
匡长青这时已知道来人确实厉害,他身子霍地向上一腾,老人这一刀已走了一个空。
他见眼前机会难得,身形往右一转,掌中剑抡着向外一翻,直射对方侧肋。
那老人一声冷笑,掌中窄刀向外一递,借刀使力!这口刀向匡长青剑上一压,他身子蓦地腾起了八尺左右,却由匡长青头顶上掠了过去。
匡长青不由怒吼了一声,这人连番四次地对自己心存戏耍,已不禁激起了他内心的愤怒!
这时他以为对方存心想跑,更不禁大怒!他身子一扑过去,大喝了一声道:“看剑!”
掌中剑平直着向下一落,剑芒一吐,有如银虹贯日一般,急地暴长了倍余。
那老者本是背着身子忽地一个转身,神色一变,他猛然一个错步,掌中刀双手握住,向外一磕!
这一次力道更足,听得“当”地又是一声大震,二人都不禁后退了几步。
老者微微一笑道:“孩子回去吧,天快亮了!”说罢,身形忽起,可是黑羽匡长青怎能放过他?
他向前一抢步,用匡家嫡传的暗器打法“双飞指”,右手的剑忽交左手,五指向外一翻,中食二指却用“隐”力,把夹在指缝内的一双“枣核镖”打了出去!
这双暗器,一出手,即发出了一声轻啸!
那黑衣老者,身形腾起,忽地闻声转身。可是这种“双飞指”的打法太快了,快得令人几乎连眨眼睛的时间也没有。
黑衣老者本是此道高手,可是一时疏忽,竟不及防止,又惊呼了一声,刀身向外一偏,“叮”一声,打落了一枚。可是偏上方的那一枚,他却是不及打落。只听见“枣核镖”,竟自由他腋下穿了出去,虽说是没有打着,却也被擦了一下。
这老者痛得吸了一口气,身形随着飘落一边。
这时匡长青已压剑而上道:“朋友,你还没有交待清楚,想开溜却是不行!”
黑衣老者一只手摸了一下伤处,冷冷一笑道:“手法确实高明,只是孩子,你却忘了,在发暗器之时,应该先打一个招呼,这样伤人又能算得是什么光荣?”
匡长青不由脸色一红道:“这个你管不着!”
老者这时探出手来,低头看了看,好像他那只左手上已沾了一些血渍,于是惨笑道:
“我已伤在你的暗器之下,还不要我走么?”
匡长青冷笑道:“你要报出姓名,说出来意,我才能放过你,否则,你就要胜过我手上的这一口剑!”说着他扬了一下手上的剑。
黑衣老者不由沉声一笑道:“你这孩子也太逞强了,也罢,我就教训你一番,你也不会落得旁人闲话!”说着他晃了一下手上的刀,道:“孩子,你要怎么才服输呢?”
匡长青冷冷道:“要我服输,却要令我心服!”
黑衣老者点头淡漠地道:“好吧,我就叫你心服!”说到此,身形一个疾转,已到了匡长青身边,他掌中的这一口刀,平着就像雪花也似地削了出去。
匡长青剑身一摆,遂展开了身法。
他安心要把老者败于手下,所以展开了一路剑法,只见人影闪闪,剑光如虹。
就在这即将黎明之前,荒僻的旷野,这二人,一老一少,一交上了手,各自都展开了迥异离奇的身法。
刹那间,已对拆了数十招上下。 东方,已微微有了点明色。
至此,那黑衣老者,似乎才有了些着急,只听他长啸了一声,身子蓦地向前一伏。
匡长青乘机揉身而进,掌中剑“拨草寻蛇”,一剑刺去,却见那老者随着剑势在草地上一翻。
这种情形看起来,极像是被匡长青一剑刺中,等匡长青发觉剑尖刺空之时,再想抽身撤手已来不及。
他就觉得身前人影一晃,同时肩中一凉。对方那口细窄的长刀,已经搭在了自己肩上,冰寒刺骨,不由得口中“啊”了一声。
黑衣老者立在他身后,微微笑道:“现在你服气了?”
匡长青不由垂头丧气道:“你不如杀了我吧!”
老者呵呵笑了一声,道:“孩子,我怎能下手杀你,就是伤了你一点儿皮肉,也会使我于心不安啊!”
匡长青大是惊异地说道:“你到底是谁?”
老者还刀于鞘,微笑道:“你已败了,何必多问?总有一天,你会知道我的来历的,不过不是今天,我走了!”
黑羽匡长青不由追上了一步道:“朋友,你请留步!”可是那老者却不再回头,一路飞腾纵跃而去!
匡长青知道追他不上,再者,就是追上了又能如何呢?自己已经败在了他的手下了……
这一刹那,他确是羞愧得无以复加,怔怔地站在当地,他心里想:这个老人到底是谁呢?
由他语态行动上看来,他对自己有着极浓厚的情意,否则,自己用暗器伤了他,他却又何必对自己如此留情?
当时不禁百思不解,他一个人立在原处,思想着这奇怪的遭遇,不知竟是天光大亮了。忽然他听到匡芷苓在身后叫道:“哥——你这是怎么了,谁在罚你站的呀?”
匡长青回过身来,微微叹了一声道:“走吧,我们回去吧!”一面说着,他摸了一下头上的露水。
匡芷苓呆呆地道:“你这是怎么啦,你不是追贼来的么?”
匡长青摇了摇头道:“他不是赋!”
匡芷苓更是惊奇了,她睁大了眸子道:“到底是怎么一回事呢?你一个人站在这里,是被点了穴还是怎么样了?”
黑羽匡长青只苦笑了笑,他心里失望得很。因为他一向很自负,想不到这次同母亲出来,第一次和敌人交手,就败在了人家手里。如果传扬出去,黑羽匡长青的威望,真大大地打了一个折扣了。
他咬了一下牙道:“妈呢?我们回去再说!”才说到此,就见白姗快步走来,匡芷苓忙叫道:“妈,快来吧,哥哥不知怎么了?”
匡长青瞪眼道:“你少乱说,我没有伤着什么!”
匡芷苓说道:“那么,你怎么会呆站在那里?”
这时白姗已走过来,她微笑道:“你不要打岔,叫你哥哥歇口气再说!”
匡长青摇了摇头道:“我不累!”
白姗拉起手看了看他,一笑道:“你遇见了厉害的对手了吧,打败了是不是?这也没有什么,要知道人外有人,天外有天,我们母子这几手功夫,实在算不了什么!”
匡长青叹了一口气道:“这人太奇怪了,我真想不明白!”
白姗皱了皱眉,道:“到底是怎么回事?来,我们边走边谈!”
黑羽匡长青这才把方才的经过,详详细细地说了一遍,说完之后,他剑眉微轩道:
“妈,你看,这个人到底是什么路数?”
翠娘白姗这时脸色苍白,她不时地用一只手按着额头,口中喃喃地道:“是啊……
这太不可能了!”说着,他们已来到了那所鼓楼。进内之后,白姗坐了下来,她咬了一下唇,冷冷地道:“青儿,你再形容一下这人的模样!”
匡长青惊诧地皱了一下眉,道:“高高的个子,浓浓的眉毛,眉心之间,有红痣一颗……”
白姗忽然抖动了一下,她紧紧抓住了匡长青的一只手,面色大变地道:“青儿,你竟叫他走了……你……”
匡长青大惊道:“妈,你怎么了?这人是谁?”
白姗颤抖道:“如果我没有猎错,孩子,这个人就是你们的父亲匡飞啊!”此言一出,匡长青和匡芷苓都不由大吃了一惊,俱呆住了。
匡长青口中喃喃地说道:“这……这不会吧!”
白姗冷冷一笑道:“这么多年,他样子多少变了一些,可是眉心那颗红痣,却是我永远忘不了的!亏他还会想到我们,居然还有脸偷偷来此!”
匡芷苓这时愣了一下,忽地一拉匡长青道:“走,哥,我们快追下去!”
白姗苦笑道:“不要追他,他要是想见我们,也不会走了。这么多年,我们都忍下来了,又何必再见他!”说着发出一声冷笑,可是不可否认的,匡飞突然出现,在她内心,是一个极大的波动。
她几乎有些无法自持了。
匡长青更不禁呆住了,他喃喃说道:“如果真是爸爸,他这么做又是为了什么?”
白姗冷哼了一声道:“不为什么,只是在外玩厌了,忽然想起了有我们这三个人,来看看解个闷儿!”
匡芷苓摇头道;“也许爸爸觉得内疚了,是来给妈道歉来的!”
白姗冷冷道:“你也把他想得太好了,这种人还会有良心发现的一天么?”
匡芷苓看了他哥哥一眼,她知道母亲潜在内心的愤怒太深太久了,她对于父亲的怨恨,绝不会轻易化解,这时不禁深深地发起愁来。
白姗站起来,走到窗前,看了一会儿,转过身来,道:“青儿,他告诉你是来自日本么?”
匡长青摇头道:“没有,他只说他那口刀名‘晒衣竿’,是日本的七口名刀之一!”
翠娘冷冷笑道:“这已经够清楚了,我早就怀疑他这些年来,必定不在中原,现在果然证实了!”
