鹤舞神州澳门新葡亰官方所有网站:,莽莽江湖武士心

澳门新葡亰官方所有网站,那矮子咧嘴一笑,道:“毒?什么毒呀?”
说着夹起一块牛肉放在口中慢慢咀嚼着,眉毛一会儿张开,一会儿又蹙上,哼了一声,点了点头,说道:“不坏,味道不错!”
笠原一鹤不由心中暗奇,心说这是怎么回事?
这时,那个瞎了一目的老者,却呵呵笑道:“怎么着?兄弟,你疑心这面里有毒?”
笠原一鹤回过头来,冷冷笑道:“我有点儿疑心!”
老者又呵呵一笑道:“为什么要下毒呢?”
笠原就用眸子去望那个祝老头,却见他正自闭目,在一边睡觉呢!他一时也搅糊涂了,不知他是弄什么鬼?
这时就听得那老者,在一边哈哈笑道:“你看!他把面已经吃完了!”
笠原忙回头去看,果见那矮汉子手中的面碗,已空空如也,矮个子嘻嘻一笑,用手抹了一下嘴。
笠原吃了一惊道:“你都吃下去了?”
那矮子哼了一声道:“可不是吃下去了,我倒要问问你是什么意思?”
说着他冷笑了一声,道:“幸亏这条船上没有别的外人,要是有别的客人在,听了你这句话,人家不要吓坏了?朋友,这个玩笑,可是开大了!”
笠原还未说话,那一边晒太阳的祝老头,忽然哈哈笑道:“放心吧,船老板,我知道也不说,我不说谁也不知道。”
那个伙计就闻声叱道:“妈的,没有你的事,你少插嘴好不好?”
祝老头用全白的眼珠,望了他一眼,嘻嘻一笑,就翻过身子,又晒他的太阳去了。
笠原一鹤心中着实不解,方才那祝老头儿,好好地对自己摆手做甚?平白无故,叫自己闹了这么一个笑话!想着越觉得面上无光,就转身走到一边,只见江水十分浩瀚,水面上江帆点点,这中国的第一大江,果然势派不凡,气概万千。
站在船板上,他不禁有些儿神驰,回想到了故国本州与四国之间的“濑户内海”,那些渔人操作的情形,翩翩的帆影,倒和这里的情形有些儿仿佛。
此来中国,原本是有一腔远大的抱负和绮丽的幻想,曾几何时,却想不到,竟会沦落到今日的下场!想到此,他紧抓着刀的刀柄,不禁雄心忽起,暗忖道:我绝不能如此甘心呢!由不住重重地在船板上拍了一掌,发出了“叭”的一声,那穿着讲究的矮汉,闻声一笑道:“唷!怎么啦?”
笠原一鹤也没有理他。
他继续往下想:“一个人是不能软下去的,你愈软,人家就愈强,我这一次入江湖,必定是把这件事弄一个清楚,否则的话,岂不叫师父看轻了。”想到此就回过身来,步向后舱,见有两个伙计正在炒菜弄饭,一边的桌子上,放的还有馒头,他就过去自己拿了几个馒头,走到一边,面对着江水,狼吞虎咽的吃了下去。
吃完了,回头看时,那个瞎了一只眼的老头,正用那只独眼,望着自己在微微冷笑。
老者发现他也在看自己,却又改成了微笑;并且还向着他点了点头。
笠原一鹤不由心中又是一怔,暗暗忖道:“莫非这个老人,真对我怀有什么恶意不成?”可是当他看见了自身侧的刀,内心就定了下来,暗忖道:“有这口刀,我又怕他做什么?”想到此,有意把刀抽了出来,在日光之下,这口刀闪闪发着金光,望着刀他微微一笑,用手指轻轻地弹了两下,又放回鞘内。
在船尾,他又看了看他的马,安静地在嚼着草,那个祝老头的马,也卧在一边,看着这匹马,笠原一鹤就想笑,他真不知道世上居然还有这么丑的马!
看起来这马真比驴还小,头上的毛都秃了,背上的鬃也是稀稀落落的几根。
这还不说,这匹马还害眼病,眼圈四周都烂了,一双眼睛直流黄水,四个蹄子上却是生着极长的毛,把蹄子都包上了,在太阳底下,它还蜷上四个蹄子,让太阳晒它的肚囊皮!
笠原一鹤不由得更是想笑,真想不通,为什么这姓祝的竟会看上了这么一匹马,骑出去真不怕被人笑坏了?
一个人在船上甚觉无聊,那个瞎了一只眼的老者,这时却站起来,走向舱内去了。
一个船伙走过来,道:“大爷,里面有房间,去歇一会儿吧,半夜才能到太平府呢!”
笠原一鹤也不知道太平府是什么地方,反正他是想着住北面走,目的地是北京城!
当时就点了点头,向舱内走!
当他经过那个祝老头的时候,却见祝老头翻了一个身子,口中喃喃自语道:“唉,在外面行路的人,样样都得当心,连睡觉也得当心!”
笠原一鹤站住,想要跟他说话,祝老头却把身子翻到了另一面,嘴里含糊道:“……
要不然,人家杀了你,你还不知道是怎么死的呢?你师父要是找我要人,我可就没办法了!”
笠原不由心中一动,觉出这祝老头,好像话中有话,正要问他,却听得他鼾声连天睡着了。
当时心中不禁大大地犯嘀咕,那个船伙计,在前面见笠原驻足不走,就回过头来,见状,他笑道:“大爷,你别理他,这老山羊我知道他,在芜湖是出了名的,疯疯癫癫的,嘴里乱说话,谁招着他准倒霉!”
笠原一鹤不由皱了一下眉,低头看了看祝老头,却见他睡得正熟,自己也不便再跟他说话,就进到舱内去了。
在摇摆着的昏灯之下,那个穿着讲究的矮个子,正冷笑着,在舱内来回走着,另一位瞎了一只眼的老者,就坐在他对面。
矮个子冷笑着道:“徐老二,我看这件事很麻烦,他又不是不懂武功,下手只怕不大容易!”
高身材的瞎老人,他那唯一的独眼,闪闪地放着凶光,他一只手按着茶几角,沉声笑道:“事到如今,还有什么好犹豫的?你只管把风,一切有我!”
矮个子长叹了一声,道:“徐老大也真是的,东西到手也就算了,又何必非要置他于……”
老者冷森森地笑道:“崔令,你莫非还不知道大哥的脾气,他交待下的事情,是不打折扣的!”
崔令打了一个冷战,嘻嘻一笑道:“得!算我没说,二哥,你看着办吧!”
老者沉声说道:“等过了太平府以后再动手,现在先不要紧!”
崔令双手放在袖子里,眯着一双小眼嘻嘻笑道:“徐二哥,你大哥到手的都是些什么东西?听说数目相当可观咧!”
老者哼了一声道:“大概不少!”
崔令喝了一口茶,五个手指头在桌面上来回敲打着,咧着嘴,小声道:“我说一句话,二哥您可别生气,这种杀人的买卖干下来,他不能只给咱们这么一点儿,太少!”
老者面上现出红光,半天口中哼了一声,道:“数目也不能算少了,况且又是自己人!”
崔令嘻嘻一笑,道:“自己人固然是自己人,可是咱们给他杀人,他拿东西,却给我们这么一点儿!”说着抖了一下肩膀儿,苦笑道:“我崔令是冲着二哥你一句话,生死都无所谓,只是你……”
独眼老者轻轻唉了一声,道:“我又有什么特别?”
崔令冷笑了一声道:“你们可是一奶同胞的亲兄弟,徐雷今天发了财,你徐林连一个子儿也摸不上,未免太屈了!”
原来这瞎了一眼的老者,名叫徐林,他竟是“短命无常”徐雷的嫡亲胞弟,二人同时都干着无本钱的生涯,只是并非一路,是各人干各人的!
徐林显然为崔令这几句话说得动了心了。他低头想了想,鼻中哼了一声道:“谁又知道那批东西到底值多少?”
崔令耸了一下肩膀,道:“那还少得了吗?少了人家能贡给皇帝?”说着把身子前倾了一下,小声说道,“现在外面谁不知道这件事?听说‘阴风叟’岳桐也专为这件事下山了,以后可有的瞧的!”
徐林叹了一声,显然已为崔令之言所动,他冷笑了一声道:“你是知道的,徐雷和我虽是亲兄弟,可是我们并没有什么深厚的感情……”
崔令龀牙一笑道:“当然,我要是不知道,这些话我能说吗?我只觉得这件事,他是在利用咱们!”
徐林冷哼了一声,道:“你应该知道,我这么做,不过是念在一点儿手足之情,其实谁又稀罕这些个钱?”
崔令冷笑了一声道:“二哥你可是太好了,你莫非忘了,你那只眼是怎么瞎的,还不是为了他……”
才说到此徐林恨得“叭”地拍了一下桌子,慨然道:“不要再说了!”
崔令翻了一下眼睛,嘻嘻一笑道:“二哥,不是我说你,你太老实了……”说着用手指了一下,小声道,“这日本武士,乃是天子的贵客,不是我说一句什么,要是杀了他,只怕……”
徐林皱了一下眉,道:“依你的意思呢?”
崔令耸了一下肩膀,嘻嘻一笑,说道:“咱们把他给囚起来,用不着杀他,然后……”
徐林一怔道:“那如何使得?要是风声走漏出去,还得了!”
崔令嘿嘿一笑道:“有什么不得了?再说谁会知道?只要我们隐秘一点儿!”
徐林点了点头,遂又道:“只是这么做,又为了些什么呢?何必呢?”
崔令笑着叹了一声,道:“唉,二哥你可真是,有他在手上,你我还怕没有钱,那时候你大哥要想赎他,没有上万的银子,我们就不给他,到最后他一定会拿出来的!”
说着搓了一下手,笑道:“那时候我们可就坐着吃了,也别再东奔西走的了,二哥,你说我这个计策想得怎么样?哈——再好也不过了!”
徐林站起来走了几步,点了点头道:“好,就是这么着,一切都依着你!”他坐下来,又道,“可是,咱们怎么对付他呢?”
崔令一笑道:“这事情就好办了,他不是往北去么,据我想他是上北京城去,是想去见皇帝太爷去,咱们给他拐个弯,往四川去。”
他得意地笑道:“四川多的是山,我们朋友多,弄他一个人还有什么问题?”
徐林冷笑道:“只怕不容易!”
崔令笑道:“绝没有问题,他一个外国人,对于我们中国地方哪会清楚?咱们说东不就是东,说西还不就是西?你放一百个心吧!”
徐林这时是一点主见都没有,一切都听崔令的,他怎么说就怎么是,当时闻言就不再说话了。
崔令喝了一口茶,笑道:“那时候你独眼雕徐林的大名可是响了,黑白道上的人物,谁不佩服你?”
徐林嘿嘿一笑道:“这个我倒是不想,只要能弄几个钱,也就算了!”
“钱当然要!”崔令道,“名也是要的,这叫做名利双收!”
独眼雕徐林忽然想起了一事道:“可是外头那个老小子可怎么办?依我看,咱们靠岸撵他下去算了!”
崔令摇头道:“这么一来,那日本人可就知道不妙,反倒不好收抬了!”
独眼雕那只独眼一闪,道:“那么干脆就宰了他,这是他自找的!”
崔令好似对任何事,都有深谋远算,他摆了一下手道:“这更不用急,我们只管走我们的,他要是听话不惹事,到一个地方叫他走他的,要不然就把他推到江里喂王八去!”
才说到此,忽见靠江的一扇窗子“吱”一声开了。
崔令就站起来,走过去关窗子,谁知他的手还没有碰着窗户,却见一张纸由窗外翩翩地飘进来,一直飘落在正中几上!
二人都不由一怔,独眼雕一把抓起,就目一看,立时神色大变,只见他身形一矮,已来到窗口,向窗外看了看,阵阵海风吹进来,有几艘大船正自一边驰过去!
他呆了一下,忙把窗子关上,回过身来!
崔令见状忙趋前道:“什么?写些什么?”
独眼雕徐林冷哼了一声,坐了下来,道:“你拿去看吧!”
