血雨溅花红,人渺情丝断

孙波道:“我以为你这老儿早抹脖子自杀了,是个人也活不下去了,想不到你居然还苟延赖着不死,说不得逼着我们兄弟自己下手了!”
说话的时候,双方手上都贯足了内力,衣襟缠在判官笔上,有如钢浇铁铸,怎么也分不开。
两人相持着绕了半个圈了。 四只眼睛互盯着。
双方是数十年的老搭档,彼此太了解对方了。
正因为如此,所以他们出手也就更为慎重,以免暴露弱点予对方以可趁之机。
孙波暗中在想:我是双手持笔,他却是一只手拉衣,我的两只手都占着没有空,他却尚有一只手可以应用——
这一点显然对于孙波是不利的。
可是眼前,孙波势必非被占着两只手不可,如果松开一只手,力道顿时就会失却平衡。
须知高手对招,一点点的小疏忽,常常会带来无比凌厉的杀招。
是以孙波虽然发觉出两只手都被占着,对自己不利,可是却也没有机会松开其中之一。
旁观的桑南圃微微冷笑了一下——
他的眼睛在注视现场二人的同时,却也兼而注意到其他方面。
有几条起落飘忽的影子在暗中移动着。 “是了。”他心里立刻有了结论——
孙波的现身并不突然,他来了,也就证明司徒火等一干人全都来到了。
谭雁翎这方面,表面上的疏忽,也不是就证明真的疏忽,如“铁斗笠”余烈师徒四人,绝非是酒囊饭袋一流。
双方的实力即将交接,这一场热闹实在有得好看了。
双方无论哪方落败,都是他所乐意看到的,但是他决计不容许任何一方面对另一方面作压倒性的胜利。
最理想的结局当然是两败俱伤!
这时离着天亮还有一段很长的时间,因为下雨,更显得夜色深深有如墨染。
桑南圃正想移动身子,对四面的情形了解一下,却忽然临时中止住动作——
因为他发觉对面树下有人影一闪。
他看见两个长身汉子,每人腰上插着一口长刀,立在五丈以外,正对着对面廊内的谭、孙注视。
两个汉子每人身上还配带着一具豹皮革囊,鼓蓬蓬的不知里面装的是些啥。
桑南圃微微一笑,虽然他不知道这两个人是谁,却知道必是谭雁翎这一方面的,因为这两个人的神态那么从容,外来人必然不会有这份镇定。
他站立之处是个偏角,上有飞檐,侧有假山,是以不虞为任何人发觉。
使他奇怪的是孙波一个人何以会有这份胆量?
司徒火、葛啸山、简兵,这些人上哪去了?
——长廊内谭、孙已经有了进一步的动作,只见谭雁翎奋臂一振,孙波却借力使力有意把手里双笔松开。
借着他微微前倾的身子,两支判官笔同时向外投出。
谭雁翎万万没有想到对方竟然如此自愿地就放弃了手里的兵刃。
一对判官笔有如出穴的毒蛇,分向着谭雁翎上身两处肩窝扎来。
这一手的确是绝! 就近旁观的桑南圃也暗吃了一惊。
谭雁翎惊慌地叱了一声,长衣振处,已把左面的一支判官笔卷得腾空飞起,可是却无论如何难以躲开右面的这支笔锋!
只听得“扑”的一声,这支判官笔深深插入到谭雁翎右面肩下。
以孙波的腕力,自然是十分可观。 谭雁翎痛呼了一声,足下一踉跄。
孙波身子向前一欺,一翻右掌,兜心向着谭雁翎前心上击来。
谭老头一时大意,吃了大亏,并非他功力不济,而是计不及此,此刻孙波进一步想毒手伤他性命,却不会有那么容易。
只见他身躯猛然一挺,施展了一手按脐力,一双手霍然向下一扣,已和孙波的手掌迎在了一块。
凭着谭雁翎四十年的功力火候,这一手按脐力确是要较孙波高上一筹。
双手一接的当儿,只听得“咔”的一声骨响。
接着双方的身体,有如麻花卷儿般地一阵子打扭,在地面上一连翻了几个转儿,其中之一——孙波,忽然发出了一声怪叫,腾身而起,飘出了三四丈以外。
双方在实力的硬拼之下,孙波显然是吃了亏。
他身子还没有站定,嘴里已经发出了一阵子咳嗽之声,喷出了一口血。
说时迟,那时快—— 就在这一刹那,树下的两个长身汉子,忽然现身而出。
桑南圃看见那两汉子猝然窜出,一左一右,每人手中的一口刀,刀尖相向,猝然向当中一挤——
这是中原罕见的一种刀功。 “怪鹅”孙波万万不会料到此时此刻,竟然有人设伏。
他大吃一惊,就在两口刀尖相继插中他两肋的一刹那,他的两只手已分别抓住了左右来犯的两口刀。
孙波鼻子里怪哼了一声,双臂一振,硬生生地把两口刀夺了过来,可是他的两肋之上却为刀尖刺中,尽管是刺得不深,却也够瞧的。
刹那间,孙波月白色的长衣下摆,变成了红色。
他身子一摇,双膝一软跪在了地下,手里的两口刀直向那双汉子身上掷去。
现身的一双汉子,乃是跟随余烈自青海而来的两个弟子,二人一名巴尔,一名朱桐,连同前次介绍过的鲁赤班一共三人,也是余烈最得意的三个弟子。
巴尔、朱桐想不到一上来就奏了功,未免轻敌,这时险为孙波掷还的双刀所伤,当他们惊魂甫定的当儿,却看见谭雁翎由廊子里穿身而出。
对于谭雁翎来说,这正是千载难逢的好机会。
孙波身子方一跪倒,谭雁翎已由他身后疾风般扑到。
谭雁翎以十分的把握,抖开一双手掌,这种排山运掌的掌力一经施展出来,果然非同小可。
“怪鹅”孙波方一接触到谭雁翎的掌力,已经觉出了不妙,可是他再也没有力量逃开这一步劫难。
在谭雁翎的双掌之下,他的身子就像是个大球似地,“砰”一声直飞出去。
在地上打了一阵子滚,顿时就一命呜呼。
巴尔、朱桐双双凑过来,只见谭雁翎举手把中在肩窝上的一支判官笔拔了出来,他身子痛得向后一踉跄。
巴、朱二人左右搀住了他。 谭雁翎大声向巴尔道:“你师父……”
话声未完,却见正面阁楼内扬起了一片火光。
火是由里面向外面烧出来,丝毫也不受雨天的影响——紧接着人声即起。
三四条快速的影子,分别由燃着了火的楼室内纵身而出。
谭雁翎大吼一声道:“不好!” 他用力把巴、朱二人一推道:“快去瞧瞧!”
巴、朱二人相继纵出,直向火起之处倏起倏落地扑过去——
这里谭雁翎足下瞒跚着奔上长廊,他肩处伤得不轻,鲜红的血嘀哩嗒啦地滴得满地都是。
他手按伤处,正想向房子奔进去—— 一条人影海燕般地落在了他面前。
另一条人影,却落在了他身后。 两条人影来得都够快的!
落地之后,分别现出两个面目狰狞、消瘦的老人。
立在谭雁翎的身子前面的那个人,正是“鬼太岁”司徒火,落身在谭雁翎后面那个人却是瞎子简兵。
这两个人,似乎在各处都动了手脚,只见附近几处房舍里,相继地都冒出了大股的火光。
火光吸引了谭府所有人的注意,这两个罪魁祸首,却待机声东击西来到这里。
更巧的是上天有意安排他们的这一幕“仇人见面”!
谭雁翎猛一抬头,恰恰正与“鬼太岁”司徒火照了个对面。
刹那间,他脸色猝变,仿佛一双脚埋在了地里,动弹不得——
司徒火面色霍然一沉,一双棱角毕现的眉毛乍然向两下一分,满脸深刻皱纹,在那一刹那间,全都展开了。
那不是一种喜悦的表情,可是看上去也绝非是愤怒。
说不出的是一种什么样的表情。
可是,在有心如谭雁翎的眼睛看起来,却是恐怖极了。
任何画家也画不出他此刻表情的惊惧,任何笔也写不出他此刻的感触之万一!
双方足足对视了一段相当长久的时间——
谭雁翎终于敌不过对方那双锋芒毕现的眸子。
面对着这位昔日的拜兄,谭雁翎睑上挣现出难以形容的一丝苦笑。
他双手抱着拳,极显尴尬地道:“大哥……”
“嘿嘿……”——像是发自地狱深处的声音,听在人耳朵里说不出的让你战栗,毛骨悚然。
司徒火频频点着头道:“难得,难得……霜飞,以你今天的身份,你眼睛里还会有我这个大哥?”
说着他又自阴森森地笑了起来。
这时,站在谭雁翎身后的那个瞎子简兵,声如枭鸟般地怪叫道:“谭霜飞,俺们哥儿们二十年不见了,今天晚上也该好好地叙叙了!”
谭雁翎陡然回过身子来——他双手一护前心,一备应敌。
那只应敌的手掌,虽不过才推出一半,可是简兵已能感觉出他掌心里退出来的力道,大有“咄咄逼人”之势,从而也就可以想象出谭雁翎今日的功力沉实,不可轻视!
“老八,”谭雁翎哈哈地笑道:“当年的事,你们实在是误会我与子玉了!我们不得不走!”
简兵翻动着他那一对黑窟窿的瞎眼睛,张开没有一颗牙齿的嘴。
“谭霜飞——现在还解释个屁,退一万步来说,当年事可以不说,今日之恨,你能忘得了不?”
谭雁翎被他这句话触及了妻死家破的一腔新仇,全身籁籁地颤抖了一下。
“不错——是忘不了——”
他身子向侧后面廊柱上一贴,如此可以不顾虑身后受敌,两只手平胸而举,狂声道:
“你们上吧!” “瞽目阎罗”怒啸了一声,手里的九节钢鞭向上一举,就要扑过去。
“鬼太岁”司徒火一声喝叱道:“且慢!”
简兵止住身子,凌笑道:“大哥,还要听这个老狗说什么?血债血了,还有什么好说的?”
司徒火哈哈一笑道:“老八,你先退下去,我要亲自领教这位老兄弟二十年来到底练了些什么了不起的武功,我要看看他的心肝是黑的还是红的!”
简兵鼻子里“哼”了一声,退后数尺以外。
他虽然双眼失明,但日久习以为常,看上去丝毫不碍于走动。
“鬼太岁”司徒火目注着谭雁翎,冷森森地道:“我知道这些年来,你这一身功夫也没有拉下,谭霜飞你把伤口先包扎一下,俺们老哥们两个好好比划比划!”
一世恶雄口吻毕竟不同! 谭雁翎后退了一步,冷冷一笑道:“好!”
他匆匆在伤处抹了一把刀伤药,用撕开的布带紧紧包扎了一下。
忽听得一旁的简兵道:“大哥,你来一趟,看看这是不是……”
他蹲在孙波的尸体旁边,正用一只颤抖的手抚摸着孙波的脸,忽然身子一震,猛地站起来道:“孙三哥……孙三哥死了!”
司徒火乍然一惊,足点处,如同飞燕般窜了过去。 孙波的尸身暴陈在地上。
“鬼大岁”司徒火身子猝然抽动了一下,哑声呼道:“老……三……”
就在这个时候,谭雁翎已由他背后猝然飞扑过来。
谭雁翎权衡眼前局势,情知对方以二敌一,自已势难取胜。
对于昔日事,他虽然觉得万分的委屈,但是却也知道无论如何解说终难取信对方,与其多费唇舌不如干脆一战——
是以他把握着这一刻良机,猝然以毒手相加。
司徒火目睹着孙波尸身,正自痛穿心肺的当儿,猛可里觉出背后劲风击顶,不禁陡地转过身来。
谭雁翎施展的是一式虎扑式,双掌之上聚集着内家真力,他想是知道司徒火功力深厚,是以一出手即施展出苦练经年的“内炁真力”。
这种掌力谭雁翎一向极少施展,是以在他掌力一撤出的当儿,空气里顿时形成了两道疾转的气柱。
气柱里发出极大的吸力,一经施展,对方立刻被吸住,功力稍弱之辈,休想能移动分毫!