匡长青也突然想起,他点了点头道:“怪不得他的刀法很怪,有几手和那日本武士笠原一鹤有点相似。”说到此,他怔了一下道:“哦——莫非笠原一鹤和他有什么关系不成?”
白姗冷冷地道:“这倒还不能确定,不过由此可以证明,那翡翠梨,确实是他带到日本去的了!”说到此,她狠狠地道:“是了,他必定是来偷回那梨来的,好狠心的人……
好狠心!”
匡长青怔怔地道:“这倒不像,他只是对我们每一个人呆望,却没有翻什么东西!”
匡芷苓也点了点头道:“我想爸爸不会是那种人……”
正说到此,白姗突然怒嗔一声道:“住口!”
二人不由都吓了一大跳,一齐呆望母亲。
白姗怒容满面地道:“你们要是我的儿女,就不许你们叫他爸爸,他是一个无情无义的人,对你们更没有尽到一点儿作父亲的责任,这种人,你们还叫他爸爸?”
兄妹二人,这时都情不自禁地低下了头。
白姗这时眸子里,噙满了热泪,脸上充满极为凄苦的表情,苦笑着,喃喃道:“回来,现在你回来了……也好,这十几年来的恩怨,我倒要和你好好算一算了!”
匡长青站了起来,叹了一声道:“妈,你还是想开一点儿吧,以我看来,这个人未必就是,也许是另外一个人!”
白姗冷冷地一笑道:“我倒希望不是他,很快我们就会知道,他既然来到此地,我们早晚能见着他的!”
匡芷苓迷惑地道:“妈,我们应该怎么办呢?”
白姗冷冷一笑道:“现在他回来了,事情就好办了。据我所知,那涵一和尚,乃是他的至友,他必定是住在那里,我就找上门去!”
匡长青怔了一下,道:“找……上门去?”
白姗痛恨道:“我要当面见着那个和尚,看他怎么抵赖?我还要问他,我们母子三人何负于他那个秃驴?他干什么如此对我们……”说到此,泪水籁籁而下,接道:“这十几年来,那和尚把我们害得好苦……”
兄妹二人见母亲伤心,也都禁不住黯然神伤,一齐低下了头。白姗擦了一下泪又道:
“孩子,我们要坚强起来,不要听了你们父亲的花言巧语,就饶过了他。这十几年来,他的心就这么狠,我们绝不能认他!”
二人不由得一齐点了点头,匡芷苓抬起头来道:“可是,他老人家又来做什么呢?”
白姗苦笑道:“我不是说过了,他要把这个翡翠梨给偷回去,这个人是对我们一点儿情份都没有了。”
她站起了身子,愤愤道:“这个地方,我实在也不想多留了,我们快离开吧,我们找那个和尚去!”
匡长青皱了一下眉道:“我们如一走动,岂不要被徐雷发现了踪迹?再说,那“阴风叟”岳桐,大概也快来了。”
白姗道:“也顾不了那么多了,那岳桐自己不来,我们总不能等他一辈子。再说,我们怎能同他合伙做强盗呢?”
匡芷苓皱了一下眉道:“这几天徐雷很注意我们,我看再等一二天,等风声小一点儿再走好不好?”
白姗断然道:“再等一天,明天晚上我们就起程!”她忽然又想起一事,道:“小苓,你去把我那个枕头拿来!”
匡芷苓莫名地点了点头,遂进内室,把一个长方形的缎枕拿来,白姗接在手中,只见她双手一分,枕头已分为两半。
就在枕内,嵌着一个四方形的小水晶匣子。
白姗拿起来,把匣子打开,内中赫然是一个翡翠梨,玉光寒润,甚是好看。
翠娘冷笑了一声道:“多亏这地方隐秘,否则,你们那见利忘义的爹爹,早就把它偷去了!”说着又归入匣内,放置枕内,合好了枕头。
匡芷苓皱眉道:“这梨的开法,爸爸知道么?”
翠娘目光直直地瞪着她,匡芷苓才发现自己说错了话,又喊出“爸爸”这种亲切的称呼了。
白姗望了她一会儿,叹息了一声,说道:“这也不能怪你,你们都是纯洁的好孩子……”
她说着冷冷地笑道:“天下只有我与你们父亲二人知道开启这梨的方法,别人到手也是无用!”
匡长青皱眉道:“也许父亲告诉了第三个人也不一定?”
白姗茫然地摇摇头道:“这大概不会,当初我把开启之法告诉他时,我二人曾盟有重誓,绝不把这隐秘告诉第三人知道,否则死于刀下!”才说到此,忽听得庙外面,一人突宣佛号道:“阿弥陀佛,善哉!善哉!哪位施主来一趟吧!”
三人全是一怔,白姗丢了个眼色,匡长青忙推门而出,却见庙门前,站着一个衣衫不整的短装老和尚。
这和尚僧不像僧,俗不像俗,所着僧衣,更是前襟长后襟短,头上那顶僧帽,倒是新的,可是戴得又太高,可能是帽子不合适,半拉头皮都露在外面。
这和尚看起来真是别提有多邋遢了。
矮小的个子,黑黄的面皮,黄秃秃的眉毛,一个大鼻子,却是又红又大,还有一只眼,蒙着黑布。
黑羽匡长青走过来,皱了一下眉道:“和尚,你是干什么的?”
这和尚伸了一下手,佛礼又不像佛礼,弯腰又不像弯腰,他笑嘻嘻道:“老衲想给这里面的施主,化个小缘,布施几两银子!”
匡长青摇头说道:“和尚你错了,这地方没有住什么人,你到别处去吧!你没有看见吧?这里不过是个鼓楼,不是住家的!”
和尚一只手摸着帽子道:“这……里面没有人么?”
匡长青微怒道:“哪个还骗你不成?不信你自己看!”
这和尚倒真地走了进去,他双手合十,探头探脑道:“哦——真个的!”说着,探了一下头,向楼内看了一眼,这时匡芷苓正在窗前,那和尚看了个正着,他立刻缩回头来,合十倒退着,嘴里喃喃地念道:“罪过,罪过,原来还有人在里面!”说着又向匡长青一拜道:“打搅,打搅——老衲再上别处去吧!”
说着,回过身来,却见树下拴着一匹白色的小毛驴,这和尚就骑上驴背,一路向山下走去。
匡长青皱了一下眉,却见匡芷苓走出来道:“奇怪,这和尚看着好脸熟!”
匡长青摇了摇头道:“不过是个走方化缘的野僧罢了!”
二人遂回禀知了母亲,白姗想了想,也没有说出来什么……
不言他母子三人,在庙内谈话,暂且先说一说那个化缘的和尚。
他骑在小驴背上,一路哼着小调,所哼的可不是一般佛音禅唱,却是一些时下的小调。
渐渐走远了,下了这个山坡,他就勒住了这匹小毛驴,心里却不禁想道:“不错了,那个女孩子不就是白姗的爱女么?白姗一定在里面。”
他重重地拍了一下鞍子道:“好!今天晚上就下手!不过……”他可是又愣住了,心忖道:“那白姗母子三人,可都是够扎手的,我要是一不小心,可就脸丢大了!”
想到此,重重地叹了一声,道:“妈的,老和尚可把我给害苦了!”可是他转念一想,立刻点了点头道:“对,我就给他来一个趁火打劫!”
驱着他的小毛驴,就一直向下去,到了一家客栈,店伙计看着他道:“和尚你回来了?”
这和尚一笑道:“可不是回来了,你还不叫我回来是怎么着?”
伙计一笑道:“老和尚你不住庙,还住客栈呀?”
和尚下了小驴咧嘴道:“扯你娘臊,和尚怎么不能住客栈,不给钱是不是?”
伙计笑着摇了摇头,心说这狗和尚可真厉害,就不再说话了。
这个二楞子和尚,进店之后,索来纸笔,关上门,立刻写了一封信,原词为:“徐雷老儿;翠娘白姗那个婆娘,就住在城西黄土坡的一个鼓楼里面,你要找她快去,最好今天晚上,说不定她明天就走了。”又加了一条注:“翡翠梨一定在她手中。”
他没有具名,写好之后,他封好信封,立刻叫了一个伙计,给了他几个钱,嘱他送至某某地方,并告诉他,信一交到就回来,不必等回音。
伙计依言而去,一直到下午才回来,说是信投到了。
这和尚关着门苦思了整个下午,打坐,调神,就等着今夜一展身手。
夜色沉迷之中,“短命无常”徐雷来到了黄土坡前,他悄悄行到了附近,打量着这所看来破旧不堪的鼓楼。
他心中不由推想道:“不要是他们有什么计吧,故意骗我来此的!”但无论如何,自己非要进去看看才是,那个翡翠梨,被人骗去了,实在是令人不甘心。这个时候,他根本没有心情,再去分析写信人的动机是什么了,就算是对方故布陷阱,这个陷阱,自己也只得往下跳!