崔令面上一变,接过了纸条,只见上面写着:“少做昧心事,暂寄尔等首级以观后效!”末尾具名却是“老狸”两个字!
这几个字,每一个都有核桃大小,像是用炭条写的,字迹雄劲,很有腕力。
崔令看完之后,不由呆住了,摇了一下头道:“怪也,这是谁?”
徐林冷笑道:“你知道有谁叫这名字么?” 崔令摇了摇头道:“不知道……”
独眼雕哼了一声道:“莫非这是老狸的笔迹?”
此言一出崔令吓得口中“哦”了一声,半天才吐了一口气道:“不会吧!”他苦笑了笑道:“老狸岂能来到这里,管这种闲事?听说他早就死了!”
徐林冷笑了一声道:“除了他,谁又能有神出鬼没的功夫?”说着他忽然心中一动,道:“走!我们到上面看看。”
于是二人匆匆上到外舱,只见船上几盏风灯在夜风里微微摇动着,气氛是一派安静!
徐林慢慢走到船尾,只见那姓祝的老头儿,仍然靠在前门板上呼呼地大睡。大概是天太冷,他把整个棉袄的下襟都翻了过来,盖住了脸,露出里面的小棉袄和大棉裤,脚下的老毛窝八字形地分开着。这副睡相可真是不怎么雅观!
崔令就过去摇了摇他,祝老头翻了一个身子又睡了,仍是鼾声连天。崔令又用力推了他一下,口中唤道:“喂!醒醒,有话给你说!”
祝老头口中嘟嘟囔囔道:“喝,好大的两条鱼,好大的水呀!”说着又含糊睡着了。
崔令呆了一下,气得跺了一下脚道:“走吧!这种窝囊废!”
独眼雕本是有些疑心,见状也皱了一下眉,要是说这老头是“老狸”,可真叫人难以相信。想着,他目光又转过去,看着他所骑的那一匹癞马,就更不由疑心大去!当下叹息了一声,转身而去!
走到船尾,徐林冷笑了一声道:“会有鬼了不成?这纸条是从哪里来的?”
崔令黯然道:“一定是刚才过去的大船上飘进来的,要真是有老狸其人,他也是在前面那条船上!”
徐林低头寻思了一下,低声道:“老狸一向是出没在川滇云贵一带,我们上四川岂不是……”
崔令冷哼了一声,道:“现在他既然在安徽,我们去川内又有何妨?”
说到此,他心中一动,忙道:“二哥,那老狸如果果真在前面那条船上,我看他必定在前路等着我们,现在我们何不来个掉头走,和他背道而驰,再找一条捷径,取道入川,岂不是好?”
徐林连连道:“对!就这么办!”
崔令立刻过去,通知那掌舵的,叫他掉头而行,并问他道:“方才你可曾看见有什么动静么?”那名舵手傻瓜也似地摇着头答道:“没有呀,怎么,有什么事情发生了?”
崔令摇了摇头,道:“你去把海砂子和三头蛇两个家伙叫醒,叫他们留心一点儿,有什么不对马上通知我!”
舵手答应了一声,立刻领命而去!
在漆黑的深夜里,这条船,慢慢掉回过头来,掌舵的刘大彪用生满肌肉的右臂扳过了舵柄,船身在辽阔的江水上划了个圆形的圈子!这时候月亮很高,在水面上,他能清楚地看见自己的影子,刘大彪由不住哼起了小调:“他二姨,白肚皮……”
小调还没有唱完,忽觉船身吱吱扭扭直响。
他心中一动,忖道:“这是怎么一回事?”就抬头看了看,那边的海砂子哑声说道:
“喂,刘大彪你掌好舵呀!” 刘大彪怔道:“怎么回事?”
海砂子骂道:“妈的,要撞上石头了,还怎么回事?”
刘大彪吓了一跳,忙跳起来,偏着头看了看,可不是,船屁股离着一座石山不到一丈远。
这一惊把他给吓了个不轻,赶忙跑过去用力地扳舵,只是怎么用力也搬不动。
刘大彪吓得叫道:“快来!”海砂子跑过来惊道:“妈的,怎么回事?船可要撞上去了!”刘大彪弯着腰道:“舵上有东西,快帮着看看吧!”海砂子忙顺着舵把划下去,费了半天劲,抱上了一大块石头,舵把才又恢复了灵活!刘大彪吁了一口气,道:“怪事,这块石头是从哪里来的呀!”
船尾险些撞上了石头,总算渡过了难关。
海砂子嘴里骂道:“妈的,你把什么舵,差一点儿咱们都下水喂了王八!”
刘大彪笑道:“今天他妈的是有鬼了,好好的舵上怎么会有了石头,说不定是你们谁开的玩笑。”
海砂子赌誓道:“龟孙子才捣鬼!”才说到此,就见刘大彪双眼发直,喃喃道:
“怪了,怪了,今天真有鬼了!” 海砂子一怔道:“怎么回事?”
刘大彪指着外面道:“我刚才不是掉过头了,怎么现在又回了原样?”
海砂子骂道:“他妈的真见鬼。”
刘大彪一个劲地摇晃着头,似乎是觉得自己不够清醒,一面用手摸着头发,口中连连称奇。
海砂子叉着腰道:“转过来,这一次我看着你转!”
刘大彪双手握舵,徐徐扳动,这条船铿然有声地在江上划了一个圈子,又转了过来。
水面上风平浪静,刘大彪用右臂倚着舵把,嘻嘻笑道:“这一次,我看它怎么转?”
话方说完,他就觉得那只舵,像是有极重的力量自行向一边转动。
刘大彪不由口中“咦”了一声,他猛然转过来,弯下身子,向着船下望去,可是就在这个时候,他觉得一股冷风,直向自己脸上扑来。这股风力极强,刘大彪连“唉呀”
两个字都没有唤出,只觉得鼻端风力一冲,顿时就窒息昏厥了过去。
他仍然是倚在舵位上坐着,可是谁也不知道,他竟是昏死了过去!
海砂子在舱侧走了一转,忽然口中“咦”了一声,骂道:“妈的,这到底是怎么一回事?”
说着高声叫道:“刘大彪,你是他妈的怎么把的舵,船怎么又回头了?”
刘大彪呆呆坐着,没有答应他,海砂子一跃而前,一掌推过去道:“是怎么搞的,睡着啦?”
只听见“啪”一声,刘大彪身子一歪,差一点儿要掉到河里去,海砂子吓得一把抓住他,用手摸了摸他,大声叫道:“不好了,刘大彪死了!”
另一名水手三头蛇许在槽,睡眼惺松地正在一边收拾着缆索,闻声吓了一大跳,他飞快地跑过去,海砂子忙对他道:“快去通告崔爷,刘大彪大概是死了!”
许在槽才一回头,迎面却见站着一个,颔下留着一小绺山羊胡子的小老头。
三头蛇不由一惊,凝神一看,来人不是别人,却是卧在船尾舱上那个老头儿。
许在槽不由怒声道:“滚开,没有你什么事!”
祝老头嘻嘻笑道:“没有你什么事才是真的!”
他说着并不让路,一只手摸着下巴的小绺胡子,眯着眼睛直笑。
三头蛇不由大怒,他们是狗仗人势,根本就没有把这么一个糟老头子看在眼里,这时见状,口中骂道:“去你娘的,给我滚!”兜胸一拳打了过去,祝老头身形纹丝不动,只听见“砰”一声,这一拳打了一个正着。祝老头的身子,却像不倒翁也似地猛然摇动了起来,三头蛇这一拳就像打在了棉花堆里一样身子又被弹回了四五步。
当时他只觉得脑内隐隐一震,并没有什么不对劲,心中一惊,哧哧地道:“老头,你是谁?”
祝老头嘻嘻一笑道:“留着你还有用,你已经受伤了,要活命就得听话!”
三头蛇口中骂道:“放屁……”
他忽然觉得口中一甜,一阵翻心,“哇”地吐出了一口鲜血,吓得他一屁股就坐了下来。
祝老头嘻嘻一笑道:“怎么样?”
这时那舵上的海砂子陈一舱,见状大惊,他这才知道,原来这貌不惊人的糟老头,原来竟是这样的一个风尘异人,当时,一反手,“嗖”地打出一镖。
祝老头背向着他,忽然反过手来,随便地一招,海砂子打出的钢镖,竟为他接在了手中。
祝老头转过身来,笑道:“怎么样?你也要试一试么?”
海砂子仗着自己水性好,正要向水中跳去,就见祝老头一只手微微向上一招,海砂子口中“啊”一声,顿时就定在船板之上。
祝老头指了地上的三头蛇一下道:“你去把舵,不许转航,否则我杀了你!”
那三头蛇许在槽已被祝老头吓坏了,闻声连连地点头,嘴里不知怎么说才好!
祝老头嘻嘻一笑,道:“你要是跳下水,更是死路一条,你已被我封了暗穴,你小心着!”
三头蛇闻声几乎吓软了,就过去扶着舵!
祝老头望着他们打了一个呵欠,嘻嘻一笑道:“舱里面也快了,我得下去看看去!”
祝老头就推开舱门,向船下走去! 舱面上发生的事情,舱下面是一无所闻。
在昏暗的油灯之下,那位日本的武士,正自枕着自己的一只胳膊,沉沉地睡觉呢!
一条人影,像幽灵也似地飘了进来!
昏灯之下,这人闪烁着一只独眼,十分狰狞。
紧接着,又悄悄进来了另一条人影,那是头扎黑巾,身材矮小的崔令。
独眼雕徐林站定了身子,望着榻上的笠原一鹤,微微一笑,回过头来向崔令点了点头。
崔令轻步上前,见那只大皮袋子,就在笠原一鹤的身子后面,平放着。
徐林作了一个手势,意思是先把他枕下的刀抽出来,崔令点了点头,他看见大小三口刀,都整整齐齐压在对方的枕下,一时颇感不好下手。
徐林一迈步,已来到了笠原一鹤身边,只见他双掌向当中一合,倏地一个倒仰,整个身子,已烟云似地翻出了一边,再看他掌内,已多了一口光华闪闪的短刀。
他把这口刀,轻轻交到崔令手中,身形向前一塌,又到了枕边,如此依法炮制,他取得了第二口刀。
正当他要取第三口刀时,就在他双掌已贴在刀柄之上的刹那之时,床身却不知怎地一阵大动。
床上的笠原一鹤忽地一个翻身,口中道:“啊呀!”
他身子如同一只大鹰也似地腾了起来,独眼雕已抢先取刀在手。
只见他洪声大笑道:“日本朋友,你慢了一步!”言罢,长刀一挥,直向笠原一鹤面门上劈去。
笠原一鹤惊魂未定,尚不知是怎么一回事,对方刀已到,他骤然向外一滚,可是崔令手中的两口刀,几乎在同时之间,双双递出,一左一右抵在他左右双胁。
笠原一鹤惊魂乍定,不由吓出一身冷汗。他口中喝道:“你们做什么?”
二臂一抖,正要拔身而起,那独目老人徐林的长刀,却在这时,抵在他的前胸之上!
三口钢刀,在骤然间,以“迅雷不及掩耳”的快手法,制住了这位来自东瀛的剑道高手。
笠原一鹤不由面色一变,当他看清了二人面貌之后,不由冷冷一笑道:“原来是你们……”
他目光闪烁着怒火,哼道:“你们是什么人?”
徐林嘻嘻一笑道:“先慢打听!”他动了一下手上的刀,让刀尖点在对方的衣服之上,然后点点头笑道:“朋友,只要你听话,我们绝不难为你,要是你想反抗!”说着他嘿嘿一阵冷笑,道:“那可就说不得,要你死在你自己的一口刀下!”
笠原一鹤狂笑了一声道:“笠原一鹤并非是怕死之徒,你休想吓我!”
徐林面色一沉,一旁的崔令却呵呵大笑道:“年轻人,你还是老实一点儿好!”
徐林点了点头道:“我们只护送你到一个地方,让你安静地住几天,井不想伤害你!”
说着,他怪笑了一阵,接道:“听说你带出来的钱不少,当然好东西人家已经拿去了,现在我们先看看还有什么剩余的东西好拿没有?”说着笑道:“崔令,你去看看去!”