司徒火怪叱一声,道:“好!”
他双足一端,施展了一手“金锂倒穿波”,身子“哧”地倒穿了出去。
只见他穿起在空中的身子霍地一个倒滚,一片羽毛般地轻飘,轻轻徐徐地落在了地上。
这时一旁的“瞽目阎罗”简兵大吼一声,疾风骇浪般地向着谭雁翎身前扑到,谭雁翎长剑不曾在身,可是却有一对随身携带的小攮子,“匕首”。
这种小兵刃谭雁翎练之有年,既可当做防身的兵刃,复可以必要时权作暗器。刀身各长尺半,为上好精钢打制,刀尖部位作钩状微微弯出,看上去十分锋利,极具杀伤力。
简兵的九股钢鞭搂头直下,谭雁翎一双匕首交叉直架。 “当!”一声脆响——
就在这声脆响的尾音尚未完全消失之前,谭雁翎右手匕首已旋风般地卷了出去,“哧”的一声尖啸,匕首的寒光,像是银蛇般亮了一下。
“瞽目阎罗”简兵点足而退,饶是退势如风,谭雁翎的短剑仍然在他前衣上留下了一道长口子。
锋利冰寒的刀刃,轻轻擦着简兵的肚子划过去,虽是一点点擦伤,却也禁不住使得简兵出了一身冷汗。
司徒火立在廊子下,一声狂笑道:“好招法,谭霜飞,今天我们是死聚会,不死不散!”
说话时只见他探手由长衣内取出一对纯钢质的银色手套。
那是一种武林罕见的特殊兵刃,每一只手套都约有一尺长短,是用一种极为细韧的钢丝所编织成的,遍体如鳞,而在五指的尖端,却配着灵活尖锐的钢指甲。
只见他双手上下挥动时,十指上的如意钢指甲时上时下,发出一片铿锵悦耳的交鸣声!
然而,那却是一件设想周全、杀人厉害的兵刃。
谭雁翎腹背受敌,心情大乱,每当他听到司徒火称呼他为“谭霜飞”时,内心就会滋生一种战栗。一种宿仇!
东方已现出了曙色。 两人在一阵咆哮之后,已有转微的趋势。
四面八方,人声浮动着。
火光闪烁里,人影来回地奔驰着,大家都在忙于救火,谁也不会想到火场一隅,竟然有人正在作殊死战。
司徒人双手上下来回移动不已,十根钢甲铿锵作声,随着他的手势上下不已。
忽然他发出了一声怪啸。 随着他的啸声,他身子海燕般地拔空而起。
火光把破晓前的天空衬成了殷红的颜色,但只见“鬼太岁”司徒火腾起空中的身子忽然一个倒折,变成了头下脚上之势。
像是一支箭,一根飞矛,只见他手脚直伸着,两只戴有钢套的手,直向着谭雁翎身上穿了下去。
谭雁翎两口匕首向下一收,却在一个倒仰的势子里,两口短刃反过来去扎司徒火的小腹。
两个死冤家、活对头乍然一交上手,其势真个有如雷霆万钧,在星丸跳掷、两相翻扑的身影里,但只见匕首的寒光上下翻飞。
司徒火手上的那双银色手套,更是其光夺目!
那么紧而密地纠缠着,看上去双方都滑溜得很,彼此任何一方面,都绝不可能把招式用老了,有时招式才递出一半,发觉到对方有了化解的招式,干脆就不施出来,立刻改施别招。
如此猛烈的交手场面,实在是不易多见——
桑南圃与简兵,在不同的方向向着场子里注视着。
简兵虽然瞎了双目,可是他的听觉官能却异常敏锐,那双招风耳不时地耸动,借着兵刃交碰与脚步的声音,他就可知道双方是在如何交手,哪一面占了上风。
眼前的局面看起来似乎双方是不分上下,可是后果如何桑南圃却已有了先见。
由彼此间动手的过程里,他判断出司徒火已经占了上风。
虽然谭雁翎体力颇佳,这一点似较司徒火犹有过之,但是却嫌灵活之不足。
谈到招式的运用,司徒火更较谭雁翎要快上一筹。 忽然——
谭雁翎的双刀猛地向司徒火胸腹间刺到,司徒火环抱双臂,张开的两只手,硬生生地抓向对方锋利的刀锋。
一阵子纹钢脆响之声,火星子噌噌地迸出来。 胜负就在这一刹那间分了出来。
两条紧紧缠在一起的身影,忽然间分了开来—— 看上去那实在是太快了。
一剪一翻的当儿,司徒火的一只戴有钢手套的手,霍地插进谭雁翎的左大腿。
“唰”的一声!
银光一吐即收,谭雁翎发出了一声闷哑的吼声,一连着退后了四五步。
司徒火怪笑一声,道:“老儿,你认栽了吧!”
紧接着上前一步,双手一举,形若鹤爪,正待向对方心口上挖过去——
这正是性命相关的一刻。
桑南圃还不愿谭雁翎就这么一死了之,他掌内早已扣好了一掌铁莲子,正要反手打出,却有人比他抢先了一步。
但听得三数丈外一个苍哑的喉咙叱道:“鬼老大手下留情!”
话声一落,一件大小如同车轮般的物件,忽悠悠地破空而至。
夹杂着一股尖锐的刺耳旋风,那团物件其快如电地来到了面前——
“噌”的一声,那物件与司徒火的一双鬼爪子碰在了一块。
也休要小看了这一触之力,司徒火身子一晃,那双原本意欲杀害对方的手因之有了偏差。
谭雁翎死中求活,就地一滚翻出了丈许以外,却也不禁吓出了一身冷汗。
奇怪的是那团物件,在一击司徒火双手之后,继续绕了半个圈子,正好落在了一个矮小人影的手上。
那个矮小的人影不是别人,正是“铁斗笠”余烈。
那团飞旋的物件,也不是什么特别的物件,正是他的成名招牌——“铁斗笠”。
余烈身子一落下来,用着怪异的声音道:“鬼老大、简瞎子,咱们在这里又碰上了,幸会幸会!”
“鬼太岁”司徒火仔细打量了一下来人,由不住脸上神色猝然一惊。 “是你?”
“是我!余烈!”
“余矮子,俗道是井水不犯河水,我与谭老二之间的事,莫非你也要插上一脚不成?”
“哈——”余烈摇晃着大头道,“不敢,不敢……”
说着双手抱拳深深向着司徒火一揖道:“司徒兄,话可不是这么说的,再怎么大家也还都是一条道儿上的,所谓‘瓦罐不离井上破’,余某人和你们双方都是朋友,可不愿看见你们彼此同室操戈,所以不得不强自出头,管上这一件闲事!”
话说之间,一连又来了七八个人,俱是府内护院师父。
几处失火多已救熄,只是正面主房阁楼尚还在冒着熊熊火光,继续有人在施救。
谭雁翎在两位武师的搀扶之下,匆匆向侧面绕出。
桑南圃一连越过两道屋脊,正好守在了谭雁翎正前方。 此刻天光已明。
拂晓的微夕照映着谭雁翎那张苍白失血的脸,显得极为老迈。
——面对着这位昔日杀父杀叔的大仇人,桑南圃实在难以保持镇定,他咬了一下牙,正要腾身纵落下去,却听得远处一人高声喊道:“爹……爹……”
一条人影扑了过来,现出谭贵芝婀娜的倩影。
紧接着父女二人对拥在一起,遂即向一间边房内奔去。
桑南圃本有十分的把握可以在一举手之间制对方于死命,可是在目睹着谭贵芝忽然出现,以及这一幕父女之会后,而忽然中止住他扑下的身子。
这只是一时的感触。
当他决计不顾一切再次萌发杀机时,对方二人已走进了房内。
他认为谭雁翎已经再也没有能力逃脱这步劫难了。
就算他能留片刻之安,他终究逃不开自己的手去!
倒是眼前余烈与司徒火之间的战况是他所关心的。
当他迅速转向方才战场上时,“铁斗笠”余烈与司徒火之间正自打了个难分难解!
余烈施展的是一对“方天戟”,与司徒火的一对鬼爪交接在一起。
“人面狼”葛啸山的一口鬼头刀正在与余烈弟子巴尔、朱桐激战在一起,双方打杀得天昏地暗。战况是空前的激烈,倒是原先的“瞽目阎罗”简兵,反倒不见了踪影。
是时天已大亮。 谭家护院十数人,正与司徒火等率来的数名小盗追杀着。
整个宅院里都响起了兵刀的交磕之声,到处是闪耀着的刀光剑影。
桑南圃心里还想到了胡子玉虽不能算是正凶,却也算得上是个帮凶,当然不容许他涉身事外。
他翻越过几片房舍。 处处都有人在呐喊交手,情形是出奇的混乱。
谭家的地势他早已摸得一清二楚,除了正门之外,还有两处侧门。
在两处侧门之中,又数左后方的那个门最隐蔽了。
桑南圃灵机一动,一径向着后院左侧扑奔过去。
这个门设计得的确很妙,看上去只是一个镇宅的小神庙,任何人也不会想到那个庙的半边墙壁是活动的,只要用力推动神像,即可现出圆形的洞门。
当初桑南圃是偶然跟踪胡子玉进出而发觉的,遂即牢记在心。
这时他断定,谭雁翎或是胡子玉必将在最后关头自此逃遁。
他的猜测自是有其道理。
于是他身子跳起,落在神案上盘膝而坐,和一列佛像并排而坐。
果然,他的神机妙算应验了。
就在他的身子方自坐好的一刹那,耳朵里即听到了一阵凌乱的脚步之声。
足步声显示出并非多人,仅仅是两个人——
凭着他的经验判断,他可以断定是两个人! 果然不错,正是两个人。
上天的安排也是太妙了。
来的两个人,竟是两上不折不扣的瞎子——胡子玉和简兵。
胡子玉一手持剑,一手持着一根木杖,由于他身为瞎子还不够久,所以足下不稳,每跑几步,都得停下来,用手里的木杖前后左右打点一阵,才敢继续跑动。
他所以胆敢放步前奔,是因为这里的一切他都熟的缘故。
至于身后那个简兵,相形之下,可就差一点了。
简兵必然是在追踪着胡子玉,可是因为地势不熟的关系,所以不敢放开脚步快奔,只敢一点点地向前面踽行。
他惟一敢迈步前追的理由是凭借着他敏锐的听觉。
靠着前面胡子玉奔跑时的足步声,他才敢追下去。
二人在追逐之前,可能已经交过手,而且可能胡子玉吃了一点亏。
总之看上去,两个人都是相当的狼狈,身上都挂了彩,淌着血。
胡子玉虽是熟悉地形,可是就“瞎”的经验上来说,却较简兵差得太远了。
反过来简兵虽是老瞎子,足下稳当,可是碍于地形的陌生,就后者而论,却又较之胡子玉差了一截。
两个勉强说可以扯平。
这两个人之间的仇恨,似乎较诸司徒火与谭雁翎要更深,更不可化解。
你只要了解到一件事——
简兵的眼睛是胡子玉弄瞎的,而胡子玉眼睛不久前又是简兵弄瞎的,双方都怀着丧明之恨,只此一点就非死不足以扯平化开。
胡子玉踉跄地在前面跑,简兵亦步亦趋地在后面追。
他追的速度虽然不快,可是却不会把人追丢了。为此,胡子玉显得非常懊恼。
可是胡子玉是一个久工心机的人,不久他盘算起来,心想制胜对方并报丧明之痛,非得智取不可。
于是他立刻定下了脚步。 后面的简兵听不见他的足步声,顿时也止住了脚步。
两个人都剧烈地喘息着。 四只黑窟窿的眼睛都睁得极大!
简兵忽然狂笑一声道:“胡老七,别跑了,你他娘的就是跑到天边,姓简的也放不过你,你跑得了么?”
胡子玉一张恐惧的脸东张西望着,虽然他明知那个镇宅子的家庙就在眼前,可是却不敢奔入。
因为那么做,简兵仍是放不过他。 简兵仍在破口骂着——
“姓胡的,我们是半斤八两,都他娘的是两个瞎子,二十年的老哥儿们了,还他娘的跑个鸟呀!”
他一面叫嚷着,两只招风耳不时地扇前耸后,注意力特别的集中,绝不松弛。
“还藏个鸟呀!”他嚷道,“老子盯着你呢!”