他打量着这破旧的砖墙,预先想好了退路,这才轻轻把身子纵起,落向砖墙。
楼内一片沉静,非但是没有一盏灯,就连一点儿声音也没有。
短命无常徐雷,在墙上微一塌腰,就像是一只戏檐的狸猫一样的,已纵身上了破楼。
这座鼓楼,早已废弃不用,楼墙斜斜的,附近生着野草和荒村!徐雷四周打量了一眼,他用一只脚,勾着楼檐,身形一个倒翻,飘然地落在了廊内。
楼内共有两间房子,翠娘母子三人,就分住在这仅有的两间房中。
徐雷站定了身子,用他那一双惯于判物的双目,在附近看了一眼,已可断定,室内必有人住。他抬动右手,已把背后一双“五星轮”,撤到了手中,霍地向前一个滚身,已来到为首的一间窗前。
窗子是半掩着的,他轻轻推开了些。
借着月光,他看见了一个年少人,正在他的床上熟睡着,徐雷这时真是财迷心窍。
他,丝毫也不怕房间的人察觉,只见他一长身,已越窗而入。
就在这时候,只听见“叭”一下大响。一大堆屋瓦,穿窗而入,落在地上打了一个粉碎。
短命无常徐雷道了声不好!就见那床上的少年,一个翻身跃了起来,怒叱道:“什么人?”
徐雷这时把心一狠,二话不说,掌中一对五星轮“双峰贯耳”,向前一抖,直向少年两处太阳穴上打来。这种声音,立刻惊动了室内的白姗母女,匡芷苓高声叫道:“哥哥,可千万不要让他走了!”
徐雷这时见事态败露,不由狂笑了一声,道:“白姗,老头来向你讨还东西来了!”
说着一双五星轮,蓦地向两边一分,用“大鹏单展翅”的手法,直向匡长青侧肋上划去。
匡长青剑一分,用“甩手”,只听见“铮!”一声,已把对方一只五星轮挡开。
徐雷一声狞笑,说道:“娃娃,你是找死!”他身子霍地一塌,双轮紧紧贴着地面,直向匡长青前胸上翻去!
可是就在这时,亮光一现。
徐雷猛地回首,却见门前立着一个妇人,手持着一盏油灯,徐雷细一辨认,不由倏一个翻身,飘出了丈许以外。
他脸上一阵发红,愤愤道:“白姗,光棍眼里揉不进沙子,你骗走了我的东西,莫非还当我不知道么?”
白姗玉手一摆道:“青儿不许动手,这到底是怎么一回事?”说着她睁着一双妙目,望着徐雷道:“徐雷,你说什么?”
“短命无常”这时候一张脸,气得变成了紫色,他冷笑道:“白姗,你还要装么?
今日老夫已找到了你,谅你也走不脱,我实在佩服你手段高明,不过,你也绝不会想到,我会到这里……”
白姗皱眉道:“徐兄,你说些什么,我可一句也不懂。”
徐雷狂笑了一声道:“白姗,我看在你一个女流的份上,对你网开一面,我们是打开窗子说亮话,那个翡翠梨,你还是乖乖地还给我吧!”
说着右手五星轮,交向左手,向前一伸手,道:“快拿来,只要东西到手,我是寸草不沾,否则可就别怪我徐雷翻脸无情!”
白姗井不惊惧,一声冷笑道:“徐兄,你这话我可就不懂了,翡翠梨怎会在我手中。
那日你不是亲口说你不知道么?”
徐雷涨红了脸,阴森森地道:“你少给我来这一套,你以为你化妆成文老太太,我就不知道了?”
白姗秀眉一挑,说道:“你简直是胡说!”
徐雷气得发出了一声怒吼,只见他双轮一错,已扑向白姗身边,右手五星轮向外一撩,左手星轮,却是由上而下,猛地砸了下来。
白姗一声轻笑,只见她身形一飘,已越窗而出。
徐雷怒吼了一声,跟踪而出,大声道:“你是跑不了的。”他说着,足下用劲猛扑了出去,掌中一对五星轮,顺水推舟,直向着白姗后背上击去。
翠娘白姗一声冷笑,只见她身子向前一塌,已把长剑掣在手上。随着她娇躯一翻,这口剑寒光一闪,已磕在了对方的五星轮上。
这时室内的匡芷苓却急切地道:“哥哥,你快去帮个忙,我在房里看着!”
匡长青冷漠地道:“你千万不可出去,我去去就来!”
他说着也越窗而出,这时匡芷苓就匆匆返回房中,她所关心的是母亲床上的那个枕头,当时慌张地抱到了手中。
就在这时,她听见一声轻笑道:“姑娘,这个枕头暂时借我用用好么?”
匡芷苓大吃一惊,转过身来,却见眼前站着个矮老和尚,正是白天那个来化缘的老和尚,不由吓得呆住了。

在朝阳寺内的那个笠原一鹤,眼前却面临了另一项考验,只是他并不自知罢。
在涵一和尚离寺的这一段日子里,这个少年可以说是饱尝寂寞的痛苦,他那一腔江湖热血似乎有些难忍耐古佛青灯。
这些日子里,师父不在,合一师兄东去复命,偌大的庙寺里,虽是有数百名僧徒,可是在笠原一鹤看来,他们和自己是构不成任何关系的!
这一天,老狸祝三立来了,他像是生了一场大病也似的,笠原一鹤恭敬地迎他进来,祝三立冷冷笑道:“我还能活着回来见你,可真是一件不容易的事,老和尚害人不浅!”
笠原一鹤大惊问故,祝三立才把自己被宫中喇嘛所害,幸为涵一所救的一段经过说了一遍。
笠原一鹤问道:“那么师父呢?”
祝三立哼了一声道:“我老头子为你的事,几次亡魂,现在差一点儿死了,见了面你连一个谢字都没有,一张口就问你秃驴师父,真正气死我了!”
笠原一鹤不由面色一红,道:“师叔你要不要紧?”
祝三立望着他,不由“噗嗤”一笑,道:“你这孩子,现买现卖那还能行?告诉你吧,你那老鬼师父死不了,他是找你爸爸去了。你爹也怪,好好的侠客不做,有妻有子哪样不好,却要跑到中国来做他娘的哪门子和尚,你说怪不怪?”
笠原一鹤苦笑道:“父亲是一个想得开的人,他必定有难言之隐!”
祝三立呵呵一笑,道:“算了,你父子是一个窑子里烧出来的,有老的就有小的!”
说着眯缝着眸子,上下打量他道:“我说小和尚你是真心想要当和尚吗?”
笠原一鹤双手合十道:“阿称陀佛,出家岂有作耍的道理,师叔真会取笑。”
祝三立含笑点关道:“你现在还没有落发,还不算是和尚,后悔还来得及,我看你还是好好想想!”
笠原一鹤频频摇头,说道:“我已经想好了,等师父返后,我就正式落发皈依三宝!”
祝三立摸着他那一缕山羊胡子,微微笑道:“你看现在外面,春光明媚,鸟语花香,你师父师兄都不在,你闷在庙里,也不是个办法!”
笠原叹了一声,道:“师父不在有什么办法?……我也是闷得很!”
祝三立嘻嘻一笑道:“我此刻有事,要往四川一行,很快就可回来,你不如跟我走一趟可好?”
笠原不由一喜,可是立刻又皱了一下眉道:“好是好,只怕师父转回……”
祝三立呵呵一笑道:“你放心好了,这一次老和尚授权给我,要我带你散散心的,你大可放心!”
笠原一鹤不由立时笑道:“我们何时动身,四川很远吧?”
祝三立含笑点了点头道:“远是远,但是一个好地方,汉刘备称皇帝的地方,境内峨嵋青城,更是一时之盛!”
笠原一鹤想了想,道:“那我们何时走?”
祝三立笑道:“就今天吧,你去准备一下应用的东西,我去看看牲口去!”
笠原一鹤本不大喜欢同着这位师叔出门的,只是他在庙里实在太闷了,既然师父托他照顾自己,何妨跟他出去走走,总比闲着好。
他有了这种心意,于是就和祝三立各乘一匹马,出寺而去!
中原这个地方,对他来说,实在是太陌生了。
这一路之上,晓行夜宿,全由祝三立负责,他只是沿途赏玩着,倒也是逍遥自在!
这一日,船行长江,好像已入了川省了。笠原一鹤在船头上站着,观赏着两岸的风景,见那些货船,逆水行着,十分吃力,由十数个拖夫,牵着极长的绳,在沙岸上用力地拉着。
这些人,头上全是缠着白布,“哼哟”,“唉哟”,叫得甚为带劲。
他内心不禁忖道:“这些人也太苦了,似如此拉法,真个是应上了‘舟行一尺水,皆汗也’那句话了。”
他心中正自感慨的当儿,却听得祝三立的声音,在船内道:“你进来,我有话对你说!”
笠原一鹤应声而入,却见祝三立坐在一张竹椅上,眯着细目笑道:“孩子,我问你一句话,一个人处身于世,首先应注重些什么?”
笠原一鹤一怔道:“师叔问这些做什么?”
祝三立嘿嘿一笑道:“自然是有原因了,我问你,如果一个人知恩不报该当何罪?”
笠原一鹤冷冷一笑道:“师叔,你莫非是在说我不成?”