他的刀向前一挺道:“你只要敢动,可别怪我刀下不留情!”
笠原一鹤真没有料到甫入江湖,竟会又遇到了第二次劫难,当下不由长叹了一声,闭上了双目,说道:“一切随你们的便吧!”
徐林嘿嘿一笑道:“这才像话!”
这时崔令走到了床边,口中“咦”了一声道:“袋子呢?”说着一眼却看见那大革囊掉在床边,似乎较先前大许多。
崔令放下了双刀,过去拉开皮袋子,伸一只手进去摸一把,倏地大吃一惊,猛然后退了一步道:“是一个人!”
独眼雕不禁也吓了一跳,就连笠原一鹤也吃了一惊,因为他这袋子,一向是在自己身边此刻却又怎会跑出了一个人来?
三个人六只眼盯视之下,却见革囊里伸出了一双白皙瘦弱的拳头来,跟着一个连天的呵欠道:“好困呀!”随着站起了一个人来。
三人不由神色一变,这人正是舱面上的祝老头儿,曾几何时,他在大闹舱外之后,却又神出鬼没的,潜在了笠原一鹤的皮袋中。
崔令一声断喝道:“混蛋,谁叫你到这里来的?”
祝老头拉了一下发皱的棉袄,冷然道:“我叫我来的,想不到吧!”
崔令看了一边的徐林一眼,冷笑了一声,倏地一个扑势,抖掌就打。
祝老头呵呵一笑道:“算了吧,老小子!”
只见他大棉袄袖子向外一拂,“噗”一把抓在了崔令的手腕之上。
崔今竟由不住“啊唷”地叫了一声,他另外的一只左手,正好操着一口短刀,只见他又倏地一个翻身,堂中刀照着祝老头胸前就扎。
祝老头“嘻”一笑,左手一分,骈二指,向他刀上一点,只听见“当”一声,崔令手上的刀,已飞落向一边,祝老头跟着龀牙一笑道:“你这叫自找!”随着他右手一松,崔令慌不迭向后就翻。
可是老头的中指已平空向外一点,崔令口中哼得了半响,就倒在一边不动了。
这时徐林的刀,仍然在笠原一鹤的前胸,见状,他面色霍然一变,由不住垂下了刀,后退了一步,冷笑道:“老头你是谁?为何管此闲事?”
祝老头“哧”的一笑,伸出一指,指着徐林的脸,笑骂道:“我把你这个老贼劈了,你哥哥抢了人家,你这做兄弟的也学着样!”说着向一旁啐了一口,道:“你们这兄弟俩,可真是给道上的朋友露了脸了,这真是有其兄,必有其弟。徐老二,你也是这么一把子岁数的人了,怎么做事情之前,丝毫也不考虑一下?”
独眼雕徐林,不由老脸一刹间变成了紫色。
他咬牙切齿道:“老儿,你到底是谁?要知道我徐林可不是好惹的!”
祝老头呵呵一笑道:“徐老二,你还敢在我面前道字号?就是你那大哥在我老人家面前,他还敬我三分!”
徐林冷冷一笑道:“你又是谁?”
祝老头笑骂道:“独眼贼!我老人家给你的圣旨你没有看见是怎写着,怎么不听我的话呢?”
徐林不由打了一个冷战,道:“……你是老狸……”
祝老头啐了一口,笑道:“老狸是你这独眼贼叫的?徐老儿,你要是聪明,快把人家的刀,还给人家,夹着尾巴给我滚……”
他说到此,怪笑了一声,一双大眼闪闪放着光,道:“要不然惹火了我老人家,你可要吃大亏了!”
独眼雕徐林,证定了这个相貌不显眼的小老头儿,竟是数十年前,以一只武林从未见过的怪兵刃——“神木尺”,几乎打遍了天下,而未遇敌手的老狸王。
这一惊可真是非同凡响,顿时就令他呆住了。
祝老头这时对着笠原一鹤嘻嘻一笑道:“你这孩子是怎么啦,还一个劲儿怔着干嘛?
还不收回你的刀,是送给了他是怎么着?”
笠原一鹤做梦也没有想到,这个做墨砚生意的老头儿,竟会是如此的一个风尘侠隐,草野奇人。更没有想到的是,在这危机一瞬的时候,他竟会陡然出现,仗义搭救自己。
这一切都是正直的笠原一鹤所没有想到的!他慨然地对着祝老头点了一下头道:“谢谢你,祝老先生!”
祝老头一挥手,道:“别谢了,收了刀你站在一边,没你什么事,看我的。”
笠原一鹤也摸不清这老狸王祝老头儿,是一个什么身份的人,他为什么要管自己的事……
急迫之间,也只好依言而行。
当时由崔令身边,拾了两口刀,还在鞘内,怒气冲冲走到了徐林身边,他极为愤怒地道:“原来徐雷是你哥哥,很好,我正要找你们,刀还给我!”
徐林呵呵一笑道:“小子,你还想要刀?”
说着他长刀指向祝老头,冷笑道:“姓祝的,别人怕你,我徐林却是不含糊你,来我们上去!”
祝老头发出一声如同山羊的笑声道:“不要脸的东西,你还敢和我动手?”说话间,独眼雕徐林已推开舱门飞纵而出,老狸王和笠原一鹤却随在后面。
独眼雕徐林一翻出舱外,口中唤道:“刘大彪快靠岸!”他那只独眼一扫,却见三人,有两个倒下去,只剩下三头蛇一人,傻瓜似地坐在舵边。
徐林大声道:“跟你说听见没有?”
三头蛇抖颤颤地站了起来,道:“徐大爷……我……”
徐林正要过去,祝老头已嘻嘻一笑道:“他们三个都吃了排头,现在听我的了,徐老二,你快丢下刀滚吧!”
独眼雕怒到了极点,忽然狂吼了一声,身子蓦地纵了起来,掌中那口刀,由上而下,直向祝老头身上剁去,刀光一闪,已临面门之上!
老狸怪笑了一声,大棉祆向前一飘,独眼雕这一刀,竟是擦着了他的衣边砍了下去。
徐林二次向后一吞刀,这种东洋刀,他可真有点不大衬手,把子太长!只是急切之间,他也就顾不得许多了,这口刀由下而上,第二次挥了出去,直取祝老头的面门。
老狸又是一声怪笑!
他那像棉花球一样的身子,滴溜溜又是一转,徐林的长刀,第二次砍了一个空。
独眼雕徐林的武功,虽然不如他胞兄徐雷,但是说起来到底也非一般人可比!
第二刀一落空,他身子向后一坐,一拧刀把,右腕向外一分,“刷刷刷”一连晃出了三刀。
祝老头口中连哼了三声,身子左右连晃,徐林三刀全部落了空。
就在他第三刀劈出之后,忽然竟自失去了对方的踪影,独眼雕左右看了一眼,大吃了一惊。
他向回一抽刀,才觉出不妙,再一看,对方那棉球也似的身子,竟在自己掌中刀上,施了一式“蜻蜒倒立”,整个身子,只凭一根指头在刀背之上,竟然直线地倒立了起来。
徐林大惊之下,左手向外一推,施了一招“顺水推舟”,顺着刀背猛地推了出去。
他的手掌推出去,人家的身子也跳了起来。
独眼雕就觉得面前冷风一扫,同时手心一阵奇热,那口刀已到了对方手中。
徐林大吃一惊,他的脸可真有些挂不住了。当下一咬牙,拧身而下,正待奋全身之力,劈出一掌。这时候,却闻得那老狸祝老头一声怪笑道:“独眼雕,你当真不要命了么?”
徐林不由立时止住动作,身子瑟瑟抖动着。
祝老头儿鼻中哼了一声,冷冷道:“我念在你平日做事,尚还没有什么大恶,故此网开一面,你怎地这么糊涂?还不快走!”
说到此,他那双小眼睛闪闪发着亮光。
现在看起来,他却不是那种寒酸窝囊的样子了,而是精神抖擞,神采飞扬,令人不寒而栗!
独眼雕被祝老头这几句话,说得不禁心动了。
他又偏头看了一下笠原一鹤,好在还没有什么外人,否则自己这个脸可就丢足了。
当下长叹一声,苦笑道:“好吧!老狸,今天晚上,我是栽在你手上了。”
老狸龀牙一笑道:“栽在我手里的人多啦!”
独眼雕点了点头,冷然道:“把船靠岸后,请你们二位下船吧!”
祝老头嘻嘻一笑道:“对不起,我们送你上岸的好。”
徐林低头叹了一声,道:“好吧!” 老狸才回过头来招呼三头蛇道:“船靠岸!”
三头蛇这时见状,早已吓得屁滚尿流,哪里还敢不遵?匆匆把船划到岸上。
徐林此刻真成了丧家之犬,可是一点儿威风也提不起来了。他苦笑道:“我那位受伤的兄弟怎么办?”
祝老头冷笑道:“我们不要他,你把他带下去,至于这三个伙计,却要留下来划船。”
徐林气得抖了一下,事到如今,还有什么好说的,能留下了这条命,已经算是很不错的了。当时二话不说,走下去,把受伤的崔令抱起来,匆匆上来,船已拢岸,他抱着崔令纵身上岸。
天很黑,雾很重。
祝老头对着岸上冷笑道:“徐老二,你可要记住,只这一次,要是下次再犯在我的手中,可就怪不得我不救你们了!”
岸上传来徐林的冷笑声,道:“姓祝的,天长地久,咱们后会有期!”
祝老头站在船头上又发出山羊也似的一串笑声。
他回过头对三头蛇招呼道:“你划你的呀!”
三头蛇忽然跑过来,跪倒在地,叩头如捣蒜一般,说道:“老太爷,你老人家饶命吧!小人吃了熊心豹胆,下次再也不敢了!”
老狸冷冷一笑道:“你们这三个家伙,说起来也不是什么好东西;不过尚还情有可原,我又不杀你,何故求我饶命?”
三头蛇流泪道:“求你老人家高抬贵手,把小人身上的伤给医治,还有小人的两个同伴……”
老狸想了想,道:“好吧!”说着倏地一掌向他的面上打来,三头蛇避之不及,竟为打了一个斤斗,吓得鬼叫了一声。可是当他站了起来之后,倒觉得胸前那一口压着的闷气,竟是畅然通顺。
一时不由大喜,忙跪下来叩谢。
祝老头又走过去对刘大彪、海砂子两人各自如法炮制一番,二人俱慢慢醒过来。
三头蛇生恐二人乍然醒来,不明情理,再有得罪,那还得了?他赶忙对二人说了一番,二人一听,连崔令及徐老头子,都已负伤落败,都吓傻了。
三头蛇推着他们跪下来叩头赔罪,这位貌不惊人的武林奇人,嘻嘻一笑道:“算了,只要你们好好地把我们送到金陵,就没有你们的事了!”
三人自是千恩万谢一番,按三人本系长江上的正当生意人,却为崔令利润收买,偶尔做一些打劫客商的黑市买卖。此刻他们视若神明的头儿,既已负伤落败,自己三人还有什么话说,自然是人家说什么就干什么了。
笠原一鹤在一边看了半天,这才恍然大悟。
一切安静之后,他上前弯腰行了一礼,汗颜地道:“多亏你老人家拔刀相助,我真太糊涂了!”
祝老头一反方才突兀之态,他那一双小眼,在笠原一鹤身上转了半天,怪声怪腔地说道:“我对你说的话,你为什么不听?”
笠原一鹤怔了一下,讷讷道:“这么说,那客栈里的纸条是你……你老人家留的了?”
祝老头冷笑道:“不是我还是谁?”他摸了一下胡子,怪声道:“要不是涵一老和尚是我的好友,我才懒得管这档事呢!”
笠原一听他竟是涵一和尚的好友,不由顿时呆了一下,他不由得低下了头来,微微叹了一声。
祝老头这时坐在船舷上,一只短腿跷在上面,斜着眼睛道:“你应该知道今天你的身份,掩盖还来得及,你倒是蛮不在乎!”用手指了一下他手上的刀道:“这些玩艺儿收起来不行是不是?干嘛都挂在身上?好看怎么着?”