这里的“盯”,当然不是指的眼睛,而是“听”的意思。
胡子玉脸上带着凌恶的表情,他喘息稍定,却不出声。
简兵因而丧失了追踪的目标,可是他很能沉得住气,嘴里却是不闲着——
“胡老七,你他娘的不吭声就瞒得过老子了?你真是他娘的做梦,告诉你老子是泡定了你了,你不动我也不动,咱们是一根线上拴两只蚱蜢,跳不了你也跳不了我……认命吧老小子!”
叫着、嚷着! 脸上是雨水、泥泞、血……
他一面叫嚷着,一面把身子盘坐了下来,却把一根九股钢鞭搁在膝盖上,证明他你不动我也不动的决心。
胡子玉脸上闪烁着奸险。 他慢慢蹲下身子来。
坐在神案上,桑南圃把两个人都看得十分清楚。
他看见胡子玉手里拿了一块石头,忽地向着一边掷出。
那块被掷出的石头,落在一排竹子里发出了“叭”的一声。
简兵顿时一惊,身子霍地站了起来。
可是他立刻想到了是怎么回事,怪笑了一声——
他的笑声才出口一半,但见胡子玉反手一甩,一支白羽“抛手箭”脱手而出。
“瞽目阎罗”简兵如果想到了对方“神手箭”的这个昔日外号,无论如何他都不应该这么大意。
胡子玉这个“神手箭”的外号当然也绝非是浪得虚名。
暗器最高明的手法乃是在于“打声”,这种“打声”的手法也就是俗称的“听风”
手法。 只需要凭借着声音来源发出暗器,虽说是黑夜晨雾里亦不会失手。
胡子玉既有“神手箭”的称呼,足可证明他是这一道上的高手。
这一支“神手箭”就是最好的证明! 简兵才笑了一半,陡地尖风一缕,破空而至!
他原来也是“听风”道上的高手,只因一时失之大意。
再者,他却也万万没有料想到胡子玉会有此一手,等到他惊愕之间,其势已是不及。
也许因为他偏了一下头,那支白羽甩手箭,本当是贯口直入的,却因为他的一偏,而扎入了他的面颊之上。
“扑”的一声,打了个透穿!
白羽箭由这一边进去,却由那一边出来,箭过之处,就像是炸开了一朵红花般地鲜血窜起了老高,老远!
偏偏是简兵吃了这等大亏,却是不敢出声音,只痛得他全身一阵子乱颤,整个脸面扭成了一团,不住地向着肚子里抽着冷气。
胡子玉冷笑了一声,他知道他的甩手箭已经打中了。
为了保险起见,他遂即用“删指”的功力,撮着一角箭羽,“嗖”一声,发出了第二箭。
第二箭循着同样方向掷出,只是较第一支箭的部位略高,目标是瞄准简兵的上额发出。
这一支箭如果命中,简兵万无活理,简兵当然不再甘心受害。
只见他手中钢鞭向上一举,“当”的一声,已把来箭挥开。
只听得简兵怪叫了一声,全身整个腾空跃起,循着羽箭发射的来处,猛地扑了过去。
胡子玉大吃一惊,手中剑反射就撩,一声金铁交鸣,双方兵刃交磕在一起。
简兵怒到了极点!
他嘴里怪啸着,手里的九股钢鞭,一连三鞭,鞭鞭猛劲,胡子玉也一连迎出了三剑。
第三剑方一收势,胡子玉又攻出一剑,直刺对方前心。
简兵满脸鲜血,状若鬼魅。
他怪啸着舞动手里的九股钢鞭,鞭鞭扎实,真恨不能一鞭即毙对方于手下!
胡子玉那双持剑的手似乎是受了伤,因此不大敢硬接对方的钢鞭,如此,行动上就有了拘束。
双方虽然交手数招,可是明眼人一看即知简兵是占了绝对的上风。
在一连串地疾攻快打里,胡子玉先后中了两鞭——
第一鞭打中他后胯上,使得他身子向前一栽,第二鞭较重,击中他后背,胡子玉当场喷出了一口鲜血。
胡子玉足下一顿,纵出两丈以外。
他身子还未曾落下来,倏地回过身来,反手一剑——
这一剑诚所谓有见于先,堪称高明。
果然剑方递出,简兵已扑压而至,这一剑正好迎了个正着,只听得“扑”的一声,当胸刺入。
“瞽目阎罗”简兵身子在空中打了个寒颤,怪叫一声,身子一滚,连着对方手上的那口剑,一并摔了下去。
这一招的得手,全系洞悉先机,事先令人防不胜防!
简兵沉重地摔倒在地上,只见他两只手痛苦地在地上攀抓着,喉咙里发出豹也似的吼声,直把地面都染红了。
“胡老七……你好……老子在阴……曹地府等着你……你是要来的,你……”
忽然他全身大大挣扎了一下,顿时就不再动了。
这一番厮杀,不需要身临其境,只要在旁看着就够你胆颤心惊的了。
胡子玉之所以取胜对方,全凭足智多谋,一剑奏功,去了心中大仇,好不兴奋快意!
他落地之后,拄杖木立,一动也不动,直到对方简兵的声音完全消失之后,又等了一刻,确定简兵已经死亡,他才缓缓地移动身子。
他一直走到了简兵尸体面前,探身用手里的木杖找到了他尸身,用力搬动一下。
尸身僵硬地翻了一个滚儿!
胡子玉由不住发出了一声凄凉的狂笑,他紧紧地咬着嘴里的牙齿,道:“简兵,你这叫上天有路你不去,入地无门自投来,你这老小子真当我胡爷爷是好欺侮的么?”
说完又自摇头狂笑了起来。
笑了一阵,他那张苍白失血的瘦脸上,重新又显现出一种可怖的狰狞神态。
忽然他举起了手中木杖,用力向着简兵尸身头部击下去。
“砰”一声,顿时脑浆迸裂,血脑飞溅出丈许以外。
古人有鞭尸之恨,较之胡子玉这种溅脑之仇似乎尚要逊上一筹,人与人之间的仇恨,竟然会有如此之深,诚然令人不可思议。
胡子玉捣碎了简兵的脑盖之后,似乎仍然不能泄恨,一阵乱杖之下,简兵尸身被打得一片稀烂。
他这时似乎才发泄了一腔怨恨。
当下,又由简兵尸身上拔出宝剑,“东顾西盼”了一阵之后,才向着庙中迈进。
桑南圃仍然盘坐在神案之上,方才的一切,他看得一清二楚,以他之镇定,亦不禁由内心深处,滋生出一种寒意。
胡子玉进得庙之后,一副鬼祟神态。
他匆匆把两扇庙门先关上,然后把剑和杖放下。
桑南圃就见他两只手摸索到神案,脸上神态尤其是紧张至极。
顺着神案供石的边缘一直摸下去,摸到了正中的地方,他停下了手。
“对子……就是这里……”他喃喃自言自语道,“翻开来——”
说到“翻开”二字时,他双手用力向上一掀,神案上的一块木板,顿时应势打了开来。
桑南圃居高临下,正好看得很清楚,才发觉到神案下藏有一个密柜。
随着胡子玉揭开的木板,就只见密柜内珠光宝气,白的是珍珠、银子,黄的是金子,红的是玛瑙宝石……为数相当可观。
看到这里,桑南圃顿时明白是怎么一回事了。
他一直以为胡子玉对谭雁翎忠心耿耿,是谭雁翎的心腹人,想不到他居然早就存下了私心。
眼前这大批的金珠细软正是他处心积虑,早为利己打算的明证。
胡子玉虽然是眼睛看不见,可是他脸上的贪婪表情却昭然若揭。
只见他双手把玩了一下那些珠宝玉器,遂即慌张地两只手把木屉一合,变为一个设计甚为灵巧,而外表又极其美观的木箱子。
木箱外早已配好了两根皮带,只须往两肩上一套,就背在了背后。
看到这里,桑南圃忍不住发出了一声冷笑。
虽然是一点点的小声音,却使得胡子玉大吃一惊!
他身子就像触了电似地向后猛然一收,惊喝道:“谁?”
正当他欲转过身子,去拿放在案桌上的宝剑和木杖时,面前清风拂面,桑南圃翩若惊鸿地已落在了他面前。
胡子玉一怔,怒声道:“谁?”
说着就想去抢神案上的宝剑,可是桑南圃举掌一封,沉厚的掌力,把胡子玉身子逼退了三四步以外。
“行家伸手,剃刀过首”,胡子玉立刻就感觉到面前这个主儿不是好来头、好兆头!
“你是谁?是……干什么的?” “胡子玉,你还想走么?” “我……你是……”
“真的听不出我的声音?” “你是……”他忽然想起来了:“啊!你是桑……先生?”
“你猜对了!” “你到底是谁?” 借着说话的便,足下踏进了一步——
对面的那个人站着身子连动也没动一下,胡子玉甚至于可以感觉到对方呼吸的声音。
“想想看吧!”那个人说,“那天若非是我加以援手,足下只怕一头栽在水里淹死了!”
“啊——” 胡子玉忽然想到了那夜被简兵猝刺双目,中途投水遇救的一幕。
“那么你……是……”他可真有点搞糊涂了,“你到底是……谁呢?” “我姓梁——”
这个“梁”字一入胡子玉耳内,顿时由不住使他全身打了个冷战。
“梁……梁什么?”他讷讷道,“请教梁兄大号怎么个称呼?”
桑南圃冷冷地一笑,道:“那夜承蒙你告诉了我许多事……其实你知道得比我更要清楚,何必还要问我?”
胡子玉这里真是急急不得,恨恨不过,走走不脱!
背上背着满箱了的金珠细软,他急于脱身,哪里有工夫在时候多作盘桓?可是面前这个主子使他甚为头痛。
“兄弟……你真是在说笑话了!” “我没有这个心思!”
“唉!”胡子玉讷讷道,“谭家是完了……可怜我一个残废,我——”
“你是残而不废!”桑南圃插嘴道,“谭霜飞待你不薄,在这时候,你岂能一走了之?”
一听“谭霜飞”胡子玉不禁顿时就傻了,因为这个名字只有昔日一伙结拜的弟兄才知道,局外人是不会知道的!
“梁兄弟……”
“不要称呼我兄弟!”桑南圃青着脸道,“老实对你说吧,胡子玉,我此刻是来取你性命的!”
胡子玉霍地退回一步,倒抽着气道:“为什么?”他脸上立时加以掩饰,现出一抹笑意,说道:“……你我过去并无仇恨……再说,当日承你救助,才得落水不死,你何以……”
“那天与今天情况不同,不可同日而语!”
“这就怪了!”胡子玉讷讷道,“足下可以说清楚一点?”
桑南圃锐利的目光,湛湛有神地注视着他,冷笑道:“当然可以,因为我对于当年惨遭杀害的情形不甚了解,非要你亲自道出不可!”
胡子玉又是一怔,道:“惨遭……杀害?足下指的是——” “先父与先叔!” “令尊是——”
“梁……仲举!”胡子玉脸上猝然炸开了一层惊吓:“那么令叔……是?” “梁叔举!”
“啊!”胡子玉足下一晃,像是要倒了下去。
可是他紧接着沉肩现掌,箕开的五指像是五把钢钩,突地一掌直向着桑南圃脸上抓了过去。
胡子玉值此生死相关的当儿,出手自是不同,一招失手,紧接着第二招同时出手。
只见他左手竖着掌猛劈而出,掌风疾劲,劈空如刀,这一掌直向桑南圃前胸之上猛劈了下来。
桑南圃鼻子里“哼”了一声——
他一只手在桌面上用力一按,整个身子蓦地腾空竖起,胡子玉的第二招可又走了个空。
一连两招走空,胡子玉可就知道糟了,耳闻得当头之上呼噜噜,一阵衣袂荡空之声,不容他回过身来,桑南圃电也似地已经落在了他身后,起落之间,有如电光石火。
胡子玉正要转过身子时,桑南圃的一双手已结实地搭在他的双肩之上。 “坐下!”