老狸祝三立点头一笑道:“不错,你真聪明!”
笠原一鹤呆了一下道:“师叔,你老人家的话,我不大懂!”
祝三立比了一下手式道:“我不说,你自然是不懂,我一说你就明白了,你坐下来!”
笠原一鹤奇怪地坐了下来,祝三立咳了一声,道:“孩子,你那些东西能够如数找回来,全归功于那位徐小昭姑娘,你可知道?”
这句话说着笠原一鹤不由一怔,祝三立一笑道:“老实告诉你吧,那位徐姑娘因为把东西给了你之后,如今已得罪了她的父亲,你是一个大丈夫,岂能要一个女人背难抵罪之理?”
笠原一鹤冷笑了一声,道:“这是他父女自作自受,又与我何相干?”
祝三立怔了一下,他一只手摸了一下胡子,冷冷笑道:“就听你这一句,也就知道你这孩子也太寡情了。”说到此,气得长叹了一声,道:“我实在告诉你吧,那徐姑娘已洗心革面,做好人了。她因为把那箱东西交还与我,迁避到了他舅舅家里,如今消息外传,那‘短命无常’徐雷,已然找了去了。”
笠原一鹤闻言倒不禁吃了一惊,他低头想了想,未说什么,祝三立望望他哼了一声,道:“你如今打算如何?”
笠原一鹤不由面色通红,尴尬地道:“师叔之意……又该怎么好?”
祝三立一双眸子,在他面上细看一下,心里有数,当时内心暗笑道:“我还当你真个是铁石心肠,无动于衷呢?”心里如此忖着,不由冷冷地一哼说道:“徐雷老儿,一向是手狠心毒的,他已知道女儿出卖了他,只怕非置其于死地不可!”
笠原一鹤闻言不由蓦地由位子上站起来,当下极为气愤地道:“他自已做出如此卑鄙的事情,居然还有脸怨他女儿,真正无耻!”
老狸发出一声狂笑,道:“这就是了,你又该怎么样呢?”
笠原一鹤用力地在船板上击了一下道:“我们去助那姑娘一臂之力……”才说到此,祝三立双手连摇,道:“这当中可没有我什么事,我不愿再搅这种浑水了,你一个人看着办吧!”
笠原一鹤冷冷道:“即已如此,师叔何必提起呢?”
祝三立奸猾地一笑,道:“我只是带你来此,俗谓解铃还须系铃人,这件事,我只能出主意,却要你自己来做,你只管放心好了,没什么大不了,吃不消的时候,我这个师叔再给你帮着也不晚!”
笠原一鹤面色不禁又是一红,道:“这件事师父可知道?”
祝三立摇头笑道:“你做事,只要行得正,坐得稳,干嘛事事都要请教师父,你这孩子真没出息!”说着笠原一鹤不由脸又红了,他长长叹了一声,说道:“师叔,你不明白,她是一个姑娘家……我如今已是一个出家人,只怕……”
祝三立摇头笑道:“你现在还不是和尚,要真出了家,这个闲事我也就不叫你管了。”
说着神秘地一笑,似有弦外之音,只是难以令人猜测。
笠原一鹤自那一日在船上见过徐小昭,已留下了极为鲜明的印象。
此刻听说小昭有难,再一追想她还宝的情意,一颗铁石心肠,立刻也就软了下来。
现在祝三立在一边为他出计壮胆,笠原一鹤是一血气方刚的少年,又怎会有所惧怕,当时立刻就心活了。
他挺了一下身子,大声道:“师叔不要笑我,我笠原一鹤也不是怕死贪生的人,这一次师叔为我的事,尚且累遭危险,莫非我还在乎什么?”
他冷冷一笑道:“师叔只要把那徐姑娘的住处告诉我,我自会设法保护她的安全就是!”
祝三立拍了一下大腿,道:“对!这才是男子汉大丈夫,不愧是涵一和尚的徒弟,这件事说穿了也没什么大不了,你足能应付。那徐老头我暗中就能对付他,只是那徐小昭……”
他嘿嘿一笑,道:“也只有交给你了,人家姑娘对你可是一往情深,你自己看看怎么报答人家吧!”
笠原一鹤苦笑道:“师叔,你真会开玩笑……”
祝三立微微一笑,说道:“一点儿也不开玩笑,这里还有一件东西,你要好好收藏着。”说着自怀内摸出了一串明珠,递与笠原一鹤道:“这是徐姑娘的一片心意,我已代你收了下来,现在交给你,不可遗失!”
笠原一鹤接在手里道:“她……为什么送珠子给我?”
祝三立本当明说,可是心中一动,他就微微笑道:“你虽是中国人,但是到底在异国住得太久了,我们中国姑娘赠珠子与人,是表示恩意与歉疚……”
笠原一鹤瞠目道:“日本的姑娘,是不能随便送东西给男人的,除非是定情所用的信物!”
祝三立连连摇手笑道:“你想得也太多了……”
笠原一鹤收下了珠串,皱眉道:“这位徐姑娘太多礼了。”
祝三立手摸着胡子笑道:“也没什么,我已把你的短刀送与了她,这叫做礼尚往来,她也不吃亏!”
笠原一鹤点了点头道:“师叔这样做,我的心也就安了。”
祝三立缩脖子嘻的一笑,内心却不禁乐道:“小伙子,你可是中了计了,这叫做有情人终成眷属,你们这杯喜酒,我可是吃定了!”想到此,真是心中好不得意,内心不由忖道:“老和尚,你徒弟红尘未了,却不是我祝三立有意与你做对,我此番带他来此,你原是知道的,你佛法高超,凡事先知,怎么会不知道我的心意?你已与我装糊涂,想必也已是默认了此段亲事,无论如何,匡飞的后代,我是不能看着他当和尚,你恨我骂我,也就由着你是了!”
这么想着,就点了点头道:“徐姑娘的性命,就操在你的手上了,孩子,这件事你可要负责任!”
笠原一鹤冷冷一笑道:“徐姑娘的性命,由弟子负责,师叔放心就是!”说话之间,小船已靠了码头,人声乱成了一片,笠原一鹤怔了一下道:“这是什么地方?”
祝三立嘿嘿一笑道:“傻小子,到了地头了,下来吧!”
二人拉马上岸,只见水面上挤满了船,桅杆林立,风吹过来,有一股极浓的鱼腥臭。
一块大石碑上,刻着“万县”两个大字。
这是川东的一个大镇,桐油盐货等集散地,二人上得岸来,但听各方商贾讨价还价之声,乱成一片。
二人牵马挤出了这地方,来到大街上,但见行人如同穿梭也似地来回走着。
那些来往的行人,有一个颇显著的标记,几乎每一个人,头上都缠着一块白布。这是川省一般人民的习惯,据说是相传在于三国时,蜀汉昭烈帝之死,人民为之戴孝的缘故,笠原一鹤甚为奇怪,频频问故。
祝三立却显得十分谨慎,他对笠原一鹤道:“四川是一个很奇怪的地方,境内奇人异士之多为天下之冠,我们不要多在街上浏览,快快找个地方住下吧!”
笠原一鹤甚以为是,他自从吃过那次大亏之后,对人行事,已改得多了。
这条大街正南方,有一处客栈,名叫“五福”,很是宽敞洁净,二人就下榻于这个地方。
进得房后,祝三立就把门关上了;而且对笠原一鹤说道:“没有事,最好不要出门!”
笠原一鹤皱了一下眉,问道:“那徐姑娘就是住在这个地方么?”
祝三立点了点头,微微一笑,道:“可是还不到你出面的时候,‘短命无常’徐雷在川省有极大的势力,他如事先知道我们来了,那可就不大好应付了!”
笠原一鹤这时一颗心,不知怎地,却深深地为徐小昭担起忧来。
老狸祝三立喝了一杯茶,换了一身衣服,他在头上缠了一块布,看起来,就很像是本地的一个土老了。
他只对笠原一鹤说道:“你暂时不要出来,我去去就来。”说着他就出去了,笠原一鹤换了便衣,在室内一直等到深夜,他才回来。
祝三立是由房上回来的,见笠原在灯下打盹儿,不由笑道:“傻小子,于嘛不睡觉呀?”
笠原忙站起来,道:“我怎能睡得着?你见着了徐姑娘没有?有没有危险?”
祝三立呵呵一笑道:“我们来得还是时候,徐姑娘暂时还没有危险,不过徐雷已经来了,看样子,他是要带女儿去金陵,所以我想要救徐姑娘,最好的办法,是在他们行船的中途下手!”
笠原一鹤急说道:“那时不是要晚了?”