笠原一鹤不由睑色一红,他讷讷道:“这是我们日本武士的规矩!”
“老狸”鼻子里哼了一声,道:“以后给我收起来,还有你这一身衣服,也给我换一换!”
说着抖动着他那一只短腿,噢了一声道:“我和你师父是好朋友,也就是你的师叔,我说的话,你也得听。这是中国,不是日本,你难道没有听过‘入乡随俗’这句话吗?”
笠原被他这么呵责,心中确实有些气愤,可是方才受了人家的恩惠,再说他又是涵一和尚的至友,这口气只好忍下来。
他点点头道:“既然你老人家……”
祝老头轻叱道:“什么老人家不老人家的,你叫我一声师叔,能小了你是怎么着?”
笠原一鹤生就固执脾气,这“师叔”二字,总觉难于出口,他为难了半天,点了点头道:“祝老侠已这么说,我明天起来就换了衣服,收了刀就是!”
祝老头见他始终不称自己为师叔,不由甚为生气,那一双小眼,上上下下地看了他半天。
笠原一鹤无可奈何地叹了一声,道:“你老人家一定坚持,我就算称你一声祝师叔就是了!”
祝老头那双小眼立刻睁开了许多,含笑点了点头道:“你不叫我也不说,你叫了我才告诉你!”说着伸了一下腿道:“你坐下吧!”完全一副长辈的样子,笠原只得坐下来。
祝老头眯着小眼,一笑道:“你父亲和我们也都是老朋友,要不然,我怎能管这个闲事?”
笠原不由一惊,微喜道:“你老为什么不早说?你老人家的大名是……”
祝老头嘻嘻一笑道:“祝三立,不过知道我这名字的人还不多,老狸这外号却是无人不知无人不晓!”
笠原一鹤点头道:“是,是!”
祝三立上下打量着他道:“你这孩子长相也不错,只是武功太差了!”
笠原脸红道:“我们东洋剑道,和这里的剑术家数不全相同!”
祝三立小眼一翻道:“什么家数不家数,你只要记住真正武功强的人,任你什么家数都是一样……”说着又笑了一声,点着头道:“你的造化还不浅,涵一和尚那一身武功,真可说天下仅有,你能拜在他门下,如果痛下苦功,以你今天这个底子,我敢说不出三年,就很惊人了!”到此,起身一站道:“你又为什么半夜里偷跑了呢?你这孩子……”
笠原一惊,半天才叹气道:“师叔有所不知……我的事情没有办完……”
祝三立冷笑了笑,道:“有涵一和尚在,你还愁有办不到的事情?只不过是早晚的事!”
笠原一鹤愤愤道:“这件事,我如果不成功,誓死不返师门!”
祝三立口中“唷”了一声,又打量了他一会儿,不由笑着点了点头道:“怪不得你师父说你脾气倔强,果然不错……”说着一只手,又开始捻着他那几根山羊胡子,像是心中在盘算着什么。
过了一会儿,他嘻嘻一笑道:“你可知道,因为你那点东西,已经给江湖上惹了极大的麻烦,现在武林中,大家都在注意呢!”
笠原一鹤冷笑一声道:“中国这个国家,强盗太多!”
祝三立一笑道:“算了,日本的强盗也不少呀,虽然我没去过日本,可是听说沿海的倭寇,全是你们日本来的!”
笠原一鹤不由愤然站起来……
他冷笑道:“那一箱东西,我一定要收回来,不论强盗有多少!”
祝三立嘻嘻一笑道:“你一定是收不回来!”
笠原一鹤不由面色一变,愤然道:“你这是什么意思,怎么见得我收不来?”
祝三立笑了一声,道:“年轻人眼高手低,孩子,你也受了不少折磨了,怎么还是如此自负?”说着拍了拍他的肩膀,又说道:“你坐下来,不要急,要凭你一个人的力量,那是太难了,我们可以从长计议,想一个法子……”
笠原一鹤就是听不进这些话,如果祝三立不是他的长辈,他几乎要翻脸了。
老狸祝三立笑了笑道:“现在有我在你身边,你大可放心,贼人天胆也不敢碰你!”
笠原一鹤冷冷一笑道:“我离了你老人家,这条命就保不住了?”
老狸摇头一笑,说道:“话不能这么说……”说着点头微微笑道:“你现在应该知道你师父对你说的一切,都不是假话了,是吧!”
笠原一鹤忽然想起来,就问道:“祝师叔,你去金陵做什么?”
祝三立呵的一笑,道:“受人所托,忠人之事,还不是为了护送你这小子!”
笠原一鹤顿时一怔,讷讷道:“护送我……”
祝三立又拍了他一下道:“你师父现在大概已到了金陵的‘朝阳寺’了,我把你交给他之后,也就没有我什么事了!”
此言一出,笠原一鹤不由大吃了一惊,半天没有说话,祝三立见他低头不语,似已猜知了他的心事。冷冷一笑道:“你师父对你的期望甚重,你不能叫他失望,何况你还是他们佛门未来光大门户的人……”
笠原一鹤一言不发,可是他内心,却是大大地不以为然,祝三立却又叨叨不停地说道:“你伤了合一师兄之事,照理是罪不会轻的;不过,有我为你说情,你大可以放心。”
笠原一鹤点头道:“谢谢师叔。”
祝三立只当他已经回心转意,甚是欢喜,他看了看天道:“天不早了,睡吧,大概明天中午,也就快该到了!”说着遂进入舱内,笠原一鹤唯恐他看出来疑心,当时就进入舱内。
他怎肯就这么样的又返回师门?这算是什么?出来这些日子,又做了些什么?心中愈想愈气,勉强在床上躺了一个更次,耳中却听得吱吱哑哑的船声。
他翻身坐起来,心中下了一个决定:“我现在就走,趁着那祝三立不知道,否则明天他醒后,我可是就走不成了!”
当下匆匆下地,把东西整理了一下,刀也备好了,这才悄悄地走到舱外,只见月色极美,江上风很大,东方似乎已有一点灰蒙蒙的颜色,天大概不久就要光亮。
三个伙计,已有两个睡了,只海砂子一个人在扶着舵,可是笠原一鹤也不敢叫他看见。
好在江水不宽,船离岸边不过四五丈距离,笠原一鹤趁着海砂子不注意的当儿,一提气,足下用力一纵,已自腾身纵上了岸边。
夜风颼颼地吹过来,天气是如此冷!
笠原一鹤紧了紧身上的衣装,风迎面吹过来就像是小刀子在脸上割着一样的。他紧紧地向前赶着,并不辨所走是何方向,脑子里却不由想着:“从明天起,这一套日本武士的衣服要脱下来……还有这几口刀,也要收起来,否则太引人注意,第一个老狸视三立就是瞒他不过!”
想到了“老狸”祝三立,禁不住他又回过头来看了一眼,生怕他也跟着来的!
想一想真令自己寒心的,中国人那种含蓄的劲儿,可真令人害怕。就拿老狸祝三立来说吧,此人那种外貌、穿着,简直一副十足的生意小民,可是谁又能知道,他竟是如此一个匿迹隐身的异人?
想到此,他不禁联想到,方才祝三立对敌时那种身手,真令人吃惊!由是,他也就更觉得自己所学的武技之肤浅。
他不禁想到:“这件事情办完之后,我必定要追随师父段南洲,痛下决心,学成绝技!”
只是眼前……想到了眼前这些艰难的任务,他那双黑又浓的眉毛,禁不住紧紧地皱在了一块!
如不是这祝三立透露出的消息,他还真不知道,原来师父刻下并不在此地,而竟已到了金陵!
幸亏!幸亏!否则自己也去了金陵,岂不碰在一块儿?
想到此,他还禁不住直冒冷汗。
他想:“如果现在被师父找到之后,那老和尚必定不会轻易饶恕自己的。祝三立虽说过,师父不会怪罪自己,可是自己刀伤师兄,有违师训,先就理屈,即使恩师他老人家什么也不说,自己却是先没有脸。”
他脑子里这么胡乱地想着,脚下可是也没有停着。
也不知行了多久,眼前,是一块像豆腐干一样的田,田里有水,却结着薄薄的冰。
东方这时已现出了鱼肚白色。
笠原舒了一口气,忖道:“天总算亮了!”想着就在一家打稻场的石轮上坐了下来,用手摸一摸头,发上全结着碎碎的小冰渣儿,两只脚更是冻得几乎都要麻了!
他搓了搓手,把腰上的三口刀取了下来用一块绸子扎住,紧紧地系在背后,现在他也有点感觉出,这三口刀的累赘,不如中国的武师一口剑来得方便。自己逃时匆匆,竟未能把那匹新买的马带出来,只能走路了。
天一亮,他反倒觉得疲倦;而且身上太冷,总得想法子吃点东西才行!忽然,他鼻子嗅出一股浓浓的豆子的香味,这味道不禁激起了他的食欲,再也忍受不住。他就站起来,向前走去。
他看见不远前一个搭出来的棚子,棚子里像是有人,正在推着大磨子,冒着热气腾腾的白雾。棚前停着马车,拉着菜,另外还有一辆独轮车,上面放着石头。棚里有笑嘻嘻的人声传出来!
笠原一鹤不由心中大喜,他心中暗想,这定是一个卖吃食的地方,正好自己已经饿得受不住了,真是天从人愿。当时就大步向前走去,果然他没有猜错,他看见有一个老婆婆在烤着烧饼,火上煮着热腾腾的两个大锅,一个年轻的姑娘用一双大筷子在油锅里煎些什么东西。
看到这里,笠原一鹤差一点儿要流下口水了!
他匆匆走过去,那个姑娘看见了,含笑站起来道:“要吃些什么吗?请进来!”
笠原一鹤来中国已不少日子,他知道这一定是卖豆浆和烧饼油条的地方。就点了点头道:“来一碗豆浆,有油条没有?”
那个姑娘一面在裙子上擦着油亮亮而红肿的手,一面点头道:“有!有!”说着一双眸子骨骨碌碌地在笠原一鹤身上直转,笠原一鹤立刻警觉,她是奇怪自己这种发式和装束。当下就由身上取出一块黑绸子,伪装怕冷地系在了头上,那个姑娘看了一会儿就过去拿烧饼去了。
一会儿,她端来了豆浆和烧饼油条。
笠原一鹤风卷残云似地吃着这些东西,就在这个时候,门外响起了一片疾促的马蹄声音。
笠原一鹤自从出了几次事情以后,现在对于一点儿风吹草动也提高了警觉。
他回身看时,就见门前已停住了两匹大黑马。马上下来了两个人,一个是一身黑衣服,披着一领青色夹棉披风的女人;另一个却是生着一嘴绕口胡子的四十余岁的汉子,两只眼睛现出很是精明能干的样子,个子不十分高,可是很结实。这一男一女,满身满脸,都带出浓重的风尘气味。
进门之后,那个男的就高声道:“豆浆,油条,快点来!”说了这句话,他一双眼睛却在笠原一鹤身上盯住了一会儿,才转过脸去。

在朝阳寺内的那个笠原一鹤,眼前却面临了另一项考验,只是他并不自知罢。
在涵一和尚离寺的这一段日子里,这个少年可以说是饱尝寂寞的痛苦,他那一腔江湖热血似乎有些难忍耐古佛青灯。
这些日子里,师父不在,合一师兄东去复命,偌大的庙寺里,虽是有数百名僧徒,可是在笠原一鹤看来,他们和自己是构不成任何关系的!
这一天,老狸祝三立来了,他像是生了一场大病也似的,笠原一鹤恭敬地迎他进来,祝三立冷冷笑道:“我还能活着回来见你,可真是一件不容易的事,老和尚害人不浅!”
笠原一鹤大惊问故,祝三立才把自己被宫中喇嘛所害,幸为涵一所救的一段经过说了一遍。
笠原一鹤问道:“那么师父呢?”
祝三立哼了一声道:“我老头子为你的事,几次亡魂,现在差一点儿死了,见了面你连一个谢字都没有,一张口就问你秃驴师父,真正气死我了!”
笠原一鹤不由面色一红,道:“师叔你要不要紧?”