桑南圃双手一抖,施展的是“弥陀金刚掌力”,力量乍一吐出,胡子玉双膝一屈,扑通一声坐倒在地。
他嘴里怪啸了一声,乘势猛然抬腿,一脚直向着桑南圃脸上倒踢过来。
这一招胡子玉原是死中求活的救命招势。
这一腿也有个名堂,名叫“倒踢金灯”,又叫“倒点天心”。
厉害处在于功力全集中在足尖部位,下足处是对方眉心“视窍”,一经踢中,就算你有“金钟罩、铁布衫”的功夫,也得脑浆进裂,当场死于非命。
桑南圃已知此人是出了名的诡诈,是以处处留了小心。
大凡一个练功夫的人,在一起步时,师父如果高明必先传授他先练肩,盖“肩”之一部是人身平衡的关键。
高手过招,有所谓“看肩”之一说。意思也就是说:只须观看对方敌人这肩部,也就可以猜测出对方意欲下手的部位。
是以愈是武林高手,愈更看重此一“肩”部。
胡子玉这一招“倒点天心”,按说是施展得天衣无缝,本不应为桑南圃事先所揣测出来,错就错在他自己的一双肩部为他泄了底儿。
桑南圃诚所谓是当世极流的高手,这一点不容置疑。
因为在胡子玉倒飞足尖的一刹那间,桑南圃已由他下潜的肩头得到了反应。
他怒啸一声,双手功力乍然向外一吐,只听得“嗖”的一声脆响,在他神力之下,胡子玉的两根肩骨,其中一折为二,与此同时他本人的身子,却像燕子般地倒翻了过来。
胡子玉一脚没有踢中对方,却因用力过猛,使得自己身子整个倒翻了过来。
当他颤抖着待将爬起身子时,桑南圃却已去而复返,一去一回,翩若飞燕。
胡子玉的身子还未爬起一半,已给桑南圃一只沉实有力的脚,踏中前胸之上,倒于尘埃。
桑南圃足下略一加力,胡子玉满面赤红,一张脸变成了紫茄子颜色。
“梁……少侠留情……”他挣扎着道,“那件事是姓谭的干的……” “与你没有关系么?”
“我……没有……没……有!” 桑南圃冷冷一笑道:“你是该死的!不要再多说了!”
说完足下用力一踏,数股血箭,由他口鼻之间喷了出来,顿时命丧黄泉。
他身子毫不迟疑回到了先前双方交手的长廊—— 这时两方正自杀了个难分难解。
“铁斗笠”余烈身上已有多处挂了彩,“鬼太岁”司徒火也到了筋疲力尽时候,双方仍自拚死恋战着。
另一面“人面狼”葛啸山正自举刀勇战谭家各护院。 地面上弃尸累累。
余烈的两个徒弟巴尔、朱桐俱都弃尸在地,另外一个叫鲁赤班的,正在与司徒火带来的几个人打在一团。
谭家经过祝融之灾后,又惨逢杀难,看上去一派凄凉。
双方一共有多少人也分不清楚,四下里不时传出叫声与兵刀的交磕声响。
桑南圃仍然立在屋檐角下,很冷静地注视着现场。
“人面狼”葛啸山一口紫金刀对付谭家的一干护院,自然是游刃有余,一时间已自杀出了一条血路。
他猛可里扑向正厅门前,一抬腿把厅门踢开——
就在大门破开的一刹那,一口飞刀疾苦电闪般地向他胸前射到。
葛啸山一撩手中刀,只听得“呛啷”一声大响,飞刀撩上了半天,葛啸山心中一惊,房中人已猛扑过来,手中一口长剑分心就扎。
葛啸山持刀一荡,这才认出来人竟是谭雁翎——
他那双受伤的腿,好似刚刚经过包扎,蓬发血面,状若鬼态,随着他猛出的身势,第二剑用“左臂分光”式倒拉向外一挺腕子。
剑光一闪,已在葛啸山右臂上留下了半尺来长的一道剑口子。
葛啸山“哇呀”怪叫一声,一个踉跄差一点栽倒在地。
谭雁翎怒吼一声,再次扑过去,他身上多处受伤,行动已不若昔日之灵活,但是他决计不走,要与敌人拚个死活,一剑得手,他越加不放过葛啸山。
当时人未近前,左手先已平胸推出,施展出“小天星”掌力。
指尖一扬,他嘴里“吐气开声”,一声叱道:“嘿!”
掌力一现,葛啸山负伤之下,来不及运功防范,吃掌力击中后背,身子跳出三四尺外,一交栽倒在地。
谭雁翎长笑声中掌中剑脱手而出—— 奇光一闪,有如经天长虹。
葛啸山全身打了个冷战,两道浓眉猝然一扬,“喔”地叫了一声,即吃谭雁翎飞来的长剑前胸后背贯穿了个透心凉。
谭雁翎怪笑了一声,踉跄的身体扑上前用力踏住了葛啸山的身体,狂笑着把插在他背后的剑身拔了出来。
就在这一刹那,当空人影一闪——
“鬼太岁”司徒火飞轮般地旋身而至,一双闪烁着银光的手套兜心投穿过来。
谭雁翎猝然一惊—— 猛可里听得女儿谭贵芝娇喝一声道:“爹小心——”
人影一闪,谭贵芝已由厅内纵身而出,她的身子还没有落地,已由掌内发出了一掌金钱镖。
出手的金钱,在空中汇集成一天金光,用“满天花雨”的打法迎合着司徒火的正面一拥而至。
司徒火双手本已向谭雁翎背后刺穿而出,乍遇猝袭,恨恶得鼻中“哼”了一声,他身躯向后一坐,双手“排山运掌”迎空推出去。
巨大沉实的掌风,迎合着空中的一天金线,但听得叮当一阵子乱响,有如风卷残云般的全数例卷了过去。
谭贵芝如非及早腾身,只怕反要被这金钱所误伤。
她身子方自腾起,只听得一阵子劈剥声响,一掌金钱全数倒嵌入木门之上,木屑飞溅中,只见门板上全是坑洞,却看不见一枚金钱,足见此老功力惊人一斑。
这一掌金钱,虽然未能伤着了司徒火,却也达到了谭贵芝救人的效果。
谭雁翎似从梦中醒转恍然一惊,猛地持剑反向司徒火当胸刺去。
双方此刻动手,任何一方也不会手下留情!
谭雁翎真力贯注剑身之上,在剑出的同时,即先有一道蒙蒙的剑气由剑尖上逼运而出。
司徒火识得厉害,倏地点足倒退。
先者,司徒火、余烈交手,司徒火以一技之胜,战胜了余烈,一式“双插手”伤及余烈两肋,使他口喷鲜血,当场昏死了过去——
但余烈毕竟不是平凡身手之人——
此人在青海习得异术“倒翻河车”,是一种运转生息的气功,功能起死回生。
此刻刀剑喧哗声,一入耳中,很快使得他幽幽醒转过来。
他睁开眸子略微定神,已明白了是怎么回事,咬了咬牙,翻身坐起,忽觉得背后一物上下跳跃不已——
余烈呆了呆,自责道:“我竟然忘了这个扁毛畜生。”
原来他上阵之前,先已把那头爱若性命的“金头鹰”背在背后,为了掩人耳目,外面罩了一件外衣,此刻他身子倒地,把竹笼压折,那头豢养的金头鹰在他衣内扑腾翻打不已,倒使他忽然触及了灵感,当下余烈伸过手来,自里衣内抓住了那只金头鹰。
有了这只鸟,他似乎又恢复了信心。
这时司徒火的一双鬼爪子上下翻飞不已,正与谭氏父女两口长剑战在一块。
谭雁翎因腿部受伤过重,身躯转侧欠灵活,如非谭贵芝插手相助,只怕早已有所失闪。
司徒火本是满怀雄心壮志来的,认为自己兄弟四人再加上得力手下六人,以十人之力势将把谭家满门上下一举歼灭,哪里想到事情竟是如此地大出意料,落得如此下场。
他心怀着满腔怒火,恨不能立时把对方父女劈之掌下,一双如意钢爪运施得霍霍生风,上飞下翻时有如银龙闹空。
就在一式“夜叉探海”的招式里,眼看着即将刺入谭雁翎的背后的刹那——
忽然他身后的余烈大喝一声,道:“鬼老大——”司徒火猝一回头。
余烈立时出手——只听得“噼啪”一声响,一物件射空平穿而至,“啾”然一声,紧擦着司徒火头顶飞了过去。
司徒火嘴里怪啸一声,打了个踉跄,各人才看清飞过之物,竟是一只金色羽毛的小小飞鹰,再看司徒火,才发觉到他一目已少,剩下一个血洞。
那只小小金鹰像是久经惯战,一经主人出手,克敌至勇。
但见它金色羽毛在空中急兜了一个半圆的圈子,啾然尖鸣一声,第二次向着司徒火头上掠去。
司徒火大吼声中,扬手向着金鹰一撩,就在此一刻空当里,身侧的谭雁翎抽冷一剑——“卟哧”一声,直向司徒火身上贯穿了过去!
空中金鹰折翅一转,脆鸣一声,却已把司徒火另一只眸子啄了出来,可怜司徒火临死犹做失目之鬼!
谭雁翎举足一踢,已把他尸身踢了出去,他自己却因为用力过猛,身子一晃,跌倒在地,谭贵芝张皇扑前搀扶。空中金羽翩然收翅,已落在余烈双肩之上——
余烈怪啸一声,目眦着谭雁翎道:“谭老儿……你把我害苦了……你们还想走么?”
说着肩头一晃,手指向谭雁翎背后怒叱一声:“追!”
肩头上金鹰一声脆鸣翅如箭般地直向着谭雁翎面门上飞啄而来,势如电光石火,快到不及交睫。
猛可里一人急喝:“打!”“打”字出口,当空“哧”地响起了一道银光——
是一枚小小的银色弹丸,夹着极为尖锐刺耳的一缕破空之声,“波”的一声,不偏不倚,正好击中空中那头金色小鹰。
金色小鹰发出了“呱”的一声短鸣,天空里爆出了一天的金色羽毛,眼看着它束翅而坠,横尸就地。面前人影一闪,桑南圃当面而立——
谭氏父女怔了一下,余烈大吼一声,直向着桑南圃身子猛扑过来。
可是他伤势过重,身子还不及扑到,却因用力过猛倒栽在地,大口吐了两口血,顿时一命呜呼了!
至此,战况忽趋于寂静。谭贵芝神色不胜惊喜地叫了一声:“桑……大哥!”
全身是血的谭雁翎也由地上蹣跚着爬起来,打量着眼前的桑南圃,感激地道:“桑……
先生……谢谢……桑……”忽然一口冷森森的剑锋,比在他咽喉上——持剑的人赫然是当前的桑南圃。
谭雁翎两眼一阵翻白,道:“这……桑……”“我姓梁!”桑南圃冷森森道:“谭霜飞,二十年前我父亲梁仲举与叔叔梁叔举,相继死你这老儿的手里,我是来找你报仇来的!”
谭雁翎陡然身上起一阵子颤抖,道:“梁……仲举……梁叔举……”
他一面诉说着双膝一软遂即“扑通”一声坐了下来。
一旁的谭贵芝大哭着扑过道:“梁大哥——梁大哥你千万别下毒手……”
却见谭雁翎双目一阵翻白,怪声大叫着道:“鬼——鬼——梁仲举——你是梁仲举……
啊——鬼——鬼——”他两只手轮流指着桑南圃,叫得声泪俱下,直到声嘶力竭尚不自止——
遂见他两只手用力扯抓着自己的头发、胡子——
一时间,他又哭又笑,鬼也似地叫着,敢情这一次是真的疯了!