祝三立望着他微微一笑,心说,喝,铁心成了豆腐心了!当下摇了摇头道:“小伙子,你沉住气,包在我的身上,误不了事的,现在先吃东西。”
笠原一鹤这才留意到他手里拿着一个油纸包儿,打开来,是一只卤鸡和几个馒头。
祝三立又开门要茶房沏了一壶热茶,两个人就着热茶吃了一饱,笠原一鹤始终还惦记着那个徐姑娘,心情自是不开朗。可是老狸倒是吃得饱,睡得着,心也宽,吃完之后,往床上一倒,呼呼大睡了起来。
笠原一鹤这时不禁想到了那个姑娘,内心真像是被刺扎着一样。真奇怪,这件事,过去自己不想也就算了,一想起来,竟是坐卧难安。
对于那个姑娘,他保持着昔日初见时的一份好印象,长长的娥眉,密密的睫毛,瓜子的脸蛋儿还有一对浅浅的小梨窝儿……
她的腰,是那么细,那抱着月琴的一只手,是那么的白,是那么的细,宛似春葱一般……
想到此,他的脸蓦地红了,内心也不由着通通直跳了起来,不禁自责道:“罪过……
罪过……”说着双手在胸前合十,又念了声“阿弥陀佛!”张开眸子看了看,祝三立睡相吓人,只见他张着一张大嘴,发出雷也似的鼻鼾声。
笠原一鹤紧紧咬了一下嘴皮,恨忖道:“他倒是睡得着,一副漠不关心的样子,要是那徐姑娘有一个三长二短!”想到此,他不由惊得怔了一下,心中由不住又想起:
“这位祝三立与此事无关,自然他是不急了,求人不如求己……”
“我何不现在就去把那徐姑娘救出来?也叫祝师叔对我另眼相看!”他想到这里,顿时觉得甚为有理。
当下轻轻走到桌前,把那口长刀慢慢抽了出来,刀光映着烛光,发出一道银虹。然后,他用一条黑绸子,慢慢地把刀缠上,再用带子系在背后。
这时,他忽然心中一动,道:“不好,我看来是白忙了,那徐姑娘的住处在哪里我还不知道呢?”想到这里,顿时就凉了半截。忽然,他目光有意无意地却看见视三立的靴口边,露出了一小截纸条。
笠原一鹤心中暗想道:“莫非是徐姑娘的住处不成?”想着,就蹑足走到了祝三立的床前,弯下身子,以二指轻轻地把那纸条抽出来。祝老头鼾声如雷,丝毫不为所惊。
笠原一鹤退回灯下,喘了一口气,心说:“师叔也太大意了,一个外出的人,居然睡觉如此不惊觉,太大胆了!”心里想着,目光遂向手中纸条落去。只见条上写着:
“万县刘府井大街,东头宏兴瓷行,徐。”
他不由大喜,心说:这就是了。当下把这几个字好好记在心里,暗笑祝老头记性太坏了,就这么几个字,看一遍也就记下了,还值得写条子?想着,他又悄悄把这张条子,放到了他的靴子里,祝三立仍是熟睡未醒。
这一切,笠原一鹤自认为是天衣无缝的。
推开窗外面是一片皎洁的月光,正有一只猫在檐头上蹲着,笠原一鹤深恐把祝三立惊醒了,当下比了个手势,把猫给赶走了。他自己这才施展出轻身功夫,把身子绕了出去,用父亲传授给他的“燕子三抄水”,只见人影闪动,只是几个起落,已扑出了这所客栈。
大街上,仍然还有人迹。
笠原一鹤在路头上,问了一个卖“炒米糖开水”的老头子,刘府井大街在哪里?
这老头龀牙一笑,道:“你脚下走的这一条就是,朗格不晓得咧?”
笠原一鹤不由红着脸抱拳退开,他此时已是中国打扮,一切的动作,也都中国化了,所以老人并没有疑心。
他走到墙下,心里不由想道:“莫怪祝师叔不要我出门,原来我们是住在这一条街上呀!”
想着放步奔东,果然老远就看见“宏兴瓷行”的大招牌。这瓷行的规模,还真不小,由大门往里看,竟是有五六进院子之多,围墙也高,上面镶着一些琉璃碎碴子、铁钉之类的东西。可是,这些又岂能阻止住他的来去?他四下看了一眼,见这时正好没有行人,他就把身子向上一拔,“嗖”一声,拔上墙头,紧跟一个翻身,已到院内。
他打量了一下眼前的形势,正前的一间房子,大概是瓷行门市生意,往里面看,一间整洁的白墙,墙内花树井然,不用说,那一定是住家。
笠原一鹤也不知怎么的,这时一身是胆。
他丝毫也不考虑,对方是否有防备,一心只是惦记着那位徐姑娘。就见他右手很快地,已把长刀抽了出来,解下了缠在刀上的带子,足下一顿,已蹿身上了粉墙。然后再一腾身,已掠出了数丈之外。
院子里花树甚多,房子的墙壁,都是白粉刷的,笠原一鹤也不知道,那徐小昭是住在哪一间房里。他顺着花间小道走下去,转出了一排房子,就见正面一间厅房里,还亮着灯,这时候,似乎还有人在大声地说着话。
笠原一鹤就飞上了屋檐,几扇窗户全是开着。
他身子方一凑过,就已听到,室内一个老声老气的人,一面咳嗽一面道:“照理说,小昭这孩子,我是没资格硬留着她,可是,我那老妹妹过世得早,就这么一个……她哭到我这里来了,你能说我不收留她?”
说话的是一个瘦身材,托着水烟袋的老头,一副商人的模样,大耳朵,松眼皮,说话直扬眉,大概是因为被烟熏着的。
在他对面坐着一个赤膊上身的老头儿,却是直着腰,很是精神,这时闻言,正自频频冷笑。
笠原一鹤不看则已,一看之下,只吓了一大跳,差一点儿由房上摔了下来。这人非是别人,正是那个罪魁祸首,绿林大盗——“短命无常”徐雷。
笠原一鹤暗自镇定着,倒听听他说些什么?
徐雷这时一只手捧着茶碗,冷笑道:“大哥,你这是什么话,我老头子还没死呢!
真要死了,她投奔你来,我倒是不在乎了……”
那个商人,可能是小昭的舅舅。别看他是一个文弱的商人,但是个性倒是真倔强,他摆了一下手,道:“得了,徐老大,你是干什么呢?我能不知道,小昭那孩子也不小了,也该找个人家了,你还能老带着她在江湖上瞎混?”说着,喷了一口烟,又道:
“你过去的事,要是叫衙门知道了,早晚能逃一个好……唉呀,兄弟呀,我们可是亲家,不是冤家,你以后还是……”
徐雷重重地把茶碗一放,发出了“当当”一声,怒道:“我的事,你管不着,你妹妹也死了,我们也没什么大不了的关系,叫你一声大哥算是抬举你了,你这么胡放屁算是什么?”
那个老头,闻言倒是怔住了,过了一会儿,他才吐了一口气道:“好呀,徐雷,你这是跟我翻脸,不认我了……”说着站起了身子,冷笑道:“这好办,你这种作风,我早也看不惯了,还有你带来的那两个朋友,我看也不是什么好玩艺儿,一天到晚调戏丫环……”他气得直发抖,伸出手指了一下外面道:“最好,你们今天晚上给我走,我呀,我早就够了,够死了!”
“短命无常”徐雷嘿嘿一笑,说道:“不用你够,我们也够了,我们已经决定了,钱一到手,我们就走。小昭也不能让她留在这里,她好歹也是我的女儿,她得跟着我!”
老头傻了,半天才咂了一下嘴,道:“这……小昭的事,要问她自己,至于钱……
我还不大明白,什么钱呀?”
徐雷狂笑了一声道:“你还真会装糊涂,我一来不就说了,这一次我丢了不少钱,没办法混了,你要我走也行,这么吧,你拿出一个整数!”说着右手一张,老头打了一个冷战道:“多……少?”
徐雷一笑,说道:“不多,五十万两银子!”
老头差一点儿坐下来,他摇了一下头,冷笑道:“你当我是谁呀,我是沈万山?得了聚宝盆是怎么着?”
徐雷嘿嘿一笑道:“你少来这一套,这万县谁不知你是财主,马市子口的两个钱庄子就不止一百万,你——有的是钱,这点数目,在你算什么?”
老头脸都白了,气得直眨眼道:“好!你这是硬挤我,我虽没有练过武,却也不是好欺负的,我没有!”
徐雷嘻嘻一笑,道:“没有也好办,我早也想通了!”说着由身上取出一张告示,递过去道:“你先看看这个再说!”
老头接过细看了看,吓得面无人色,哆嗦道:“你……你取了皇帝的贡物……好……
海捕公文!你真是个强盗,贼!杀头都不屈!”
徐雷一笑道:“杀头,论罪就是要斩九族,你也跑不了。”
那老头吓得“扑通”一下就坐下了,水烟也掉了,张了半天嘴才道:“这是真……
是假?”
徐雷冷冷一笑道:“假?假我还会到你这里来躲着?大哥,你说说看,你是拿五十万好,还是要命好?”
老头发出了一串咳嗽,一面哎哟着,一面道:“你这是要我的命……我可是要命了。”
徐雷一声冷笑,一窜身已到了这老头的面前,当胸一把,已把老头给抓了起来,悬在半空中,厉声道:“听着,装死没有用,五十万,你拿得出来,再弄一条快船,后天一早,我们走人,以后死活都没有你秦方的事,要不然……”
秦方眼泪汪汪地道:“你好,你好,你是我的好亲戚,我算倒了霉了!”