祝三立望着他,不由“噗嗤”一笑,道:“你这孩子,现买现卖那还能行?告诉你吧,你那老鬼师父死不了,他是找你爸爸去了。你爹也怪,好好的侠客不做,有妻有子哪样不好,却要跑到中国来做他娘的哪门子和尚,你说怪不怪?”
笠原一鹤苦笑道:“父亲是一个想得开的人,他必定有难言之隐!”
祝三立呵呵一笑,道:“算了,你父子是一个窑子里烧出来的,有老的就有小的!”
说着眯缝着眸子,上下打量他道:“我说小和尚你是真心想要当和尚吗?”
笠原一鹤双手合十道:“阿称陀佛,出家岂有作耍的道理,师叔真会取笑。”
祝三立含笑点关道:“你现在还没有落发,还不算是和尚,后悔还来得及,我看你还是好好想想!”
笠原一鹤频频摇头,说道:“我已经想好了,等师父返后,我就正式落发皈依三宝!”
祝三立摸着他那一缕山羊胡子,微微笑道:“你看现在外面,春光明媚,鸟语花香,你师父师兄都不在,你闷在庙里,也不是个办法!”
笠原叹了一声,道:“师父不在有什么办法?……我也是闷得很!”
祝三立嘻嘻一笑道:“我此刻有事,要往四川一行,很快就可回来,你不如跟我走一趟可好?”
笠原不由一喜,可是立刻又皱了一下眉道:“好是好,只怕师父转回……”
祝三立呵呵一笑道:“你放心好了,这一次老和尚授权给我,要我带你散散心的,你大可放心!”
笠原一鹤不由立时笑道:“我们何时动身,四川很远吧?”
祝三立含笑点了点头道:“远是远,但是一个好地方,汉刘备称皇帝的地方,境内峨嵋青城,更是一时之盛!”
笠原一鹤想了想,道:“那我们何时走?”
祝三立笑道:“就今天吧,你去准备一下应用的东西,我去看看牲口去!”
笠原一鹤本不大喜欢同着这位师叔出门的,只是他在庙里实在太闷了,既然师父托他照顾自己,何妨跟他出去走走,总比闲着好。
他有了这种心意,于是就和祝三立各乘一匹马,出寺而去!
中原这个地方,对他来说,实在是太陌生了。
这一路之上,晓行夜宿,全由祝三立负责,他只是沿途赏玩着,倒也是逍遥自在!
这一日,船行长江,好像已入了川省了。笠原一鹤在船头上站着,观赏着两岸的风景,见那些货船,逆水行着,十分吃力,由十数个拖夫,牵着极长的绳,在沙岸上用力地拉着。
这些人,头上全是缠着白布,“哼哟”,“唉哟”,叫得甚为带劲。
他内心不禁忖道:“这些人也太苦了,似如此拉法,真个是应上了‘舟行一尺水,皆汗也’那句话了。”
他心中正自感慨的当儿,却听得祝三立的声音,在船内道:“你进来,我有话对你说!”
笠原一鹤应声而入,却见祝三立坐在一张竹椅上,眯着细目笑道:“孩子,我问你一句话,一个人处身于世,首先应注重些什么?”
笠原一鹤一怔道:“师叔问这些做什么?”
祝三立嘿嘿一笑道:“自然是有原因了,我问你,如果一个人知恩不报该当何罪?”
笠原一鹤冷冷一笑道:“师叔,你莫非是在说我不成?”
老狸祝三立点头一笑道:“不错,你真聪明!”
笠原一鹤呆了一下道:“师叔,你老人家的话,我不大懂!”
祝三立比了一下手式道:“我不说,你自然是不懂,我一说你就明白了,你坐下来!”
笠原一鹤奇怪地坐了下来,祝三立咳了一声,道:“孩子,你那些东西能够如数找回来,全归功于那位徐小昭姑娘,你可知道?”
这句话说着笠原一鹤不由一怔,祝三立一笑道:“老实告诉你吧,那位徐姑娘因为把东西给了你之后,如今已得罪了她的父亲,你是一个大丈夫,岂能要一个女人背难抵罪之理?”
笠原一鹤冷笑了一声,道:“这是他父女自作自受,又与我何相干?”
祝三立怔了一下,他一只手摸了一下胡子,冷冷笑道:“就听你这一句,也就知道你这孩子也太寡情了。”说到此,气得长叹了一声,道:“我实在告诉你吧,那徐姑娘已洗心革面,做好人了。她因为把那箱东西交还与我,迁避到了他舅舅家里,如今消息外传,那‘短命无常’徐雷,已然找了去了。”
笠原一鹤闻言倒不禁吃了一惊,他低头想了想,未说什么,祝三立望望他哼了一声,道:“你如今打算如何?”
笠原一鹤不由面色通红,尴尬地道:“师叔之意……又该怎么好?”
祝三立一双眸子,在他面上细看一下,心里有数,当时内心暗笑道:“我还当你真个是铁石心肠,无动于衷呢?”心里如此忖着,不由冷冷地一哼说道:“徐雷老儿,一向是手狠心毒的,他已知道女儿出卖了他,只怕非置其于死地不可!”
笠原一鹤闻言不由蓦地由位子上站起来,当下极为气愤地道:“他自已做出如此卑鄙的事情,居然还有脸怨他女儿,真正无耻!”
老狸发出一声狂笑,道:“这就是了,你又该怎么样呢?”
笠原一鹤用力地在船板上击了一下道:“我们去助那姑娘一臂之力……”才说到此,祝三立双手连摇,道:“这当中可没有我什么事,我不愿再搅这种浑水了,你一个人看着办吧!”
笠原一鹤冷冷道:“即已如此,师叔何必提起呢?”
祝三立奸猾地一笑,道:“我只是带你来此,俗谓解铃还须系铃人,这件事,我只能出主意,却要你自己来做,你只管放心好了,没什么大不了,吃不消的时候,我这个师叔再给你帮着也不晚!”
笠原一鹤面色不禁又是一红,道:“这件事师父可知道?”
祝三立摇头笑道:“你做事,只要行得正,坐得稳,干嘛事事都要请教师父,你这孩子真没出息!”说着笠原一鹤不由脸又红了,他长长叹了一声,说道:“师叔,你不明白,她是一个姑娘家……我如今已是一个出家人,只怕……”
祝三立摇头笑道:“你现在还不是和尚,要真出了家,这个闲事我也就不叫你管了。”
说着神秘地一笑,似有弦外之音,只是难以令人猜测。
笠原一鹤自那一日在船上见过徐小昭,已留下了极为鲜明的印象。
此刻听说小昭有难,再一追想她还宝的情意,一颗铁石心肠,立刻也就软了下来。
现在祝三立在一边为他出计壮胆,笠原一鹤是一血气方刚的少年,又怎会有所惧怕,当时立刻就心活了。
他挺了一下身子,大声道:“师叔不要笑我,我笠原一鹤也不是怕死贪生的人,这一次师叔为我的事,尚且累遭危险,莫非我还在乎什么?”
他冷冷一笑道:“师叔只要把那徐姑娘的住处告诉我,我自会设法保护她的安全就是!”
祝三立拍了一下大腿,道:“对!这才是男子汉大丈夫,不愧是涵一和尚的徒弟,这件事说穿了也没什么大不了,你足能应付。那徐老头我暗中就能对付他,只是那徐小昭……”
他嘿嘿一笑,道:“也只有交给你了,人家姑娘对你可是一往情深,你自己看看怎么报答人家吧!”
笠原一鹤苦笑道:“师叔,你真会开玩笑……”
祝三立微微一笑,说道:“一点儿也不开玩笑,这里还有一件东西,你要好好收藏着。”说着自怀内摸出了一串明珠,递与笠原一鹤道:“这是徐姑娘的一片心意,我已代你收了下来,现在交给你,不可遗失!”
笠原一鹤接在手里道:“她……为什么送珠子给我?”
祝三立本当明说,可是心中一动,他就微微笑道:“你虽是中国人,但是到底在异国住得太久了,我们中国姑娘赠珠子与人,是表示恩意与歉疚……”
笠原一鹤瞠目道:“日本的姑娘,是不能随便送东西给男人的,除非是定情所用的信物!”
祝三立连连摇手笑道:“你想得也太多了……”
笠原一鹤收下了珠串,皱眉道:“这位徐姑娘太多礼了。”
祝三立手摸着胡子笑道:“也没什么,我已把你的短刀送与了她,这叫做礼尚往来,她也不吃亏!”
笠原一鹤点了点头道:“师叔这样做,我的心也就安了。”
祝三立缩脖子嘻的一笑,内心却不禁乐道:“小伙子,你可是中了计了,这叫做有情人终成眷属,你们这杯喜酒,我可是吃定了!”想到此,真是心中好不得意,内心不由忖道:“老和尚,你徒弟红尘未了,却不是我祝三立有意与你做对,我此番带他来此,你原是知道的,你佛法高超,凡事先知,怎么会不知道我的心意?你已与我装糊涂,想必也已是默认了此段亲事,无论如何,匡飞的后代,我是不能看着他当和尚,你恨我骂我,也就由着你是了!”
这么想着,就点了点头道:“徐姑娘的性命,就操在你的手上了,孩子,这件事你可要负责任!”
笠原一鹤冷冷一笑道:“徐姑娘的性命,由弟子负责,师叔放心就是!”说话之间,小船已靠了码头,人声乱成了一片,笠原一鹤怔了一下道:“这是什么地方?”
祝三立嘿嘿一笑道:“傻小子,到了地头了,下来吧!”
二人拉马上岸,只见水面上挤满了船,桅杆林立,风吹过来,有一股极浓的鱼腥臭。
一块大石碑上,刻着“万县”两个大字。
这是川东的一个大镇,桐油盐货等集散地,二人上得岸来,但听各方商贾讨价还价之声,乱成一片。
二人牵马挤出了这地方,来到大街上,但见行人如同穿梭也似地来回走着。
那些来往的行人,有一个颇显著的标记,几乎每一个人,头上都缠着一块白布。这是川省一般人民的习惯,据说是相传在于三国时,蜀汉昭烈帝之死,人民为之戴孝的缘故,笠原一鹤甚为奇怪,频频问故。
祝三立却显得十分谨慎,他对笠原一鹤道:“四川是一个很奇怪的地方,境内奇人异士之多为天下之冠,我们不要多在街上浏览,快快找个地方住下吧!”
笠原一鹤甚以为是,他自从吃过那次大亏之后,对人行事,已改得多了。
这条大街正南方,有一处客栈,名叫“五福”,很是宽敞洁净,二人就下榻于这个地方。
进得房后,祝三立就把门关上了;而且对笠原一鹤说道:“没有事,最好不要出门!”
笠原一鹤皱了一下眉,问道:“那徐姑娘就是住在这个地方么?”
祝三立点了点头,微微一笑,道:“可是还不到你出面的时候,‘短命无常’徐雷在川省有极大的势力,他如事先知道我们来了,那可就不大好应付了!”
笠原一鹤这时一颗心,不知怎地,却深深地为徐小昭担起忧来。
老狸祝三立喝了一杯茶,换了一身衣服,他在头上缠了一块布,看起来,就很像是本地的一个土老了。
他只对笠原一鹤说道:“你暂时不要出来,我去去就来。”说着他就出去了,笠原一鹤换了便衣,在室内一直等到深夜,他才回来。
祝三立是由房上回来的,见笠原在灯下打盹儿,不由笑道:“傻小子,于嘛不睡觉呀?”
笠原忙站起来,道:“我怎能睡得着?你见着了徐姑娘没有?有没有危险?”
祝三立呵呵一笑道:“我们来得还是时候,徐姑娘暂时还没有危险,不过徐雷已经来了,看样子,他是要带女儿去金陵,所以我想要救徐姑娘,最好的办法,是在他们行船的中途下手!”
笠原一鹤急说道:“那时不是要晚了?”