另一面谭贵芝热泪婆裟地跪在了桑南圃面前,频频叩头不已。
目睹着此一番悲惨情景,桑南圃忽然垂下了头——
他那把举出的剑,终于缓缓垂了下来,长叹一声,他把剑深深地插进泥土里,遂即转身自去。
谭贵芝见状一怔,蓦地由地上跳起来,她涕泪满面地高声叫着:“梁大哥——梁大哥……”猛然追下去。前行的桑南圃加快了身法,闪跃间,已掠出院墙之外。
谭贵芝显然落后了许多……她气吁喘喘地追到了冰河边,却看见桑南圃正自施展极上轻功,一径踏波远去,刹那间已消失在晨光水雾里……
恍恍惚惚的,仿佛失落了些什么……她垂下了头,天上响着郁雷,不知何时又自飘下了雨来……
小鱼儿探着头,穿着水花——杨柳岸风似锦——映风如绢,春雨似舞……
但是她心眼里,就没有一丝春的意态。痴望着那一天的春雨,她忽然落下泪来,感觉到无边的怅惘……这时多情的燕子却双双呢喃着,比翼双飞地由她头顶上掠过去——

在动手过招上来说,桑南圃这一式凌空飞腿,可就显得用老了。
敌人根本就没有离开他的环身左右,随时随地待机发招。
桑南圃一腿落空之下,眼前景象又是一变,他身子猝然失却平稳,摇晃着却向一旁坠落下去!
却有两条人影左右同出,一左一右向着他尚未落地的背后袭迎。
二人也正是他刚才数度交手的老搭档———“瞽目阎罗”简兵与“怪鹅”孙波。
二人都恨极了桑南圃,所以出手惟恐不重,下手惟恐不毒。
一只红竹杖,一双判官笔,其上贯足了力道,各向桑南圃两侧逼近。
桑南圃在空中乍然收势,不待双足落地,身子快速一个滚翻,掌中剑叮当一声,先震开了孙波的一双铁笔,复由斜刺里卷出,连人带剑反向“瞽目阎罗”简兵全身卷去。
因为桑南圃有见于地面阵势厉害,只有在空中时身子才能无忧于阵势的困扰,所以他不待身子落下来,即迅速地向二人出手。
剑光中包含着凌厉的剑炁。“瞽目阎罗”简兵刚一交接,已觉出森然的剑气,非比寻常。
当下他急啸一声,就空一个倒折,向后翻落而下。
可是在桑南圃的剑炁的圈子里,简兵的退势却显得慢了一点。
剑光闪处,简兵那支爱逾性命的红竹杖,首先卷入在剑圈之内,一阵“咔嚓”声响,整支竹杖化为一片飞灰。
简兵若非退得快,也势必受伤不可,桑南圃卷出去如同浪花般的大片光华,把他一袭肥大的长衣下摆卷为粉碎,使得他于惊慌失魂中飞身下坠!
桑南圃冷笑一声,连人带剑紧蹑着简兵落下去的身子猛缀下去。
却听得背后一人冷喝道:“小辈,你死定了!”
说话的口音像是“鬼太岁”司徒火,事实上就是这个人。
简兵占地利之便,身子甫一落下,左手捏着阵诀,身子一个急滚,大片云雾中遂即隐于无形。
桑南圃心中一惊,他明知身子下落必将又会引起另一种厉害的阵法,可是却是无法使得自己身子不向下落。
他吸提着下沉的丹田之气,使得落下的躯体,轻若鸿毛,足尖方及地面,就听得背后司徒火一声叱道:“射!”
在扬溢起的一片火光里,四下里一阵弓弦急响之声,无数箭矢,由四面八方众蜂入巢般的,向着桑南圃落身之处猛射过来。
同时间,他感觉到眼前红灯闪烁,所见百灯幻化为一片光影,衬托着一阵心底升起的隆隆之声,排山倒海向着眼前压逼过来。
桑南圃陡然心中一惊,方自忆起这种阵势的五行生克易理,时间已是迫不及待,掌中剑霍地用力挥出,将正面全身的一排箭矢挥落在地,可是斜刺里“鬼太岁”司徒火却似鬼魅般地窜身跃进,桑南圃由风声里知道有人袭近,奈何眼前幻景错综复杂,令人眼花缭乱,使他防不胜防。
透过桑南圃眸子所见大小百灯,此刻充斥前后左右,布满了整个空间,每盏明灯之后,皆有一张形容勇猛的脸,各人持着一口刀,向桑南圃身前攻到。
就在他略一犹疑间,百灯丛中已跃出了那个“五刹星”中的魁首“鬼太岁”司徒火。
司徒火的人影,配合着百十盏灯,百多张人面,同时攻到。
桑南圃原已悟出这阵势的五行生克之理,只是时间是这等急迫,竟然连定神思索的时间都没有!
他明明知道所见多系幻景,但是幻景里也有真实的杀招。
换句话也就是说,在你未尝了解到此阵的五行生克易理之前,你是没有办法分辨出来的。
顷刻之间,刀风四起!
桑南圃陡然一惊,得知阵法的非同小可,他强自提收起一股丹田之气,也就是用以护体的“游潜”功力。
这种功力一经运起,寻常刀剑铁器皆难伤身。
果然就有五六口刀剑,落在他身上。
桑南圃飞衣一振,已把来犯的这几个人全数给抖落了出去。 可是——
可是他忙中有错,却把其中最厉害的那个人给疏忽了。 那个人就是司徒火。
司徒火施展的是一口短剑。
这口剑也同其他的剑混杂在一起,可是它的威力却大大超乎其他各样兵刃之上。
一阵超乎任何种感觉的剧痛,发自桑南圃的右面助下——
紧接着是一阵子说不出的阴冷感觉。 桑南圃大吃一惊。
司徒火已由他身侧鬼魅般地腾身而起,随着他拔出的剑尖,一股子鲜血由桑南圃右肋之间窜了出来。
饶是司徒火腾起得快,却也为桑南圃卷起的长衣裹住了身子。
桑南圃尽管是负伤之下,这一招施展得也极为可观。
“鬼太岁”司徒火的身子在他抖开的长衣里,就像旋风柱儿般地打着转儿,足足摔出了六七丈外。
以司徒火那身功夫,当然是摔他不着,只见他身子螺丝般打了个旋儿,飘落在地。
他身子一站起来,厉叱了一声,喝道:“上!”
“瞽目阎罗”简兵、“怪鹅”孙波两个人即由两侧扑上去。
桑南圃这时显然是伤势不轻,右肋伤处溢出的血,把半个身子都染红了。
大股的血,由他喉咙里涌上来。
灯影,各样的人面,如风如潮地涌扑向他,再加上简兵、孙波之类的大敌,桑南圃危在弹指间了。
桑南圃用极快的手法,自行封锁了“气海”、“心坎”两处大穴——
他想把涌上来的一口鲜血咽下去,偏偏力不从心。
只听得“噗”的一声,嘴张处,喷了个满天都是。 人不该死,五行有救!
这“百灯飞魂阵”在五行生克上,原是“火”经,配“六、二”之数,忌水“三、四”,“血”生“水”,正合二、四之数,这一口血,算是救了桑南圃的命。
血光现处,百灯一时间失去光辉,那满天幻景,顷刻间化为无形。
但只见桑南圃跌坐在正中星楼右侧。
“鬼太岁”司徒火立在南面一块假山石上——手里拿着一面三角红色小旗,显系发号施令的人物。“怪鹅”孙波、“瞽目阎罗”简兵各自带着五名持刀的青衣汉子,一左一右,正预备扑上来——
简兵虽是个瞎子,但因他熟悉阵法之故,一入阵门,从容进退,可来去自如,红竹杖虽然失去了,他却改持了一截“九股钢鞭”。
那列长灯阵,仍如初见时一般,一字长蛇地排列在甬道边侧。
这一切都由于阵法的突然破毁而有所改变,以至于原本凌厉的杀招无从施展。
每个人都大吃一惊。 桑南圃这一口郁积的血一经喷出,顿时心镜空明。
像是触电般的,他忽然明白了这阵势的奥妙。
眼前时机紧迫,自己又受了重伤,而且最重要的任务还没有完成,他当然不甘心就此离开!
他很清楚身上的剑伤不轻,可是他无论如何也要把谭贵芝救出来!
本来他并不想伤目前四杀手中任何一人,可是自为“鬼太岁”司徒火剑伤之后,情不自禁激起了他无边怒火。
他先已施展出“五行真气”,用自封穴道的手法把受伤部位局部封闭,他也知道这种内气镇伤的时间不宜过久——至多不得超过一个时辰。
换句话说,在一个时辰之内他仍可运功对敌,行动自如,但是超过一个时辰之后,伤势一经发作,其势更将惊人。
受伤部位在右下肺部,如非经他即时封闭了内里穴脉,只怕眼前早已发作不能行动。
然而此一刻,他仍然如同生龙活虎一般勇猛。
首先攻进他身边的是“瞽目阎罗”简兵,简兵之所以来去自如,完全因为他对于阵势熟悉的缘故——
此刻阵势一破,对他来说当然大为不利。 简兵在阵内行走的是一种“五花步”法。
阵法破后简兵显然不知,他仍然用这种步法行走,非但看上去样子可笑,事实上却也为他自己带来极大的不便。
他只闯进了三两步,遂即摔倒在地。 简兵忽然觉出不妙。
可是在他身子还来不及跃起的当儿,桑南圃已如惊涛骇浪般扑了上来。
简兵双目虽然看不见,可是应感却是异常的灵敏。
桑南圃身子乍然一到,简兵已腾身跃起,同时间他手里的一支“九股钢鞭”,由下面卷上来,反向着桑南圃脸上用力打了过去。
桑南圃当然不会为他打中。
他用手里抖开的一件长衫,卷裹着简兵的钢鞭,两相较力之下,桑南圃闷哼了一声:
“起!”
长衣抖处,简兵身子霍地腾空而起,在空中折了个斤斗,直向地面上坠落。
桑南圃情知自己身上负伤,眼前这些个人,简直没有一个是好对付的,要在平时以他那身武功,对付这干人,自信游刃有余,可是眼前情形不同,他不得不改变战略。
就在简兵身子方自下坠的一刹那,桑南圃已猛虎扑羊似地扑了过去。
简兵回身怒吼一声,猝然以九股钢鞭一端,向桑南圃前胸上捣去。
可是桑南圃早已料定了有此一招,他手里长衣再次卷出,仍然向着简兵手里的钢鞭之上卷去。
简兵向后收鞭,改用右足尖去飞踢桑南圃的手腕子——
他的脚方自抬起一半,却只见剑光一闪,对方桑南圃掌中的那口剑已然而至,简兵感觉出不妙,已是慢了一步。
剑锋过处,已在简兵的大腿上穿了个透明窟窿。
简兵负痛之下,鼻子里哼了一声。
这时“鬼太岁”司徒火,以及“怪鹅”孙波、“人面狼”葛啸山却由三个不同的方向,向着桑南圃包抄上来!
三人乍见简兵受伤,俱都吃了一惊,是以纷纷扑上来意图营救。
他三人尽管身法都够快,可是在对付桑南圃来说,却都嫌慢了一点。
随着桑南圃飞扫的一只脚,简兵整个身子一下子倒了下来。
他还来不及腾身跃起,桑南圃的一口剑,已指在了他咽喉上!
这一突然的动作,非但使得当事人简兵大吃一惊,不敢乱动,对于想扑上来的其他三个人同样生出了吓阻作用!
桑南圃的剑尖直直地抵在了简兵咽喉之上,锋利的剑尖,甚至于已经在他头项间留下了一道浅浅的血痕。
简兵吓得僵直地躺在地上,一动也不敢动。
桑南圃冷笑道:“姓简的,你站起来说话!”
简兵翻着一双死鱼眼,不停声地嘿嘿冷笑着,慢慢地由地上坐起来。
桑南圃把剑向后收回了一些。
不料简兵倏地施展出一式“鲤鱼打挺”,蓦地由地上一跃而起,左手五指有如一把钢钩似地直向着桑南圃面门上抓来。
桑南圃料定了他会有此一手,就在他的手才伸出一半,桑南圃抢先一步,反手一卷,左手的长衫有如一条大蛇般地卷了起来,正好缠在了他那只手腕之上!
紧接着桑南圃向下用力一带,简兵整个身子向前一栽——
等到他的身子站起之时,却已为桑南圃手上那件长衣缠捆了个结实!
桑南圃的左手紧扣在简兵肩头大筋之上,手头上略一用力,简兵顿时觉出全身麻软不堪,手里那根九股钢鞭由不住“当嘟”一声,落在地上。
这种情形对于现场众人,自然发出了阻吓作用。
“鬼太岁”司徒火怔了一下,把一嘴牙齿咬得“咯咯”直响。
他大声嚷道:“姓桑的,你这算是什么名堂?”