笠原一鹤看到此,不由得怒上眉梢,正不知如何是好的当儿,忽然,他背后有人轻轻拍了一下,道:“兄弟,我们又碰上了,来!”
笠原一鹤猛一回头,这人“嗖”一声,已蹿出了四五丈以外,向地上一落,招手道:
“小子,来呀!”
笠原一鹤怒吼了一声,连人带刀扑去对方,“当”一声,对方已把笠原一鹤的刀荡去一边,接着见他右手一抖,打了开来,竟是一柄折扇。
笠原一鹤陡然一惊,打量之下,才认出了,这人是纨扇穆银川,他和苍须老人秦二棠,同是徐雷一边的。
想不到,在这个地方竟会遇见此人。
衣衫飘飘的穆银川笑吟吟道:“小子,你来得正好,徐老大想你可是想得厉害!”
说着手中折扇“刷”一声,直向笠原一鹤两肩上扫来。
笠原一鹤身子一偏,掌中刀水平般地撇了出去,穆银川一声狂笑,随着他刀的波浪,已飘在了一边。
笠原一鹤怒吼了一声,掌中刀“呼”的直劈了出去,可是刀出一半,却被斜刺里另一件突出的兵刃磕在了一边,只听见“哟”的一声,当空现出了一点火花。紧跟着一声狂笑道:“好小子,你来得好极了!”
笠原一鹤忙急转身,黑暗中,笠原一鹤认出了来人竟是徐雷,不由大吼了一声道:
“我与你这老贼拼了!”说着一头向着徐雷胸上撞去。
徐雷腹部向后一吸,笠原一鹤的头,竟是差一点儿没有撞着,只见他右手向着他背上一搭,狂笑道:“我看你跑?”
笠原一鹤不由身上一麻,他知道自己被这老头拿了穴了。
这时纨扇穆银川如同飞燕也似地蹿到了近前,手中折扇一合,正要点来,徐雷道:
“且慢,兄弟,他跑不了。”说话之间,秦二棠也来了,见状呵呵笑道:“这小子是他妈鬼迷心窍了,怎么着?专门送上门来?”一面说着,一面由身上掏出一根皮绳,帮着把笠原一鹤给拴了一个结实!
这时候厅内那个老头儿秦方,也得讯走了出来,他吓得发抖道:“你们这是干什么呀?……老天!可别杀人呀!”
徐雷望着他冷笑道:“这就是那个正主子,他就是进贡皇上的那人。”
秦方“哎哟”了一声,道:“老天爷,可不能杀了他,唉,请进来,上坐……”
穆银川哈哈一笑,道:“定要上待他,我们要问问那些东西他收到哪了,叫他怎么吃,怎么给我们吐!”
说着“嘿嘿”一笑,一只手紧紧抓住他脖子,向里一推,笠原一鹤差一点儿摔一个跟头。
一伙人佣着他,走进了客厅。
“短命无常”徐雷点头笑道:“小子,你来得正好,怎么,是送东西来了吧!”说着走过去,用两只手,在他身上一阵摸索,哼了一声道:“到了这个地方,小伙子,你要放明白一点儿,你们是厉害,徐大爷斗不过你们,小子,那一箱子玩意呢?”
笠原一鹤咬牙切齿道:“老贼,你真是做梦,那箱子东西,早已进了贡了,居然还在做梦!”
徐雷怔了一下道:“瞎说八道,能有那么快?”
笠原一鹤冷冷道:“不信算了,老贼,你在我身上,是什么也找不到的!”
徐雷狞笑了一声,道:“你来这里做什么?”
笠原一鹤不擅说谎,当时正色道:“我是来救徐姑娘的,不幸被你抓住了,现在我也没有什么话说,只求一死!”
徐雷不由怪笑了一声,道:“我说呢,那丫头一个人哪能会有这么大的胆子?原来你们两个串通好的?”
这时苍须老人秦二棠,一只手仍然在他身上摸索,竟给他摸着了一件东西,当时呵呵笑道:“小子,这是什么东西?”说着右手抖出了一串明珠,笠原一鹤不由一惊,暗责自己太大意了,竟然把徐小昭转赠自己的那串明珠带在身上,这可是糟了。
果然,徐雷乍然一见,面色大变,他猛然一把,把秦二棠手上的珠子给抢了过来,就仔细看了看,森森一笑道:“好小子,你这串珠子是怎么来的?”
笠原一鹤好不为难,当时冷冷一笑,一言不发!
穆银川在一旁,道:“有了这串珠子,就不愁别的东西没有下落,我有法子叫这小子吐实!”说着右手直向着笠原一鹤脉门上抓去。可是,徐雷却把他的手推开来,冷冷笑道:“三弟,你错了,这串珠子,可不是进贡给皇上的东西,乃是我徐家传家的东西!”
说着冷冷一笑,狞厉地看着笠原一鹤道:“小伙子,你是怎么来的?”
笠原一鹤抬头看了一眼,实在不好启齿,他冷冷一笑道:“何必多问,要杀就杀!”
秦二棠皱眉道:“徐老大,到底是怎么一回事?”
徐雷嘿嘿一笑道:“这珠子是小昭不离身子的东西,怎么……”说到这里,他似乎有些接不下去,一张老脸显得不大对劲,可是又不能不问,冷冷笑道:“你是怎么得来的?说!”
笠原一鹤叹了一声道:“这是……”
纨扇穆银川看到此,已心内明白,由不住“噗嗤”一笑,道:“得啦!别说了,我知道了!”
徐雷冷然道:“你知道什么?”
穆银川嘻嘻一笑,道:“算啦,干嘛打破砂锅问到底,真要问出来,你这个做老子的也未见光彩!”
“短命无常”徐雷面色一沉道:“老三,你这是什么意思?”
穆银川哈哈一笑道:“徐老大你是聪明人,这点小道理你能不懂?看样子,我那侄女儿是贴上这小子啦!”
徐雷陡然浓眉一挑,狞笑道:“你少胡说,跟我进去!”
穆银川一拉秦二棠,向着徐雷一笑道:“老大,这是你的家务事,我们两个可不便管,你看着办吧!”
徐雷面色涨得通红,重重跺了一下脚,道:“你少胡说。”说着推着笠原一鹤,直向内室走去,秦宅主人秦方见状大吃一惊,慌忙跟上去,道:“徐雷,你要干什么?……”
徐雷回身厉声道:“我徐家的事,你少管!”说着一脚,已端开了一扇风门,走进一条廊道,他手里紧紧抓住笠原一鹤的绳子,笑道:“好小子……想不到你还会有这一手。”
笠原一鹤本来早就想着,以性命与对方一拼,可是内心惦记着那个徐小昭,他想着现在她到底是怎样了。
所以现在一任徐雷怎么对待他,他都一言不发。
二人穿过了这条长廊,来到另一进院子,可能这院子里都是住的妇人女子,徐雷也不管,一直走了进去。
有几个丫环婆子,看见他像杀人也似的样子,都纷纷避了开来。
他带着笠原一鹤,一直走到了一间偏房门前,这间房子有着一张厚厚的红木门,门前有一个婆子坐着。
这婆子见了徐雷,叫了一声:“徐老爷。”
徐雷冷冷道:“把锁打开,你先退下去!”
那婆子怔了一下,就由身上取下了钥匙,开了门上的大锁,徐雷把笠原一鹤用力往里一推,自己也走进房内。
这房子布置得很是雅静,可是几扇窗子都加着一个锁,长桌上点着两只蜡烛。
靠着墙边,一张红木床上,坐着全身素衣的徐小昭,看起来她如今是清瘦了。
她瞪着一双惊惶的眸子向这边望着。陡然见笠原一鹤撞进来,她吓了一跳,猛地由床上站了起来道:“你……笠原……一鹤……”
徐雷哈哈一笑,说道:“丫头,你做的好事!”
徐小昭抬头掠了徐雷一眼,这几天,由于徐雷对她的情形,她显然对于父亲的感情淡多了。
当时冷冷一笑,道:“爹,你老这是什么意思?”
徐雷“哼”了一声,道:“好丫头,你还有脸问我?”说着抖手把那串珠子打了过去,徐小昭身形一闪,那串珠子“哗啦”一声,散了一地都是。
徐小昭低头一看,不由粉面上飞起了两朵红云!
徐雷望着她森森地道:“这东西,是你送给他的,还是他偷走的,说!”
徐小昭眸子向着笠原一鹤望了一眼,见他正自凝目望着自己,那黑白分明的双目,带着几分木讷。
小昭本是风尘中拿刀动剑的姑娘,自幼已养成了爽朗的个性,并不似一般小户女子做作。
当她自问,难以逃开父亲毒掌之下,内心反倒是安宁多了,这时,她不由心中思忖道:“我如直说,也不过如此,如说是他所偷,只怕他立刻就要遭到父亲的毒手!”当下略一吟哦,即说道:“是我给他的!”才说完这一句话,就见徐雷一声厉叱道:“贱货!”
“啪”一掌,正正打在了小昭的脸上,顿时顺口流血不已,徐小昭被打得一跤跌倒在地上。
徐雷跟着一脚直向着笠原一鹤身上踹去,笠原一鹤身子一晃,已闪在了一边。
徐雷一声狂笑,说道:“我杀了你这小子!”