祝三立望着他微微一笑,心说,喝,铁心成了豆腐心了!当下摇了摇头道:“小伙子,你沉住气,包在我的身上,误不了事的,现在先吃东西。”
笠原一鹤这才留意到他手里拿着一个油纸包儿,打开来,是一只卤鸡和几个馒头。
祝三立又开门要茶房沏了一壶热茶,两个人就着热茶吃了一饱,笠原一鹤始终还惦记着那个徐姑娘,心情自是不开朗。可是老狸倒是吃得饱,睡得着,心也宽,吃完之后,往床上一倒,呼呼大睡了起来。
笠原一鹤这时不禁想到了那个姑娘,内心真像是被刺扎着一样。真奇怪,这件事,过去自己不想也就算了,一想起来,竟是坐卧难安。
对于那个姑娘,他保持着昔日初见时的一份好印象,长长的娥眉,密密的睫毛,瓜子的脸蛋儿还有一对浅浅的小梨窝儿……
她的腰,是那么细,那抱着月琴的一只手,是那么的白,是那么的细,宛似春葱一般……
想到此,他的脸蓦地红了,内心也不由着通通直跳了起来,不禁自责道:“罪过……
罪过……”说着双手在胸前合十,又念了声“阿弥陀佛!”张开眸子看了看,祝三立睡相吓人,只见他张着一张大嘴,发出雷也似的鼻鼾声。
笠原一鹤紧紧咬了一下嘴皮,恨忖道:“他倒是睡得着,一副漠不关心的样子,要是那徐姑娘有一个三长二短!”想到此,他不由惊得怔了一下,心中由不住又想起:
“这位祝三立与此事无关,自然他是不急了,求人不如求己……”
“我何不现在就去把那徐姑娘救出来?也叫祝师叔对我另眼相看!”他想到这里,顿时觉得甚为有理。
当下轻轻走到桌前,把那口长刀慢慢抽了出来,刀光映着烛光,发出一道银虹。然后,他用一条黑绸子,慢慢地把刀缠上,再用带子系在背后。
这时,他忽然心中一动,道:“不好,我看来是白忙了,那徐姑娘的住处在哪里我还不知道呢?”想到这里,顿时就凉了半截。忽然,他目光有意无意地却看见视三立的靴口边,露出了一小截纸条。
笠原一鹤心中暗想道:“莫非是徐姑娘的住处不成?”想着,就蹑足走到了祝三立的床前,弯下身子,以二指轻轻地把那纸条抽出来。祝老头鼾声如雷,丝毫不为所惊。
笠原一鹤退回灯下,喘了一口气,心说:“师叔也太大意了,一个外出的人,居然睡觉如此不惊觉,太大胆了!”心里想着,目光遂向手中纸条落去。只见条上写着:
“万县刘府井大街,东头宏兴瓷行,徐。”
他不由大喜,心说:这就是了。当下把这几个字好好记在心里,暗笑祝老头记性太坏了,就这么几个字,看一遍也就记下了,还值得写条子?想着,他又悄悄把这张条子,放到了他的靴子里,祝三立仍是熟睡未醒。
这一切,笠原一鹤自认为是天衣无缝的。
推开窗外面是一片皎洁的月光,正有一只猫在檐头上蹲着,笠原一鹤深恐把祝三立惊醒了,当下比了个手势,把猫给赶走了。他自己这才施展出轻身功夫,把身子绕了出去,用父亲传授给他的“燕子三抄水”,只见人影闪动,只是几个起落,已扑出了这所客栈。
大街上,仍然还有人迹。
笠原一鹤在路头上,问了一个卖“炒米糖开水”的老头子,刘府井大街在哪里?
这老头龀牙一笑,道:“你脚下走的这一条就是,朗格不晓得咧?”
笠原一鹤不由红着脸抱拳退开,他此时已是中国打扮,一切的动作,也都中国化了,所以老人并没有疑心。
他走到墙下,心里不由想道:“莫怪祝师叔不要我出门,原来我们是住在这一条街上呀!”
想着放步奔东,果然老远就看见“宏兴瓷行”的大招牌。这瓷行的规模,还真不小,由大门往里看,竟是有五六进院子之多,围墙也高,上面镶着一些琉璃碎碴子、铁钉之类的东西。可是,这些又岂能阻止住他的来去?他四下看了一眼,见这时正好没有行人,他就把身子向上一拔,“嗖”一声,拔上墙头,紧跟一个翻身,已到院内。
他打量了一下眼前的形势,正前的一间房子,大概是瓷行门市生意,往里面看,一间整洁的白墙,墙内花树井然,不用说,那一定是住家。
笠原一鹤也不知怎么的,这时一身是胆。
他丝毫也不考虑,对方是否有防备,一心只是惦记着那位徐姑娘。就见他右手很快地,已把长刀抽了出来,解下了缠在刀上的带子,足下一顿,已蹿身上了粉墙。然后再一腾身,已掠出了数丈之外。
院子里花树甚多,房子的墙壁,都是白粉刷的,笠原一鹤也不知道,那徐小昭是住在哪一间房里。他顺着花间小道走下去,转出了一排房子,就见正面一间厅房里,还亮着灯,这时候,似乎还有人在大声地说着话。
笠原一鹤就飞上了屋檐,几扇窗户全是开着。
他身子方一凑过,就已听到,室内一个老声老气的人,一面咳嗽一面道:“照理说,小昭这孩子,我是没资格硬留着她,可是,我那老妹妹过世得早,就这么一个……她哭到我这里来了,你能说我不收留她?”
说话的是一个瘦身材,托着水烟袋的老头,一副商人的模样,大耳朵,松眼皮,说话直扬眉,大概是因为被烟熏着的。
在他对面坐着一个赤膊上身的老头儿,却是直着腰,很是精神,这时闻言,正自频频冷笑。
笠原一鹤不看则已,一看之下,只吓了一大跳,差一点儿由房上摔了下来。这人非是别人,正是那个罪魁祸首,绿林大盗——“短命无常”徐雷。
笠原一鹤暗自镇定着,倒听听他说些什么?
徐雷这时一只手捧着茶碗,冷笑道:“大哥,你这是什么话,我老头子还没死呢!
真要死了,她投奔你来,我倒是不在乎了……”
那个商人,可能是小昭的舅舅。别看他是一个文弱的商人,但是个性倒是真倔强,他摆了一下手,道:“得了,徐老大,你是干什么呢?我能不知道,小昭那孩子也不小了,也该找个人家了,你还能老带着她在江湖上瞎混?”说着,喷了一口烟,又道:
“你过去的事,要是叫衙门知道了,早晚能逃一个好……唉呀,兄弟呀,我们可是亲家,不是冤家,你以后还是……”
徐雷重重地把茶碗一放,发出了“当当”一声,怒道:“我的事,你管不着,你妹妹也死了,我们也没什么大不了的关系,叫你一声大哥算是抬举你了,你这么胡放屁算是什么?”
那个老头,闻言倒是怔住了,过了一会儿,他才吐了一口气道:“好呀,徐雷,你这是跟我翻脸,不认我了……”说着站起了身子,冷笑道:“这好办,你这种作风,我早也看不惯了,还有你带来的那两个朋友,我看也不是什么好玩艺儿,一天到晚调戏丫环……”他气得直发抖,伸出手指了一下外面道:“最好,你们今天晚上给我走,我呀,我早就够了,够死了!”
“短命无常”徐雷嘿嘿一笑,说道:“不用你够,我们也够了,我们已经决定了,钱一到手,我们就走。小昭也不能让她留在这里,她好歹也是我的女儿,她得跟着我!”
老头傻了,半天才咂了一下嘴,道:“这……小昭的事,要问她自己,至于钱……
我还不大明白,什么钱呀?”
徐雷狂笑了一声道:“你还真会装糊涂,我一来不就说了,这一次我丢了不少钱,没办法混了,你要我走也行,这么吧,你拿出一个整数!”说着右手一张,老头打了一个冷战道:“多……少?”
徐雷一笑,说道:“不多,五十万两银子!”
老头差一点儿坐下来,他摇了一下头,冷笑道:“你当我是谁呀,我是沈万山?得了聚宝盆是怎么着?”
徐雷嘿嘿一笑道:“你少来这一套,这万县谁不知你是财主,马市子口的两个钱庄子就不止一百万,你——有的是钱,这点数目,在你算什么?”
老头脸都白了,气得直眨眼道:“好!你这是硬挤我,我虽没有练过武,却也不是好欺负的,我没有!”
徐雷嘻嘻一笑,道:“没有也好办,我早也想通了!”说着由身上取出一张告示,递过去道:“你先看看这个再说!”
老头接过细看了看,吓得面无人色,哆嗦道:“你……你取了皇帝的贡物……好……
海捕公文!你真是个强盗,贼!杀头都不屈!”
徐雷一笑道:“杀头,论罪就是要斩九族,你也跑不了。”
那老头吓得“扑通”一下就坐下了,水烟也掉了,张了半天嘴才道:“这是真……
是假?”
徐雷冷冷一笑道:“假?假我还会到你这里来躲着?大哥,你说说看,你是拿五十万好,还是要命好?”
老头发出了一串咳嗽,一面哎哟着,一面道:“你这是要我的命……我可是要命了。”
徐雷一声冷笑,一窜身已到了这老头的面前,当胸一把,已把老头给抓了起来,悬在半空中,厉声道:“听着,装死没有用,五十万,你拿得出来,再弄一条快船,后天一早,我们走人,以后死活都没有你秦方的事,要不然……”
秦方眼泪汪汪地道:“你好,你好,你是我的好亲戚,我算倒了霉了!”
笠原一鹤看到此,不由得怒上眉梢,正不知如何是好的当儿,忽然,他背后有人轻轻拍了一下,道:“兄弟,我们又碰上了,来!”
笠原一鹤猛一回头,这人“嗖”一声,已蹿出了四五丈以外,向地上一落,招手道:
“小子,来呀!”
笠原一鹤怒吼了一声,连人带刀扑去对方,“当”一声,对方已把笠原一鹤的刀荡去一边,接着见他右手一抖,打了开来,竟是一柄折扇。
笠原一鹤陡然一惊,打量之下,才认出了,这人是纨扇穆银川,他和苍须老人秦二棠,同是徐雷一边的。
想不到,在这个地方竟会遇见此人。
衣衫飘飘的穆银川笑吟吟道:“小子,你来得正好,徐老大想你可是想得厉害!”
说着手中折扇“刷”一声,直向笠原一鹤两肩上扫来。
笠原一鹤身子一偏,掌中刀水平般地撇了出去,穆银川一声狂笑,随着他刀的波浪,已飘在了一边。
笠原一鹤怒吼了一声,掌中刀“呼”的直劈了出去,可是刀出一半,却被斜刺里另一件突出的兵刃磕在了一边,只听见“哟”的一声,当空现出了一点火花。紧跟着一声狂笑道:“好小子,你来得好极了!”
笠原一鹤忙急转身,黑暗中,笠原一鹤认出了来人竟是徐雷,不由大吼了一声道:
“我与你这老贼拼了!”说着一头向着徐雷胸上撞去。
徐雷腹部向后一吸,笠原一鹤的头,竟是差一点儿没有撞着,只见他右手向着他背上一搭,狂笑道:“我看你跑?”
笠原一鹤不由身上一麻,他知道自己被这老头拿了穴了。
这时纨扇穆银川如同飞燕也似地蹿到了近前,手中折扇一合,正要点来,徐雷道:
“且慢,兄弟,他跑不了。”说话之间,秦二棠也来了,见状呵呵笑道:“这小子是他妈鬼迷心窍了,怎么着?专门送上门来?”一面说着,一面由身上掏出一根皮绳,帮着把笠原一鹤给拴了一个结实!
这时候厅内那个老头儿秦方,也得讯走了出来,他吓得发抖道:“你们这是干什么呀?……老天!可别杀人呀!”
徐雷望着他冷笑道:“这就是那个正主子,他就是进贡皇上的那人。”
秦方“哎哟”了一声,道:“老天爷,可不能杀了他,唉,请进来,上坐……”
穆银川哈哈一笑,道:“定要上待他,我们要问问那些东西他收到哪了,叫他怎么吃,怎么给我们吐!”