桑南圃恨声道:“不算什么名堂,不过是以其人之道,反治其人!”
简兵虽说是不能再施身手,可是依然能开口说话。
他知道了眼前这种情形,真恨不能一头撞死,可恨的是身不由己,如今“人为刀俎,我为鱼肉”,一旦“太阿倒持”,却只有听人家的了。
他冷冷地道:“姓桑的,简某落在了你的手里,就请给个痛快吧,皱一下眉头算是婊子养的!”
桑南圃强自做作地一笑道:“现在还不到你死的时候!”
他干脆把宝剑插回鞘内,空下的一只手紧紧贴在简兵背后,然后回过脸来看着司徒火,凌笑道:“老儿,你要他死还是要他活?”
“鬼太岁”司徒火猝然一惊,讷讷道:“好小子——你打算怎么办?”
“怪鹅”孙波道:“桑南圃,咱们到目前为止,还谈不上什么深仇大恨,你要是敢对我兄弟施展毒手,这个梁子,咱们可就结实了!”
桑南圃发出了一阵子慑人心魄的冷笑声。
灯光下,他那些原本洁白的牙齿,染满了鲜血,看上去极为可怖。
他显然是被“怪鹅”孙波的话激怒了,一双瞳子里闪烁着灼灼光彩。
“姓孙的,咱们这个梁子早已结上了,你以为我可以善罢甘休?”桑南圃凌声笑着道:“太晚了,太晚了!”
“鬼太岁”司徒火恨声道:“姓桑的,我们两方面,原本是井水不犯河水,你不该帮姓谭的,老跟我们兄弟过不去,剑伤你的是我司徒火,却与我兄弟无关,你快放了他,我们才好说话!”
桑南圃心里恨极了这个司徒火,只是此刻自己重伤之下,却是无可奈何与他,这笔仇恨只有埋藏在心里留待异日再图报复了。
他冷笑道:“要放你兄弟容易,我却有个交换条件!” “什么条件?”
“把谭氏母女给我交出来!”
司徒火怔了一下,和孙、葛二人交换了一下眼色,嘿嘿冷笑几声。
桑南圃道:“怎么样,给你们半盏茶的时间,到时不把人交出来,可就休怪我掌下无情!”
“人面狼”葛啸山怒吼了一声,正要扑上去,却被孙波一把抓住!
“不可造次!”孙波眼睛一扫司徒火,道:“老大,这件事怎么办?”
司徒火眼睛里闪烁着无比的怒火,向孙波点点头道:“去把谭家的母女带出来!快去!”
孙波欲言又止,匆匆离开。
桑南圃一只手掌仍然扣在简兵身上,简兵由他掌心感觉出一股极强的热力,因知道桑南圃这只手掌内,已贯注了全身真力,只要随时向外一推,自己这条命可就别想再要了,所以他内心尽管一千一万个不服气,却也不敢以性命来作赌注。
不一会功夫,孙波带谭氏母女远远地走过来。 谭氏母女看来脸色极为憔悴。
母女二人每人身上都紧缠着一根丝条,散发披肩,一副失魂落魄的样子。
远远站定之后,孙波用手里的一口刀,比着谭氏母女,大声向着桑南圃道:“怎么样,你先把人放过来吧!”
桑南圃打量着谭氏母女,见二人虽然神情憔悴,但是看上去都还好,不像有什么受伤的样子。
母女二人表情迥异——
陶锦壁状若呆痴,面色苍白,只是呆呆地看着桑南圃不发一语。
谭贵芝这时却似恢复了知觉,忽然低下头泣出声来。
二人像是由水牢里放出来的样子,全身水湿,不胜狼狈,较之昔日之绝世风华,的确是不可同日而语!
桑南圃轻唤一声,道:“谭姑娘,你还好么?” 谭贵芝闻言之后,哭得更大声了。
她强止住悲伤,抬起头看着桑南圃道:“谢谢你桑……大哥……想不到你还想到来救我……可怜我娘,她……她……”说着说着她又自低下头泣出声来。
桑南圃看了一旁的陶氏一眼,只见她面上仍是毫无表情,显系受过了极大的刺激模样。
原来是一张极易惹人同情的脸,只是对于桑南圃来说却是无动于衷!
他原本该上前一剑劈死她的,只是他并没有这么做,反而拯救她脱离恶人之手,这到底是为什么?
他自己也想不通。 面对着眼前的两个女人,桑南圃呆了一会儿——
他目光转向“鬼太岁”司徒火道:“今天的事,我们就到此为止吧——我放了简兵,你也把她母女交给我。可以么?”
司徒火嘿嘿冷笑道:“老实对你说吧,这两个女人对我没有用,姓谭的当年干的好事,今天也叫他尝尝味道!”
桑南圃陡然一惊,意识到司徒火话中之因,禁不住向着谭氏母女望去,却见陶锦壁面色呆痴,而谭贵芝却已泣不成声。
她一边哭,一边目注着“鬼太岁”司徒火,痛声骂道:“你们这群畜生不如的东西……”
桑南圃一怔,怒声道:“姑娘莫非被他们……”
谭贵芝摇着头道:“我没有,只是我娘……” 一面说着她泪如雨下,早已泣不成声。
司徒火却声如洪钟般地纵声狂笑了起来,笑声一顿,他目射凶光,注视着谭贵芝道:
“丫头,这一切都是你那爹爹当年做事太过绝情辣手的报应,你回去对你那老头子说,他当年所作所为,我却要他百倍的偿还给我!”
说到这里转脸向桑南圃道:“这两个人交给你了,把我兄弟放过来吧!”
桑南圃冷冷道:“可以,请你先为她们母女松了绑!”
司徒火鼻子里哼了一声,转看向孙波道:“给她们松绑!”
孙波手中刀一连挥出两下,“唰唰”两声,谭氏母女身上的丝条已被斩开,谭贵芝痛呼一声,扑上去紧紧抱着了母亲,一时泣不成声。
陶氏表情呆痴地泛起了一片苦笑,缓缓抬起一只手来抚摸着女儿的乱发。
桑南圃寒下脸来:“谭姑娘,这里不是哭泣的地方,还不快出去,想死么?”
他语音冷涩,看上去丝毫无情。 谭贵芝哭了几声,顿时止住。
却听得她母亲陶锦壁叹息一声道:“桑相公说得不错,这不是说话的地方,回去再说吧!”
说罢轻轻地在贵芝身上拍了几下,苦笑道:“走……吧!”
谭贵芝忽然想到了父母与桑南圃之间的一份宿仇,顿时心底一惊,有如一盘冷水兜头浇下来,禁不住打了一个冷战。原以为桑南圃再见自己面时,必将兵刃相加,想不到对方非但不曾加害,反倒是舍身相救,只是这番情谊,简直就不知道如何报答。
有了这番感触,她真连多看桑南圃一眼的勇气都没有,当下低着头,同母亲姗姗地向门外踱出。
“人面狼”葛啸山忽然闪身过去,意图拦阻。
却见桑南圃一口宝剑再次出鞘,比向简兵后面,葛啸山吓得一呆,顿时止步。
“怪鹅”孙波道:“怎么?姓桑的你想临场变卦不成么?”
桑南圃冷笑一声道:“那可就是全看你们的了——”
说到这里,用剑身向着“瞽目阎罗”简兵肩上一拍道:“你可以走了!”
简兵耸了一下肩膀,举步离开,可是桑南圃的剑尖又自指在他后背。
奇怪的是,他剑尖上的光华随着简兵前进离开的身影渐次的递增,闪烁的光舌,足足吐出了尺把长短。
在场各人,俱可说是武林中独当一面的高手,然而当他们目睹着桑南圃如此功力时,俱不禁惊吓得噤若寒蝉!
原来桑南圃这种功夫是剑术中最为高奥的境界,功力表现全系依据本身内功、气功与剑术三者揉合为一的至高功能,一旦功成施展,可以在十步外出剑,仅以剑上光华,制人于死。
是以桑南圃一经施展出这种功力时,在场中人无不大吃一惊!
其实以目前桑南圃受伤情形,极不宜施展这种耗费精力的功夫。
桑南圃之所以如此,显然是有其作用在内。 果然他的用心没有白费。
——陶锦壁与谭贵芝相继步出大门之后,桑南圃才缓缓地收回了宝剑。
他的一手“剑炁”功力,使得在场各人无不触目惊心。
就连“鬼太岁”司徒火也自认无此能力,相形见绌。 每一个人眼睛里都含着怒火。
每一个人也都呆着木鸡。 就这么眼睁睁地看着他离开了现场。 夜色沉沉。
陶锦壁与谭贵芝仁立在树下,对于这次的死里逃生,奇怪的是两个人都不曾感觉到丝毫的快慰。
谭贵芝一直伏在母亲身上哭。 陶锦壁呆若木鸡。
母女二人仁立在风中,情景异常的凄惨。
陶氏轻轻拍着女儿道:“快别哭了,孩子,这全是桑相公的恩典……你应该今生一世感念着他的大恩大义……不容易,太不容易了……”
眼泪汩汩地由她早已哭肿了的眼睛里淌出来——
“……我真是做梦也没有想到,他居然还会来救我……”深深地垂下头,她真正仟悔了。
“我当初太辜负他们梁家了,他爹……唉唉……他爹死得太可怜了!这全是我的罪……
是我的罪……” “娘——你不要再说了!”
“我要说——”陶锦壁痴痴地道:“娘太对不起他们梁家了!”
谭贵芝抽搐着道:“不——那不是娘的错,只怪爹……他老人家心太狠!” “你爹……”
陶锦壁脸上挂着一丝惨笑:“你爹是有罪的……只是他也是为了我……报应!报应……”
眼泪又涌了出来。 “娘!”谭贵芝呜咽着道:“我们该怎么办?”
陶锦壁喃喃道:“贵芝,你记着娘的话……无论桑南圃对你爹和我怎样,不许你报仇,不许你怀恨他……是我们欠人家太多了!”
“不……不……”谭贵芝用力摇着头道:“他不会这样,他不会……”
“他会的!”陶锦壁斩钉截铁地说道:“也许对于我……他还多少留点情,因为我是女人……可是,对于你爹,他是绝不会……”
谭贵芝打了一个冷战。
陶锦壁道:“你可曾留意到他的那双眼睛?不会的,他绝不会饶过你爹!”
“那……可怎么办?” 陶锦壁脸上带了一丝苦笑——
“没有什么可怕的!”她凄凉地道:“我倒希望能死在他手里的好,反正我……我……”
说到这里,她忽然吞住了正欲说出口的话。
谭贵芝一惊道:“反正怎么样?娘!你说什么?” 陶氏摇摇头苦笑道:“没什么……”
她回过头来向着来路上看了一眼,皱了一下眉道:“他怎么还没来?”
谭贵芝忽然一惊道:“啊——对了,桑大哥,他好像受伤了!”
陶氏一怔道:“不错……我几乎忘了……你快看看去吧!”
她跑了几步,又回过头来看着母亲。
陶氏频频向她挥着手道:“去吧……我会回去的。”
谭贵芝犹豫了一下,才又回过身来,循着来路急奔而去。
她气息喘喘地跑了一程,忽然定住了身子,霍然吃了一惊——
就在她面前不足三丈的距离,桑南圃仆伏在地上——
他显然是由于伤势过重,挺受不住,跌倒在地上的。
尽管是夜色之下,可是借着天上的月光,也可以清晰地看见他身上染满鲜血。
谭贵芝大吃了一惊,猛扑过去,道:“桑大哥,你这是怎么了?”
桑南圃用力挺起身子来,目光炯炯地注视着贵芝道:“你怎么还没有走?”
谭贵芝扑过去,双手用力搀住了他,热泪涟涟地道:“大哥……都是我害了你……
大哥……你伤在哪里了?” 桑南圃冷笑道:“不要你多管,你还是跟你母亲走吧。”
“不!”谭贵芝摇着头道:“我不能撇下你不管!”
桑南圃惨笑了一声,道:“你知道我是谁么?”
“我知道了——”谭贵芝点了一下头,道:“我娘都告诉我了!” “她告诉你了?”
“都告诉我了……”
“桑大哥——不!梁大哥……”谭贵芝微微泣道:“我爹……和娘……他们太对不起你了!”