陡然间,身子反转过来,双掌交错着,直向着笠原一鹤两肋之上,猛插过去。
笠原一鹤自不甘任他加害,当下身子向右一闪,双手虽被绳子绑着,他却转过身子,直向着徐雷腰眼上踹去。
徐雷一声狂笑,说道:“小子,你是找死!”只见他双手霍地向外一抖,笠原一鹤已被震得翻了出去,这怪老人一声厉吼,正要以“百步断掌”的重手法,立毙对方于掌下的刹那之间。
就在这时,窗外忽地飞来数股微风。
几上的三只烛火,一齐熄灭,徐雷退后一步道:“什么人?”忽然双腿被徐小昭扑过来,抱了一个紧,一面泣道:“爸爸……你饶了他……吧!”
徐雷一脚踹开了小昭道:“贱丫头,你也是一样,我杀了你!”说着正要落掌而下,这时小昭却又再次扑上来,紧接着她痛哭了起来。
全室漆黑,徐雷生恐笠原乘机逃走,他用力地挣开了徐小昭,闪身出室,重重地把门关上了,冷笑道:“你二人暂时守在一块吧,早晚我会要你二人的命,把门锁上!”
跟着,是门上加锁的声音。 黑暗中,徐小昭抖泣着道:“喂……你还好吧?”
笠原一鹤背墙而立,叹息道:“还好……姑娘你呢?”
徐小昭摸索着,爬过去,她接触到了男人的一只手,可是这时候,她也顾不到什么叫做羞耻了。
她紧紧地抓住这一只手,并且把脸贴了上去。
笠原一鹤抖了一下,可是,他并没有挣开。在黑暗中,他们彼此依偎着。
“你怎么会来……这里呢?” “我……我……我是来救你的!” “救……我,你……”
“姑娘你,受了苦……唉,是我害了你!” “可别这么说……”
徐小昭伸出一只手,捂在他嘴上,讷讷道:“是我害了你……要不是我抢了你的东西,你也不会受这个罪了。”
笠原一鹤这时脸红,心也跳得厉害,他把身子向一旁缩了一下,道:“姑娘,不要这……”
徐小昭冷冷一笑道:“到了这个时候了,你还害怕?”说着把身子向前依了些,媚声道:“你真好,居然还想着来看我,我就是死了也感谢你!”
笠原一鹤情不自禁地,伸出一只手,摸在了她的头上,他讷讷道:“你把箱子还给我,我也感谢你!”
小昭仰起脸来,虽然她看不见他的脸,可是却感觉到他的出入气息,她把身子靠得更近了一些,笑道:“你来找我,你师父知道么?”
笠原一鹤摇了摇头,徐小昭低声道:“祝三立呢?”
笠原一鹤点了点头,小昭一笑,道:“那珠子是我给他的,我就知道他会转给你。”
笠原一鹤点了点头,说道:“我的刀呢?”
徐小昭按过他的手,在腰上摸了一下,笠原一鹤立刻就体会到,那口刀插在她腰上,他这时只觉得心跳得厉害。由不住用手推了她一下道:“姑娘,我如今已出……出了家!”
徐小昭一笑,用手摸着他的头发道:“可是你还有头发。”
笠原一鹤讷讷道:“这……”徐小昭把身子偎近了些道:“别尽说这些了,我们都快要死了,你觉得死了不可怕?”
笠原一鹤闻言不由打了一个冷战,他用力地站起来道:“我来想想办法!”说着他把缠在身上的绳子全解了下来,徐小昭这时一面帮他解绳子,一面笑道:“奇怪,我一点儿也不怕,好像死都不害怕了。”说着一双玉腕搂在了他的脖子上,把一张粉脸凑了上去,笠原一鹤只觉得一股温香,唇间已接触到了对方那张粉脸,他抖了一下道:“不行!”
“为什么不行?”
徐小昭靠紧了,她的脸贴得更紧了,道:“我们都快死了……现在我谁也不怕了,谁也不在乎了,哥——我是你的人了,你还不知道?”
笠原一鹤只觉得脸上湿糊糊的,这才知道原来她哭了,当下用长长的袖子,为她抹了一下脸上的泪,道:“小昭,你勇敢一点,我能带你跑出去……我们不能这样就死!”
徐小昭忍不住伏在他肩上哭了,她说:“我真高兴……我愿意这样与你守一辈子,我爸爸是一个狠心的人,他说得出就做得到,你还……”才说到此,就听见门锁“叭达”
一声,二人都不由吃了一惊,忙自分开。就见门开了一缝,一个人摸着黑道:“小昭,小昭。”
徐小昭立时听出了声音,忙道:“舅舅,你怎么来了?”
秦方抖着声音,道:“那位少爷呢?……哎呀,你们可得快呀!”
徐小昭不由大喜,忙拉着笠原一鹤走过去,道:“爸爸呢?”
秦方急促地道:“他们在前厅。”才说到此,一个人匆匆探头道:“老爷快呀,徐大爷来了可晚了。”
秦方吓得把二人拉了出来,他递给小昭一个包袱道:“拿着这些钱,快逃命走吧!
你们就成婚,这个人错不了。”说着又递给笠原一鹤一封信道:“这是一位侠客,叫我给你的,这位侠客姓祝,他叫你不要管他,带着姑娘走吧!”
笠原一鹤不由一怔,秦方手上还拿着一口锋芒四射的匕首道:“这口刀也是那位老侠客借我的,要不是这口刀,这门锁是开不开的,你拿去吧!”
笠原一鹤忙把刀接过来道:“谢谢你老人家!”
秦方老泪纵横地道:“孩子,你快走吧,你们成了亲,定了家,别忘了叫人给我送个口讯……”才说到此,那个把风的人忙过来道:“快走吧!”说着一拉笠原一鹤道:
“相公,快跟我来,车都套好了。”
笠原一鹤当时心乱得很,徐小昭却喜上眉梢,她喜极而泣道:“舅舅,你对我真好……
我一辈子也忘不了你。”
秦方一直回头,似乎很害怕的,连连催道:“快走吧!”说着扭身就走了,那个听差的,这时拉着二人由花树下左窜右转,一直走到了后门口。
门外这时一辆马车早套好了,二人赶忙上车,那听差的,忙上座位带马。
徐小昭问:“上哪去呀?”
赶车的小声道:“上江边去,老爷的船也备好了,上了船就不怕了!”
这辆马车,毫无声音地,直向着江边狂驰而去,于是二人顺利登上小船。
在荡漾的江水上,舟子点起了一盏灯,回身问道:“禀新姑爷,船放何处?”
笠原一鹤不由一怔,就用眼睛去看徐小昭,徐小昭脸色微红地推了一下道:“人家问你呢,怎么不说话呀?”
笠原一鹤“哦”了一下,道:“随便!”
舟子一呆,徐小昭忙道:“你往下走就是了。”
这时那舟子的老婆婆由后舱走出来,指着两碗面,笑嘻嘻道:“姑爷,姑娘,我给你们下了碗蹄花面,消夜!”
小昭望着笠原一鹤抿嘴笑,就站起,把两碗面端了过来,她此刻的欣慰,真无法用言语来形容。
二人吃着面,笠原一鹤却不时皱着眉,徐小昭不由望着他道:“你……不高兴么?”
笠原一鹤摇了摇头道:“祝师叔这个人,太怪了!”
小昭忙道:“对了,他不是还有一封信么?怎么不拆开看看?”
这句话提醒了笠原一鹤,当下匆匆把信件取出,只见那是大红的信封,信封上画着一条龙,一只凤,上面写着“百年好合”四个大字。
笠原一鹤是生长异国,可是这些字意,他也有了耳闻,顿时脸就红了。
徐小昭却情不自禁地把头枕在了他的肩上。
在灯下,他们展开了那封信,那是一张贺喜的礼函,字句潦草,文词不拘,写的是:
“一鹤贤侄,小昭姑娘,百年好合,缘定三生,永结同心,勿暴毋气,宝剑明珠,风尘骈骥,此去天涯,行侠为义。”
二人看到此,脸色不由全都红了。
笠原一鹤情不自禁地分出一只铁腕,紧紧地抱着徐小昭,小昭忍不住抬起头来问道:
“你……可愿意?”
笠原一鹤点了点头,那封信里,厚厚地还有东西,笠原一鹤抽出了一张,见是一张银票,面额写着:“纹银二百两整”,旁边写着“贺仪”。
徐小昭微微笑道:“祝师叔人真好!……干嘛还送钱呀!”
笠原一鹤这时又打开了另一张信笺,却是一张素笺,上面写着:
$R%“壬辰年某月某日,匡徐联姻,证三生缘,意属天定,僧可忍干,越五十年,华阳金顶,僧再临,渡登乐上,阿弥陀佛,南无阿弥陀佛。”
朝阳寺涵一和尚 X年X月X日$R%
笠原一鹤看到此,不由双眉一展,微微叹了一声道:“师父真是无事不知……原来此事早已在他算中,我正在为此担心呢!”