说着“嘿嘿”一笑,一只手紧紧抓住他脖子,向里一推,笠原一鹤差一点儿摔一个跟头。
一伙人佣着他,走进了客厅。
“短命无常”徐雷点头笑道:“小子,你来得正好,怎么,是送东西来了吧!”说着走过去,用两只手,在他身上一阵摸索,哼了一声道:“到了这个地方,小伙子,你要放明白一点儿,你们是厉害,徐大爷斗不过你们,小子,那一箱子玩意呢?”
笠原一鹤咬牙切齿道:“老贼,你真是做梦,那箱子东西,早已进了贡了,居然还在做梦!”
徐雷怔了一下道:“瞎说八道,能有那么快?”
笠原一鹤冷冷道:“不信算了,老贼,你在我身上,是什么也找不到的!”
徐雷狞笑了一声,道:“你来这里做什么?”
笠原一鹤不擅说谎,当时正色道:“我是来救徐姑娘的,不幸被你抓住了,现在我也没有什么话说,只求一死!”
徐雷不由怪笑了一声,道:“我说呢,那丫头一个人哪能会有这么大的胆子?原来你们两个串通好的?”
这时苍须老人秦二棠,一只手仍然在他身上摸索,竟给他摸着了一件东西,当时呵呵笑道:“小子,这是什么东西?”说着右手抖出了一串明珠,笠原一鹤不由一惊,暗责自己太大意了,竟然把徐小昭转赠自己的那串明珠带在身上,这可是糟了。
果然,徐雷乍然一见,面色大变,他猛然一把,把秦二棠手上的珠子给抢了过来,就仔细看了看,森森一笑道:“好小子,你这串珠子是怎么来的?”
笠原一鹤好不为难,当时冷冷一笑,一言不发!
穆银川在一旁,道:“有了这串珠子,就不愁别的东西没有下落,我有法子叫这小子吐实!”说着右手直向着笠原一鹤脉门上抓去。可是,徐雷却把他的手推开来,冷冷笑道:“三弟,你错了,这串珠子,可不是进贡给皇上的东西,乃是我徐家传家的东西!”
说着冷冷一笑,狞厉地看着笠原一鹤道:“小伙子,你是怎么来的?”
笠原一鹤抬头看了一眼,实在不好启齿,他冷冷一笑道:“何必多问,要杀就杀!”
秦二棠皱眉道:“徐老大,到底是怎么一回事?”
徐雷嘿嘿一笑道:“这珠子是小昭不离身子的东西,怎么……”说到这里,他似乎有些接不下去,一张老脸显得不大对劲,可是又不能不问,冷冷笑道:“你是怎么得来的?说!”
笠原一鹤叹了一声道:“这是……”
纨扇穆银川看到此,已心内明白,由不住“噗嗤”一笑,道:“得啦!别说了,我知道了!”
徐雷冷然道:“你知道什么?”
穆银川嘻嘻一笑,道:“算啦,干嘛打破砂锅问到底,真要问出来,你这个做老子的也未见光彩!”
“短命无常”徐雷面色一沉道:“老三,你这是什么意思?”
穆银川哈哈一笑道:“徐老大你是聪明人,这点小道理你能不懂?看样子,我那侄女儿是贴上这小子啦!”
徐雷陡然浓眉一挑,狞笑道:“你少胡说,跟我进去!”
穆银川一拉秦二棠,向着徐雷一笑道:“老大,这是你的家务事,我们两个可不便管,你看着办吧!”
徐雷面色涨得通红,重重跺了一下脚,道:“你少胡说。”说着推着笠原一鹤,直向内室走去,秦宅主人秦方见状大吃一惊,慌忙跟上去,道:“徐雷,你要干什么?……”
徐雷回身厉声道:“我徐家的事,你少管!”说着一脚,已端开了一扇风门,走进一条廊道,他手里紧紧抓住笠原一鹤的绳子,笑道:“好小子……想不到你还会有这一手。”
笠原一鹤本来早就想着,以性命与对方一拼,可是内心惦记着那个徐小昭,他想着现在她到底是怎样了。
所以现在一任徐雷怎么对待他,他都一言不发。
二人穿过了这条长廊,来到另一进院子,可能这院子里都是住的妇人女子,徐雷也不管,一直走了进去。
有几个丫环婆子,看见他像杀人也似的样子,都纷纷避了开来。
他带着笠原一鹤,一直走到了一间偏房门前,这间房子有着一张厚厚的红木门,门前有一个婆子坐着。
这婆子见了徐雷,叫了一声:“徐老爷。”
徐雷冷冷道:“把锁打开,你先退下去!”
那婆子怔了一下,就由身上取下了钥匙,开了门上的大锁,徐雷把笠原一鹤用力往里一推,自己也走进房内。
这房子布置得很是雅静,可是几扇窗子都加着一个锁,长桌上点着两只蜡烛。
靠着墙边,一张红木床上,坐着全身素衣的徐小昭,看起来她如今是清瘦了。
她瞪着一双惊惶的眸子向这边望着。陡然见笠原一鹤撞进来,她吓了一跳,猛地由床上站了起来道:“你……笠原……一鹤……”
徐雷哈哈一笑,说道:“丫头,你做的好事!”
徐小昭抬头掠了徐雷一眼,这几天,由于徐雷对她的情形,她显然对于父亲的感情淡多了。
当时冷冷一笑,道:“爹,你老这是什么意思?”
徐雷“哼”了一声,道:“好丫头,你还有脸问我?”说着抖手把那串珠子打了过去,徐小昭身形一闪,那串珠子“哗啦”一声,散了一地都是。
徐小昭低头一看,不由粉面上飞起了两朵红云!
徐雷望着她森森地道:“这东西,是你送给他的,还是他偷走的,说!”
徐小昭眸子向着笠原一鹤望了一眼,见他正自凝目望着自己,那黑白分明的双目,带着几分木讷。
小昭本是风尘中拿刀动剑的姑娘,自幼已养成了爽朗的个性,并不似一般小户女子做作。
当她自问,难以逃开父亲毒掌之下,内心反倒是安宁多了,这时,她不由心中思忖道:“我如直说,也不过如此,如说是他所偷,只怕他立刻就要遭到父亲的毒手!”当下略一吟哦,即说道:“是我给他的!”才说完这一句话,就见徐雷一声厉叱道:“贱货!”
“啪”一掌,正正打在了小昭的脸上,顿时顺口流血不已,徐小昭被打得一跤跌倒在地上。
徐雷跟着一脚直向着笠原一鹤身上踹去,笠原一鹤身子一晃,已闪在了一边。
徐雷一声狂笑,说道:“我杀了你这小子!”
陡然间,身子反转过来,双掌交错着,直向着笠原一鹤两肋之上,猛插过去。
笠原一鹤自不甘任他加害,当下身子向右一闪,双手虽被绳子绑着,他却转过身子,直向着徐雷腰眼上踹去。
徐雷一声狂笑,说道:“小子,你是找死!”只见他双手霍地向外一抖,笠原一鹤已被震得翻了出去,这怪老人一声厉吼,正要以“百步断掌”的重手法,立毙对方于掌下的刹那之间。
就在这时,窗外忽地飞来数股微风。
几上的三只烛火,一齐熄灭,徐雷退后一步道:“什么人?”忽然双腿被徐小昭扑过来,抱了一个紧,一面泣道:“爸爸……你饶了他……吧!”
徐雷一脚踹开了小昭道:“贱丫头,你也是一样,我杀了你!”说着正要落掌而下,这时小昭却又再次扑上来,紧接着她痛哭了起来。
全室漆黑,徐雷生恐笠原乘机逃走,他用力地挣开了徐小昭,闪身出室,重重地把门关上了,冷笑道:“你二人暂时守在一块吧,早晚我会要你二人的命,把门锁上!”
跟着,是门上加锁的声音。 黑暗中,徐小昭抖泣着道:“喂……你还好吧?”
笠原一鹤背墙而立,叹息道:“还好……姑娘你呢?”
徐小昭摸索着,爬过去,她接触到了男人的一只手,可是这时候,她也顾不到什么叫做羞耻了。
她紧紧地抓住这一只手,并且把脸贴了上去。
笠原一鹤抖了一下,可是,他并没有挣开。在黑暗中,他们彼此依偎着。
“你怎么会来……这里呢?” “我……我……我是来救你的!” “救……我,你……”
“姑娘你,受了苦……唉,是我害了你!” “可别这么说……”
徐小昭伸出一只手,捂在他嘴上,讷讷道:“是我害了你……要不是我抢了你的东西,你也不会受这个罪了。”
笠原一鹤这时脸红,心也跳得厉害,他把身子向一旁缩了一下,道:“姑娘,不要这……”
徐小昭冷冷一笑道:“到了这个时候了,你还害怕?”说着把身子向前依了些,媚声道:“你真好,居然还想着来看我,我就是死了也感谢你!”
笠原一鹤情不自禁地,伸出一只手,摸在了她的头上,他讷讷道:“你把箱子还给我,我也感谢你!”
小昭仰起脸来,虽然她看不见他的脸,可是却感觉到他的出入气息,她把身子靠得更近了一些,笑道:“你来找我,你师父知道么?”
笠原一鹤摇了摇头,徐小昭低声道:“祝三立呢?”
笠原一鹤点了点头,小昭一笑,道:“那珠子是我给他的,我就知道他会转给你。”
笠原一鹤点了点头,说道:“我的刀呢?”
徐小昭按过他的手,在腰上摸了一下,笠原一鹤立刻就体会到,那口刀插在她腰上,他这时只觉得心跳得厉害。由不住用手推了她一下道:“姑娘,我如今已出……出了家!”
徐小昭一笑,用手摸着他的头发道:“可是你还有头发。”
笠原一鹤讷讷道:“这……”徐小昭把身子偎近了些道:“别尽说这些了,我们都快要死了,你觉得死了不可怕?”
笠原一鹤闻言不由打了一个冷战,他用力地站起来道:“我来想想办法!”说着他把缠在身上的绳子全解了下来,徐小昭这时一面帮他解绳子,一面笑道:“奇怪,我一点儿也不怕,好像死都不害怕了。”说着一双玉腕搂在了他的脖子上,把一张粉脸凑了上去,笠原一鹤只觉得一股温香,唇间已接触到了对方那张粉脸,他抖了一下道:“不行!”
“为什么不行?”
徐小昭靠紧了,她的脸贴得更紧了,道:“我们都快死了……现在我谁也不怕了,谁也不在乎了,哥——我是你的人了,你还不知道?”
笠原一鹤只觉得脸上湿糊糊的,这才知道原来她哭了,当下用长长的袖子,为她抹了一下脸上的泪,道:“小昭,你勇敢一点,我能带你跑出去……我们不能这样就死!”
徐小昭忍不住伏在他肩上哭了,她说:“我真高兴……我愿意这样与你守一辈子,我爸爸是一个狠心的人,他说得出就做得到,你还……”才说到此,就听见门锁“叭达”
一声,二人都不由吃了一惊,忙自分开。就见门开了一缝,一个人摸着黑道:“小昭,小昭。”
徐小昭立时听出了声音,忙道:“舅舅,你怎么来了?”
秦方抖着声音,道:“那位少爷呢?……哎呀,你们可得快呀!”
徐小昭不由大喜,忙拉着笠原一鹤走过去,道:“爸爸呢?”
秦方急促地道:“他们在前厅。”才说到此,一个人匆匆探头道:“老爷快呀,徐大爷来了可晚了。”
秦方吓得把二人拉了出来,他递给小昭一个包袱道:“拿着这些钱,快逃命走吧!
你们就成婚,这个人错不了。”说着又递给笠原一鹤一封信道:“这是一位侠客,叫我给你的,这位侠客姓祝,他叫你不要管他,带着姑娘走吧!”
笠原一鹤不由一怔,秦方手上还拿着一口锋芒四射的匕首道:“这口刀也是那位老侠客借我的,要不是这口刀,这门锁是开不开的,你拿去吧!”
笠原一鹤忙把刀接过来道:“谢谢你老人家!”