“对不起?”一丝冷峻的笑,浮现在他脸上:“你以为一声对不起,就能够完事了?”
“我没有这么想!” 谭贵芝倒抽了一口冷气,满腔的热情激动,顿时凉了下来。
她冷静了一下,用力搀起桑南圃,道:“不管怎么样,你的伤要紧!”
桑南圃闷咳了一声,咳出了一些血沫子。
他冷冷地道:“是你要救我的,我并没有要求你!”
“是我——是我要救你的!”谭贵芝哭泣着道。 “你不后悔?”
“我……”谭贵芝咬着牙,用力点点头道:“我不后悔!来,我背着你,这样走是不行的!”
说着她蹲下身子来。
桑南圃迟疑了一下,终于把身子俯上去,谭贵芝背起来就走。
她足下如飞,一路奔腾翻越,翻下了眼前这片山岭。
“大哥……你千万要挺一挺!你看看是这条路不是?”
桑南圃说道:“不错……姑娘,你尽力吧,天亮以前如赶不到,只怕就来不及了!”
谭贵芝道:“大哥放心,我一定能赶到!”
这完这句话她遂即展开身法,循着这条荒凉的驿道,一径疾驰下去!
半个时辰,谭贵芝浑身汗下如雨,她实在需要歇下来喘喘气,尤其是两只手早已麻软不堪。
道边是一片荒草地。 贵芝试着把桑南圃放下来。
“大哥……让我……喘一口气……马上就走!” 月光下,桑南圃面如金锭。
他紧紧地咬着牙齿,似乎强自支持着,坐在草地上勉强点了点头。
谭贵芝喘得像一头牛。
有生以来,她从来没有这么累过,她早先在水牢里浸泡了半夜,本已是疲倦不堪,此刻一心救人,更不曾顾虑到自己身子支持不支持得住。
先头是一鼓作气,这时一停下来,只觉得两眼金星直冒。
她实在支持不住,双腿一软跌倒在草地里。
大声地喘了几口气,她又爬起来,道:“大哥……我们走!”
桑南圃虽不曾开口说话,可是他眼睛里却表露出感恩知情的意思,并且微微摇了一下头。
谭贵芝看看天,急道:“再不走就来不及了!大哥,我要借你大衣用用!”
说着遂即把桑南圃身上长衣脱下,双手抡着扭了几扭,即成为一根布索,当下匆匆把对方身子捆在自己身上。
想不到平素那么轻巧的身子,这时竟然变得这么重。
谭贵芝脑子里只记着桑南圃方才的关照——天明以前如赶不到他居住之处,命即不保!
这句话的压力太大了。 她来不及多喘一口气,遂即又继续奔驰下去。
这一次又足足地跑了半个时辰,远远地可就看见了冰河集的那片冰河。
“这下子……可好了……”
她兴奋得眼睛里淌出了泪,全身上下简直就像个汗人儿似的……
她蹒跚地站住了脚步,频频喘息着道:“大哥……到了……到了!”
脚下一软身子向前一跄,跪倒在地。 “大哥……大哥……”
她嘴里一阵阵地发甜,眼前更是一片的黝黑。
眼看着“迎春坊”已将在望,她却心力耗尽,再也走不动了。
勉强爬着站起来,她伏在一棵大树上狗也似地喘着。 “大哥……快到了!”
回头一看,顿时吃了一大惊!
却只见桑南圃垂着头,口鼻之间一片模糊的鲜血,映着即将破晓前的天光,他那张脸,已现出淤黑之色——分明是死前的征兆!
谭贵芝这一惊,只吓得她机伶伶打了个寒战。
痛呼了一声:“大哥!”汪汪泪水倾眶而出。
——这份感情不知是什么时候建立起来的,从来也不曾感觉过有这么深。
直到此刻这一刹那,她忽然觉出来,忽然觉出来身上背的这个人,竟然对于自己这么重要……
觉出自己对于他的感情这般深,这般切——
脑子里是一片空白,没时间再多想,她恍惚地向前走着,脑子里所能想到的,只是“救人”!
她不能让他死!无论如何不能让他死!她几乎要跪倒地上向苍天祈祷了。
就在这个时候,身后一声清晰的马嘶之声。
谭贵芝顿时精神一振,倏地转过了身来—— 一个全身黑衣的生客。
那个人穿着一袭蓝色的缎质的长衣,长衣上是一溜黄色的大铜扣子,年岁在三十左右,头上戴着一顶高冠。
这种服饰很怪,似乎只有青康一带边地人士才如此穿着。
那汉子一径策马来到眼前,突地勒住马缰,探身下望道:“噢——这位大姑娘,你们是……怎么回事?”
谭贵芝确定这个人不认识,心里可就有了一番见地。
就在那汉子方欲翻身下马的当儿,谭贵芝轻轻骈指如刀,猛力地一下插中在这人背后“志堂穴”上。
“志堂穴”为人身大穴之一,就在后中枢,有汇通百穴,闭气、闭血的功效。
这个穴道属于三十六死穴之一,自是不比等闲,一般而论只可轻点,若用力过猛即有丧命之险。
加以谭贵芝之功力,如此一插之力,焉能还有这人的命在?只是她此刻精力耗尽,论力道不足平日之三分之一,是以虽出全身之力,亦不能制这人于死地,可是却足以使这人昏厥。
那高冠汉子,嘴里“吭”了一声,双目一翻,顿时“咕噜”一声自马背上翻了下来。
谭贵芝双手扶住马鞍子,吃劲儿地翻上了马鞍,一径地抖开缰绳,直往冰河集飞驰去。
这番有了得力的脚程自是不同。
那匹马显然不是一般常马,还是一匹地道的青海“海毛青”,一经跑开了其快如矢。
不消半盏茶的时间,已来到了“迎春坊”前。 东方已微微露出了鱼肚色。
时间实在是太急迫了。 谭贵芝下了马,腾身直起落向迎春坊楼阁之上——
桑南圃居住的那间房子她以前来过,当下推窗而入。
等到她把背上的桑南圃放下之后,人才算松下了一口气。
由桑南圃身上摸出了火捻子,划着了火,点上了灯。
第一件关心的事是桑南圃死了没有。 探了探他的口息,已经没气了,脉搏还跳。
桌上瓦罐里还有水,她倒了一杯,扶着他坐起来,慢慢地为他灌了些,自己张皇的喝了几口!
然后她即开始为他全身推拿——
“心经”为生死大穴,谭贵芝由父亲处学得了急救的“闭穴”手法,明知此一穴道用之不慎可制人于死,可是此刻目睹桑南圃生死垂危之际,说不得也只有“死马当活马医”来试上一试了。
她含着满眼的泪,一双手不停地在他心经穴脉上频频摩擦,渐渐生出一股热力,默忆着九九八十一数,突地骈指一扎。
这一扎之力,果然有起死回生之效。
手掌落处,桑南圃倏地全身一震,陡然坐了起来。
他双目猝然睁开,深深地喘出了一口气,谭贵芝由不住用力地抱住了他的身子,一时悲喜交加,痛声哭泣起来。
哭了几声,她忙又忍住。 “大哥……”她抽泣着,眼泪像串珠似地往下落着。
“你总算活过来了……谢天谢地!大哥!你……”
桑南圃微微点了一下头,灰白色的面颊上,这时才微微现出了一丝血色,他迷茫的目光注视在贵芝脸上,目光里是说不出的感伤、惆怅、痛苦……
“谢谢你!”他讷讷道:“姑娘你可习过‘错骨闭穴’手法么?”
“我……学过。”一抹喜悦浮现在她的娇脸上:“告诉我,大哥,我该怎么样做?”
桑南圃目光视向床头的一个皮革包,道:“革囊内有一个木匣……”
谭贵芝立刻打开革囊,找出了一个大小如同砚台的木盒子。
“请……打开!慢慢的!” “好!”谭贵芝小心地把木盒打开。
只见方形木盒之内,盛着半盒红色的粉末。 “是朱砂——”
“不是——”桑南圃在重伤之中,仍能保持着从容的神态,实在是不容易。
他脸上带着苦笑,讷讷道:“……这是家师所精心炼制‘继命金丹散’……”
“啊!那太好了……”
桑南圃道:“我方才在‘百灯飞魂阵’内为司徒火伤了右肺,此刻淤血积腹,必须使肺内淤血由伤处流出……”
谭贵芝咬了一下牙道:“那个老贼好狠的心……大哥,我该怎么办?”
桑南圃道:“把金丹散一半溶于水内……半杯水——” 说着,他闭目喘息不已。
谭贵芝匆匆如法炮制,端过杯子来,却见这一刹那,桑南圃面色又现出灰黑之色,他牙关紧咬,像是忍受着极度的痛苦,坐着的身体有徐徐下倾的趋势。
他忽然张开了嘴——
谭贵芝就势把杯内经过溶解之后的药汁全数倒在了桑南圃嘴里。
桑南圃用力吞下,肚子里倾刻“咕”地响了一声。 他身子缓缓地前倾了下去——
谭贵芝轻轻地把他双足放平了。
“谢谢姑娘……”他微弱地道:“现在不死……这条命就算保住了!”
谭贵芝破涕一笑,眼泪还挂在腮帮子上呢。
“在一盏茶时间之内……我伤处必然会淌出很多淤血……”他气息喘喘地道:“你不必害怕……”
谭贵芝频频点着头道:“我知道!”
桑南圃道:“……那时请姑娘施展错骨手法,为我把两侧胸肋……用重手法震开。”
“这……”谭贵芝吓了一跳,道:“这岂不是太危险了?再说……大哥……你挺得住么?”
“不要紧——姑娘可以先点了我的穴道,使我失去知觉。”
谭贵芝点点头,眼泪可就涟涟地淌了下来——
“大哥……都是我害了你……都是为了我……才使你受这个罪!”
说着她情不自禁泣了起来。
桑南圃看着,却也兴出了无限感慨,他喃喃地道:“你爹爹……当年所作所为太过分了……还有你娘……”
“我知道……我们全家,都对不起你……大哥,请你原谅我们吧……”
她紧紧握着他的手,眼泪成串地落下。 “不——我办不到!”
紧紧咬着牙,他用力摇头。
谭贵芝陡地一惊,退后一步,道:“可是你救了我娘……为什么?”
桑南圃呼吸频急地道:“那……那是她已经得到了报应……”
谭贵芝伤心地道:“是的……我娘已经……已经……她的遭遇太可怜了……”
“是她串通你父亲害死我父亲的!” “不!我娘事先一点也不知情……完全是我爹……”
她哭得好伤心。这么责备自己的父亲是不应该的,可是她不说出那件隐情,心里更不安,因为那样将对不起母亲——
如果只允许她由父母双亲间选择一人的话,她会选择母亲。
她不愿意母亲受一点委屈。 现在她要把母亲告诉她的全盘托出。
“都是我爹下的手……我娘一点也不知道,我爹瞒着她……”
“原来是这样……”,桑南圃苦涩地道:“那么,她还是有罪的……不过她已经……
我预料着她会自己惩罚自己!”说到这里,他苦笑了一下,没有再把话接下去。
谭贵芝背过身子,用力抹了一下鼻涕,又擦了一下眼泪,才缓缓回过身子来。
“姑娘!”桑南圃缓缓说道,“你……为什么还要救我?”
“我?”谭贵芝红着脸垂下了头,道:“那是因为你救了我!”
“如果我没有救你呢?” “那……”谭贵芝一时间脸更红了,“我还是会救你……”
桑南圃发出了一声轻叹,遂即闭上了眼睛。
谭贵芝再注视他的伤口,一惊道:“啊——好多血——”
只见桑南圃右肋间伤处地方,汩汩流出了许多暗红色的血,大概就是桑南圃先前所说的淤血了。
桑南圃向她点头示意。
谭贵芝只得狠下心来,骈中食二指在其左肋“昏穴”上点了一下,桑南圃顿时昏了过去!