徐小昭睨着他,半笑道:“信上写些什么来着?”
笠原一鹤把信递给她看,她口中一句句念着,可是笠原一鹤却是看着她直笑。只见她杏目旁睨,玉齿如贝,在习习的江风里,微风吹动着她满头的秀发。
她倒下身子,把整个的玉体压在了笠原的腿上,然后翻过一只玉腕,勾住了他的颈子,娇笑道:“这会儿,你还拿刀杀我不?”
笠原一鹤身子都由不住酥了,可是他是个老实人,不擅花言,听了这句话,一张俊脸,整个绯红。
这时只听见“哗啦”一声,二人吓了一跳,赶忙坐好,却听见船头的伙计笑道:
“船上风大,虫子也多,把帘子撂下来就好多了。”
二人不由脸色大窘,相视一笑。
徐小昭坐正了身子,一面理着散发道:“想不到我们会有这一天,一鹤,我们说正经的,这档子事,你打算怎么办?”
笠原一鹤讷讷说道:“全听姑娘吩咐……”
小昭打了他一下,道:“没见过你这种人,这是我们两个的终身大事,你一个男人家,总得拿个主意呀!”
笠原一鹤低头想了一会儿,道:“婚姻大事,要禀明父母,我父亲听说已来了中原,这件事虽说师父与祝师叔均已作主,我看还是应该通知他老人家一声。”
徐小昭一只手托着下巴,点了点头,道:“这是应该的。”
笠原一鹤又道:“我还应该去朝阳寺,禀别师父!”
徐小昭一笑道:“我可不去,我在门口等你,那里头全是些和尚,我一个姑娘家,多不好意思!”
笠原一鹤点了点头,这小两口儿,总算苦尽甘来,在这般讲究的大船里,面对着银蛇般颤动的江水,清风徐徐地吹进来,他们耳中所闻的是欸乃的舟橹之声,这调调儿真令人神往。
舟行甚远,不一日已抵达金陵。
二人赏了船夫的酒钱,上得岸来,此刻心情已大不相同了,两个人虽没有正式拜天地同房同寝,可是那份感情,却是如胶似漆,难分难舍。
他们雇了一辆车,直趋朝阳寺。
在暮晚黄昏的时候,来到了朝阳寺前,小昭有些脸红地道:“我就不下去了,问问你师父,要不要我去见他。”
笠原一鹤答应了一声,下得车来,直向寺内行去,外殿的几个和尚,着见他来,俱合十道:“师兄回来了。”
笠原一鹤很恭敬地答着礼,可是脸上却显出不大自在的样子。他一直行过了大殿,来到了后院的禅房。却见几个和尚笑着指着自己,彼此在谈笑着,笠原一鹤不由面红过耳,很是羞惭,暗暗忖道:“我这人是丢定了!”他又想道:“这一次,见过了师父以后,我就不再来庙里,否则,是给他们取笑了。”想着,已来至师父禅房门口,门前立着一个小和尚,见状合十道:“师兄来见师父的吧?”
笠原一鹤忙自站定,欠身道:“正是,请师弟通禀一声。”
小和尚一摆手道:“师父早算定你今天来,特别叫我在这里等你。”
笠原一鹤一怔道:“我要见师父。”
小和尚一笑道:“师父在入定,说不能见你,有什么话你对我说也是一样。”
笠原一鹤不由心中一怔,顿时就呆住了。
小和尚见状,合十道:“阿弥陀佛,师兄不必伤感,师父不愿见你,是有原因的,师父曾说过,你的缘份已定,他老人家不见你,是怕改了你的主意。”
笠原一鹤不由戚戚道:“莫非师父不要我这个徒弟了?”
小和尚一笑道:“哪儿的话,师父还送的有东西给你呢!师兄请你等一等。”说着转身而去,笠原一鹤见他走开,就大着胆子,把门帘揭开,走了进去。果然就见涵一和尚正自坐在蒲团上打坐,面色沉着,似已入定。
笠原一鹤就跪下来叫了声:“师父,弟子来叩见你老人家了!”不想一连说了几次,老和尚的眉毛都不动一下,他正要再说,就觉衣袖被人拉了一下。笠原一鹤回头看了一下,见是那个小和尚,小和尚对他摆了摆手,挤鼻子弄眼的,样子很急,似乎颇有怪罪的意思。当时,笠原一鹤只好对着师父叩了个头,随着小和尚走了出来。
小和尚叹口气,道:“师兄,你也太大胆子,师父他老人家打坐的时候,你竟能进去?”
笠原一鹤叹了一声,道:“师父定是生我的气了!”
小和尚一晃头道:“绝不会,他老人家要是生气,根本也就不会叫我在这里等你了!”
跟着把手上一个黄绫子包儿,递到了他手上,道:“这是师父给你的东西,师兄你收下吧!”
笠原一鹤接了过来,道:“谢谢师弟了!”
小和尚打了一个稽首道:“师兄好走,我不送你了!”
笠原一鹤作别后,一直出了朝阳寺,徐小昭已等不及,在车里伸出了脖子向外张望。
见了面,她就问:“怎么样?师父说些什么?”
笠原一鹤摇了摇头,苦笑道:“师父在入定,没有见我。”
徐小昭“噢”了一声,马车“答答”有声地向前行着。
二人打开了那个黄绫包儿,却见里面是厚厚的两个大本子,酱绸的面子,黄缎的牙条,上面写着:
“如意形功图谱”。 “双修剑录”。 一张纸条上,写着:
“特赠,一鹤爱徒,小昭徒媳,加功勤习,妙用无穷,宝之!宝之!”
二人顿时就乐开了,笠原一鹤不由高兴得热泪直流,说道:“师父原来是爱我们的。”
徐小昭一面翻着那个本子,见其中绘着各式各样的图形,熊伸虎经,猿掠鹤舞,无不惟妙惟肖,栩栩如生,当时就知道,必是两本宝书。
他二人在车上,连连翻着这些画谱,不知车子已行到了紫金山前。
但见翠树荫荫,云白风清。
二人收下本子,正自相倚着伏窗观赏,忽听得身后一串响彻的铃声。紧接着“哧哧”
飞来了两支极小的银箭,正中二人发内。
两个人吓得大吃了一惊,双双跃身而出。却见一匹胭脂色大马,飞快地驰到了面前。
马上是一个绿色衣裙,秀发披肩的大姑娘,她笑嘻嘻道:“大哥,小昭嫂嫂,恭喜你们了。”
徐小昭怔了一下道:“你是……”
笠原一鹤这时已认出了来人,不由又喜又愧,当时张大了嘴边:“你是……匡芷苓妹妹吧?”
这姑娘红着脸,一笑,说道:“当然是啦,哥哥,你可知道,爸爸已经和妈妈好了!”
笠原一鹤已知道父亲那一段往事,当时闻言,不由又惊又喜,道:“啊……他们现在在哪里呢?”
匡芷苓呼呼地道:“就在前面不远,你们跟我来吧,妈说得真准,她叫我在这里等,总能等着你们,果然……”说着一双黑油油的大眼睛,一直在徐小昭身上转着,又笑着道:“我这位嫂子可真漂亮,怪不得大哥会千里迢迢跑到四川去,千里救美呢!”
徐小昭羞得低了头,笠原一鹤却拿出哥哥的架子,笑道:“不要胡说,你怎么知道的?”
匡芷苓摇头笑道:“秀才不出门,能知天下事。”才说到此,就听见一片笑声,笑声中有男有女,其中之一大声道:“好不害臊的丫头,大言不惭。”
树丛中,首先步出了老狸祝三立,老远地抱拳道:“新姑爷,姑奶奶,恭喜了!”
二人忙自倒身下拜,却为祝三立抢着把二人扶了起来,这时树丛中,陆续步出了翠娘白姗和匡飞以及黑羽匡长青几个人来。
笠原一鹤一拉小昭,不待吩咐,双双赶上去,叩头问礼。 白姗搀起了二人。
她今天穿了一袭粉红色的衣服,看来,丝毫也不觉老,她拉着二人的手,笑道:
“你两人的事,你祝师叔已全说过了。”
二人一齐低了头,这时,匡长青走过来,执起他一手,道:“大哥、大嫂,恭喜了!”
笠原一鹤微微一笑,二人紧紧地拉住手,祝三立在一边叫道:“这两个小子长得真像,妈的,匡飞前生修来的,妻美子俊!”
匡飞呵呵笑道:“怎么,你这老狐狸嚼嘴了?”说得大家都笑了。这时,匡飞走过来道:“你二人的婚事,我们已准备好,后天是好日子,你们就正式成婚,暂时我们住在一块,以后,你们要去别的地方也行!”
徐小昭低头流泪道:“媳妇过去无知,还要请公公婆婆多……”才说到此,已为白姗把她拉到了怀里,笑道:“还说这些做什么?过去的算了,就是你爸爸,我们也念其年老,不与他计较了!”
小昭自是感激不尽,在和暖的晚风里,这一家人手携手地转入丛林,林木深处露出红楼一角。
那里正有几只白色的鸟,在翩翩地飞舞着!