秦方老泪纵横地道:“孩子,你快走吧,你们成了亲,定了家,别忘了叫人给我送个口讯……”才说到此,那个把风的人忙过来道:“快走吧!”说着一拉笠原一鹤道:
“相公,快跟我来,车都套好了。”
笠原一鹤当时心乱得很,徐小昭却喜上眉梢,她喜极而泣道:“舅舅,你对我真好……
我一辈子也忘不了你。”
秦方一直回头,似乎很害怕的,连连催道:“快走吧!”说着扭身就走了,那个听差的,这时拉着二人由花树下左窜右转,一直走到了后门口。
门外这时一辆马车早套好了,二人赶忙上车,那听差的,忙上座位带马。
徐小昭问:“上哪去呀?”
赶车的小声道:“上江边去,老爷的船也备好了,上了船就不怕了!”
这辆马车,毫无声音地,直向着江边狂驰而去,于是二人顺利登上小船。
在荡漾的江水上,舟子点起了一盏灯,回身问道:“禀新姑爷,船放何处?”
笠原一鹤不由一怔,就用眼睛去看徐小昭,徐小昭脸色微红地推了一下道:“人家问你呢,怎么不说话呀?”
笠原一鹤“哦”了一下,道:“随便!”
舟子一呆,徐小昭忙道:“你往下走就是了。”
这时那舟子的老婆婆由后舱走出来,指着两碗面,笑嘻嘻道:“姑爷,姑娘,我给你们下了碗蹄花面,消夜!”
小昭望着笠原一鹤抿嘴笑,就站起,把两碗面端了过来,她此刻的欣慰,真无法用言语来形容。
二人吃着面,笠原一鹤却不时皱着眉,徐小昭不由望着他道:“你……不高兴么?”
笠原一鹤摇了摇头道:“祝师叔这个人,太怪了!”
小昭忙道:“对了,他不是还有一封信么?怎么不拆开看看?”
这句话提醒了笠原一鹤,当下匆匆把信件取出,只见那是大红的信封,信封上画着一条龙,一只凤,上面写着“百年好合”四个大字。
笠原一鹤是生长异国,可是这些字意,他也有了耳闻,顿时脸就红了。
徐小昭却情不自禁地把头枕在了他的肩上。
在灯下,他们展开了那封信,那是一张贺喜的礼函,字句潦草,文词不拘,写的是:
“一鹤贤侄,小昭姑娘,百年好合,缘定三生,永结同心,勿暴毋气,宝剑明珠,风尘骈骥,此去天涯,行侠为义。”
二人看到此,脸色不由全都红了。
笠原一鹤情不自禁地分出一只铁腕,紧紧地抱着徐小昭,小昭忍不住抬起头来问道:
“你……可愿意?”
笠原一鹤点了点头,那封信里,厚厚地还有东西,笠原一鹤抽出了一张,见是一张银票,面额写着:“纹银二百两整”,旁边写着“贺仪”。
徐小昭微微笑道:“祝师叔人真好!……干嘛还送钱呀!”
笠原一鹤这时又打开了另一张信笺,却是一张素笺,上面写着:
$R%“壬辰年某月某日,匡徐联姻,证三生缘,意属天定,僧可忍干,越五十年,华阳金顶,僧再临,渡登乐上,阿弥陀佛,南无阿弥陀佛。”
朝阳寺涵一和尚 X年X月X日$R%
笠原一鹤看到此,不由双眉一展,微微叹了一声道:“师父真是无事不知……原来此事早已在他算中,我正在为此担心呢!”
徐小昭睨着他,半笑道:“信上写些什么来着?”
笠原一鹤把信递给她看,她口中一句句念着,可是笠原一鹤却是看着她直笑。只见她杏目旁睨,玉齿如贝,在习习的江风里,微风吹动着她满头的秀发。
她倒下身子,把整个的玉体压在了笠原的腿上,然后翻过一只玉腕,勾住了他的颈子,娇笑道:“这会儿,你还拿刀杀我不?”
笠原一鹤身子都由不住酥了,可是他是个老实人,不擅花言,听了这句话,一张俊脸,整个绯红。
这时只听见“哗啦”一声,二人吓了一跳,赶忙坐好,却听见船头的伙计笑道:
“船上风大,虫子也多,把帘子撂下来就好多了。”
二人不由脸色大窘,相视一笑。
徐小昭坐正了身子,一面理着散发道:“想不到我们会有这一天,一鹤,我们说正经的,这档子事,你打算怎么办?”
笠原一鹤讷讷说道:“全听姑娘吩咐……”
小昭打了他一下,道:“没见过你这种人,这是我们两个的终身大事,你一个男人家,总得拿个主意呀!”
笠原一鹤低头想了一会儿,道:“婚姻大事,要禀明父母,我父亲听说已来了中原,这件事虽说师父与祝师叔均已作主,我看还是应该通知他老人家一声。”
徐小昭一只手托着下巴,点了点头,道:“这是应该的。”
笠原一鹤又道:“我还应该去朝阳寺,禀别师父!”
徐小昭一笑道:“我可不去,我在门口等你,那里头全是些和尚,我一个姑娘家,多不好意思!”
笠原一鹤点了点头,这小两口儿,总算苦尽甘来,在这般讲究的大船里,面对着银蛇般颤动的江水,清风徐徐地吹进来,他们耳中所闻的是欸乃的舟橹之声,这调调儿真令人神往。
舟行甚远,不一日已抵达金陵。
二人赏了船夫的酒钱,上得岸来,此刻心情已大不相同了,两个人虽没有正式拜天地同房同寝,可是那份感情,却是如胶似漆,难分难舍。
他们雇了一辆车,直趋朝阳寺。
在暮晚黄昏的时候,来到了朝阳寺前,小昭有些脸红地道:“我就不下去了,问问你师父,要不要我去见他。”
笠原一鹤答应了一声,下得车来,直向寺内行去,外殿的几个和尚,着见他来,俱合十道:“师兄回来了。”
笠原一鹤很恭敬地答着礼,可是脸上却显出不大自在的样子。他一直行过了大殿,来到了后院的禅房。却见几个和尚笑着指着自己,彼此在谈笑着,笠原一鹤不由面红过耳,很是羞惭,暗暗忖道:“我这人是丢定了!”他又想道:“这一次,见过了师父以后,我就不再来庙里,否则,是给他们取笑了。”想着,已来至师父禅房门口,门前立着一个小和尚,见状合十道:“师兄来见师父的吧?”
笠原一鹤忙自站定,欠身道:“正是,请师弟通禀一声。”
小和尚一摆手道:“师父早算定你今天来,特别叫我在这里等你。”
笠原一鹤一怔道:“我要见师父。”
小和尚一笑道:“师父在入定,说不能见你,有什么话你对我说也是一样。”
笠原一鹤不由心中一怔,顿时就呆住了。
小和尚见状,合十道:“阿弥陀佛,师兄不必伤感,师父不愿见你,是有原因的,师父曾说过,你的缘份已定,他老人家不见你,是怕改了你的主意。”
笠原一鹤不由戚戚道:“莫非师父不要我这个徒弟了?”
小和尚一笑道:“哪儿的话,师父还送的有东西给你呢!师兄请你等一等。”说着转身而去,笠原一鹤见他走开,就大着胆子,把门帘揭开,走了进去。果然就见涵一和尚正自坐在蒲团上打坐,面色沉着,似已入定。
笠原一鹤就跪下来叫了声:“师父,弟子来叩见你老人家了!”不想一连说了几次,老和尚的眉毛都不动一下,他正要再说,就觉衣袖被人拉了一下。笠原一鹤回头看了一下,见是那个小和尚,小和尚对他摆了摆手,挤鼻子弄眼的,样子很急,似乎颇有怪罪的意思。当时,笠原一鹤只好对着师父叩了个头,随着小和尚走了出来。
小和尚叹口气,道:“师兄,你也太大胆子,师父他老人家打坐的时候,你竟能进去?”
笠原一鹤叹了一声,道:“师父定是生我的气了!”
小和尚一晃头道:“绝不会,他老人家要是生气,根本也就不会叫我在这里等你了!”
跟着把手上一个黄绫子包儿,递到了他手上,道:“这是师父给你的东西,师兄你收下吧!”
笠原一鹤接了过来,道:“谢谢师弟了!”
小和尚打了一个稽首道:“师兄好走,我不送你了!”
笠原一鹤作别后,一直出了朝阳寺,徐小昭已等不及,在车里伸出了脖子向外张望。
见了面,她就问:“怎么样?师父说些什么?”
笠原一鹤摇了摇头,苦笑道:“师父在入定,没有见我。”
徐小昭“噢”了一声,马车“答答”有声地向前行着。
二人打开了那个黄绫包儿,却见里面是厚厚的两个大本子,酱绸的面子,黄缎的牙条,上面写着:
“如意形功图谱”。 “双修剑录”。 一张纸条上,写着:
“特赠,一鹤爱徒,小昭徒媳,加功勤习,妙用无穷,宝之!宝之!”
二人顿时就乐开了,笠原一鹤不由高兴得热泪直流,说道:“师父原来是爱我们的。”
徐小昭一面翻着那个本子,见其中绘着各式各样的图形,熊伸虎经,猿掠鹤舞,无不惟妙惟肖,栩栩如生,当时就知道,必是两本宝书。
他二人在车上,连连翻着这些画谱,不知车子已行到了紫金山前。
但见翠树荫荫,云白风清。
二人收下本子,正自相倚着伏窗观赏,忽听得身后一串响彻的铃声。紧接着“哧哧”
飞来了两支极小的银箭,正中二人发内。
两个人吓得大吃了一惊,双双跃身而出。却见一匹胭脂色大马,飞快地驰到了面前。
马上是一个绿色衣裙,秀发披肩的大姑娘,她笑嘻嘻道:“大哥,小昭嫂嫂,恭喜你们了。”
徐小昭怔了一下道:“你是……”
笠原一鹤这时已认出了来人,不由又喜又愧,当时张大了嘴边:“你是……匡芷苓妹妹吧?”
这姑娘红着脸,一笑,说道:“当然是啦,哥哥,你可知道,爸爸已经和妈妈好了!”
笠原一鹤已知道父亲那一段往事,当时闻言,不由又惊又喜,道:“啊……他们现在在哪里呢?”
匡芷苓呼呼地道:“就在前面不远,你们跟我来吧,妈说得真准,她叫我在这里等,总能等着你们,果然……”说着一双黑油油的大眼睛,一直在徐小昭身上转着,又笑着道:“我这位嫂子可真漂亮,怪不得大哥会千里迢迢跑到四川去,千里救美呢!”
徐小昭羞得低了头,笠原一鹤却拿出哥哥的架子,笑道:“不要胡说,你怎么知道的?”
匡芷苓摇头笑道:“秀才不出门,能知天下事。”才说到此,就听见一片笑声,笑声中有男有女,其中之一大声道:“好不害臊的丫头,大言不惭。”
树丛中,首先步出了老狸祝三立,老远地抱拳道:“新姑爷,姑奶奶,恭喜了!”
二人忙自倒身下拜,却为祝三立抢着把二人扶了起来,这时树丛中,陆续步出了翠娘白姗和匡飞以及黑羽匡长青几个人来。
笠原一鹤一拉小昭,不待吩咐,双双赶上去,叩头问礼。 白姗搀起了二人。
她今天穿了一袭粉红色的衣服,看来,丝毫也不觉老,她拉着二人的手,笑道:
“你两人的事,你祝师叔已全说过了。”
二人一齐低了头,这时,匡长青走过来,执起他一手,道:“大哥、大嫂,恭喜了!”
笠原一鹤微微一笑,二人紧紧地拉住手,祝三立在一边叫道:“这两个小子长得真像,妈的,匡飞前生修来的,妻美子俊!”
匡飞呵呵笑道:“怎么,你这老狐狸嚼嘴了?”说得大家都笑了。这时,匡飞走过来道:“你二人的婚事,我们已准备好,后天是好日子,你们就正式成婚,暂时我们住在一块,以后,你们要去别的地方也行!”
徐小昭低头流泪道:“媳妇过去无知,还要请公公婆婆多……”才说到此,已为白姗把她拉到了怀里,笑道:“还说这些做什么?过去的算了,就是你爸爸,我们也念其年老,不与他计较了!”
小昭自是感激不尽,在和暖的晚风里,这一家人手携手地转入丛林,林木深处露出红楼一角。
那里正有几只白色的鸟,在翩翩地飞舞着!