谭贵芝记着桑南圃的关照,遂即施展“错骨开肋”手法,双手轮番地把桑南圃两肋胸骨一根根的分开来。在她施展这种手法时,但只见桑南圃全身上下起了一阵阵地轻微颤抖,伤处流血更急。
渐渐所流出的血由暗红色转为鲜红,谭贵芝才又施展合骨手法,使得他胸间肋骨一根根复原如初,大功告成了。
谭贵芝累得频频娇喘着,由于太紧张的缘故,额面上沁出了一层虚汗。
此刻天光已然大亮。 为避免惊人耳目,她必须尽快打点。
当下,她就撕了一床单子,小心地为他包扎了一下,又为他解开了穴道。
桑南圃长长喘了一口气,遂即沉沉地睡着了。
谭贵芝倚着床边坐下来,本想打上个盹儿,哪里知道她连夜奔驰,心力交疲,才一闭上眸子,遂即睡着了。
当她醒转的时候,窗外炫耀着一片残阳,红色的阳光,把窗户纸都染红了。
她安详地睡在床上,身上还盖着被子——这一个突然的发现,使得她大吃一惊,陡地翻身坐起来。
客房内异常的宁静—— 桑南圃不知道上哪里去了。
她赶忙翻身下床,就在这时房门“吱”的一声敞开。
桑南圃手持竹枝步入,遂即反身把房门关上。 谭贵芝大惊道:“你怎么下床了?”
桑南圃微微一笑,尽管脸上显现着大病新愈的憔悴,可是毕竟这般神速地恢复功力,令人不可思议。
他在一张木椅上坐了下来,道:“姑娘是太疲累了……我已经运了一次内功,姑娘可知内功中的‘三伏真气’么?”
谭贵芝怔了一下道:“听说过……”
桑南圃道:“擅施这种内功的人,是不容易死的……”
谭贵芝不由大喜,当时一揭被子下了床,才觉得周身骨节都是酸的。
她弯下身子来,似娇又羞地揉着两条腿道:“哎……哎……好酸哪!”
桑南圃一双湛湛的目光,好似含情地注视着她——眨也不眨一下地注视着她。
突然,谭贵芝的脸红了。
昨晚竟夜相处,她都没这么感觉过,以前相晤时更没有这种感觉,而这一刹那,她竟然会感觉到害羞了,在她来说确是怪别扭的,怪不好意思的。
心里想着索性放得大方一点,不意眼睛方与对方眼光一接触,脸上更红,更臊了,一时连脖子都串红了。
“你干嘛老瞧着我?”
她低低地说,声音好像只有自己听得见——当然桑南圃也听见了。
桑南圃发出了长长的一声吁叹—— 也许只有他自己才能了解到这声叹息的意义。
这样艳色的美人! 这样高华的气质! 这么美的情操!
几乎综合了一切的理想,一切的美于一身——
这样的一个人,自己竟然不能去爱她,这该是何等的遗憾!何等的懊丧!
桑南圃站起来,扶着那枝青竹杖步向窗前——
推开了窗户——黄花留住斜阳一刹那,人道:“夕阳无限好,只是近黄昏”,他忽然体会出这种黄昏的悲哀。
一种莫可奈何的悲哀! “姑娘……你可以回去了。” 出乎意料的无情!
令人寒心的冷漠!
这样的一句话,会在此时,此刻,由面前这个人的嘴里说出来,确实有点出乎意料之外。
谭贵芝蓦地一呆,那张原本因为羞涩而现绊红的脸,刹那间变为苍白。
“梁大哥……”她口中讷讷地道:“你的伤?”
“已经不碍事了……姑娘!我很感激你!”他面向着窗外,慢慢地说:“今天上午我想了很久,我们不宜来往?”
脸色一白,她上前一步,道:“为什么?” “因为我忘不了家仇!”
“……”谭贵芝黯然地垂下了头。 “所以……我们终久会变成仇人。”
“不——不会——永远不会的!”贵芝呜咽着哭泣起来。
桑南圃冷冷地道:“会的!”他转过身子来,“所以,与其那时白刃相加,不如现在生疏一些的好。”
谭贵芝打了一个寒噤,说道:“梁大哥——”
“你还是叫我桑南圃好——”他冷笑着说:“这里还没有人知道我姓梁,一想到我姓梁,我就忍不住……”
他的身子似乎由于过于激动而抖动了一下。
谭贵芝一阵子难受,由不住又垂下了头。
她知道他是对她有情的,要不然他不会三番两次地救自己,不顾性命地去救自己。
想一想,这该是何等的感受?又是如何的一腔悲哀!
她不相信他真的如同他所说的是那么狠心的一个人。
可是,也难说,只需要看看他愤怒时的那双眼睛就知道了。
“话”已经说得太明白了。 彼此可说得上“心有灵犀一点通”。
轻轻叹了一声,她悄悄地步出。 桑南圃道:“姑娘还是由窗户走较为方便。”
谭贵芝顿了顿,道:“也好!” 说完,就掉过身子改向窗前走过来。
桑南圃道:“姑娘也许饿了,我带了一点吃的……”
他手里一直拿着一个纸包,这时缓缓地递过去。
谭贵芝伸手接住窘笑了一下,道:“是什么?” “八宝饭。” “好!我爱吃!”
细细的眉毛挑了挑,含着浅浅的笑脸,她陡地穿窗而出,轻若桐叶般地飘身直下。
桑南圃惆怅地看着她,脸上情不自禁露出了笑容。
残阳下他看见她天真地回过身来,向自己招手。
风飘着她的长发,原野已有了绿意,一种迤逦的意态美,就这么,她一径地去了。
院子里笼罩着惆怅,说不出的萧索之意,想不到离家这段日子,竟然会生疏至此,一切看起来都是那么的陌生,仿佛不再是自己的家了。
几个护院师傅远远站在廊子下,聚在一块不知道在说些什么。
谭贵芝一径走过来。
那几个人乍一看见了她,俱都现出惊喜之色,老远的就有人嚷着:“大小姐回来了!”
“小姐回来了——”
大厅门开,彩莲穿着一身大红,快步跑过来道:“哎呀……我的小姐——”
她喜得像只小鸟似地跑过来,拉住了谭贵芝的手。
“我的小姐——你可是回来了……老爷想你都快疯了!”
谭贵芝苦笑了一下,挣开了她的手道:“你这个丫头命真长。”
彩莲涎脸道:“是吗——老死不了,小姐,你可是瘦多了!”
谭贵芝萧索地道:“哪能不瘦呢!没死已经是好的了。”
“快别说这些话了,阿弥陀佛!”她合着手说:“现在你回来了,一切可都好了。”
“娘还好吧?” “太太?”
“嗯——”谭贵芝听了一声,可就发现到彩莲的脸色不大自然,“怎么不说话?我问你太太还好?”
“太太……”彩莲点着头,道:“还好!只是不大爱理人,昨天一个人儿关着门哭了一夜。”
谭贵芝轻轻叹了一声,没说话。
彩莲跳了一下,道:“八成是惦记着小姐你,现在你回来了,她老人家可就好了,走——我们去看她去!”
说着拉着谭贵芝的手就跑。 谭贵芝停住没有动:“老爷呢?”
“老爷正在跟好些人谈话呢。” “都是些什么人?”
“是青海来的一个姓余的,还有胡大爷他们。” “姓余的?”
“矮矮的个子,听说本事很大。”彩莲说,“还带着三个徒弟,架子大得很,就住在咱们这里呢。”
贵芝想了想,实在也不认识这么一个人,正想跟着彩莲去母亲那边,就见一个小厮由厅门内跑出,老远地叫道:“小姐,老爷有请!”
谭贵芝皱了皱眉,悻悻地走过去。
那小厮道:“老爷在客厅,请小姐去见几个客人!” 贵芝道:“知道啦!”
客厅里乱哄哄地坐着好些个人。
谭雁翎坐在上首,他旁边是胡子玉,还有一个矮老头,背后背了个大斗笠,穿着怪样的人。
另外座头上还有三个高冠长服的年轻汉子——
不到两个月的时间,谭贵芝忽然惊觉到父亲老多了,两腮深陷下去,也显得瘦多了。
胡子玉也是一样,老瘦多了,睁着一对黑黝黝的窟窿眼——敢情已经瞎了。
房子里每一个人都在注视着她。
谭贵芝本来对于父亲很不谅解的,可是此刻乍一看见他老迈的形骸,由不住心里一阵子发酸,差一点哭了出来。
“爹——”她叫了一声,两行泪珠夺眶而出,顺着脸直淌了下来。
谭雁翎大步走过来,拍着她的背道:“好孩子,回来就好了,回来就好……”
谭贵芝一眼看见了胡子玉,扑过去道:“胡大叔,你的眼睛……”
“瞎啦——”胡子玉苦笑着说,“姑娘,你……也受委屈了。”
谭贵芝呆了呆,怔在了当场。
“都是司徒火那伙子人下的手!”胡子玉说,“这笔仇,我们一定要报!”
这时座头上那个矮老头,发出了火鸡似的一阵子笑声。
“这就是老谭你那位千金?嘿嘿……好!漂亮极了!”
一面说着,谭雁翎乃向女儿介绍道:“这是青海来的余烈,余伯伯,上前见过!”
“余伯伯!”谭贵芝不大甘心地福了一下。 “好——好——”
余老头又像火鸡般咯咯有声地笑了起来。 “这是余伯伯三位高足你也见过!”
谭贵芝又福了一下。
只见三个长衣汉子其中之一,仿佛很眼熟,那汉子正自睁着一双大眼怒瞧着自己—
— 忽然那汉子大吼一声,猛扑过来,一掌直向着贵芝头上击下来。
举座皆大吃了一惊—— 谭贵芝倏地扬起右腕,实实架住了他落下的手掌。
姓余的矮老头见状即声道:“鲁赤班!你这是干什么?”
那汉子也擅汉语,“鲁赤班”是他青海上称的名字。
这时只见他怒声道:“这个女人就是早晨点我穴道的人,我非跟她拼命不可!”
谭贵芝忽然想起来早上劫马伤人之事,原来被自己定穴手法所伤的那个人,竟会是他,一时间脸上觉得怪不自在的。
余烈怒声叱斥道:“胡说,这是谭家千金,你不要胡说八道!”
那个叫“鲁赤班”的又看了一旁的谭雁翎一眼,自己大概也有些拿不准,将信又疑地愤愤退开身子。
谭贵芝心里内愧,可是当着父亲以及各人面前,却也不便承认。
谭雁翎奇怪地说道:“这是怎么一回事?”
余烈嘻嘻一笑道:“老哥是这么回事,小徒今晨骑马回来,途经冰河附近,为一女寇夺了马匹,还用重手法点了他的穴道,如非后来是我路过冰河,只怕一条性命早就完了。”
“有这种事?” 谭雁翎眼睛转向女儿,谭贵芝只得装糊涂到底,闷不吭声。
余烈哈哈笑道:“当然不会是令千金做的事,坐!坐……我们还是谈正经事要紧!”
说着目注谭贵芝,道:“老夫本来预备动身去救姑娘和嫂夫人,现在你们相继回来了,那就太好了!”
谭雁翎点点头道:“想不到那位桑先生竟然是一位埋名隐姓的奇人……这一次若非他搭救,你和你娘只怕……”
一旁的胡子玉道:“那位桑先生可回来了?” 谭贵芝摇摇头:“不知道……”
胡子玉冷冷地道:“东翁,受人点水之恩,当报人以涌泉,这位桑先生的大恩不可不报!”
他在说这几句话时,脸上闪烁着阴晴不定的神色,颇有弦外之音的意味。
谭雁翎微一点头,说道:“我知道!我知道!”
说到这里,他转看余烈道:“余兄,司徒火等栽了这个筋斗,我看他一定不会善罢甘休,说不定日内就会大举来犯,老兄却要多留点意呢!”
余烈一声怪笑,道:“那是再好也不过,我的方天戟也该发发利市了。”
谭雁翎皱了一下眉道:“话虽如此,司徒火这个人我很清楚,这个人不可轻视,老兄也不可过于轻敌。”
余烈咯咯笑道:“谭老哥你放心,司徒火哥儿几个我知道没一个好惹的,可是这一次他碰见了我余烈,我要他尝尝我青海朱灵山的‘摄魂砂’!”
谭雁翎知道余烈有一种自炼的独门暗器“摄魂砂”十分狠毒,曾经施展过一次,把前往青海教访问的客人“天南七友”一举成歼——
那一次战况很惨,七友死了六友,剩下一个双目失明重伤而遁。
因为这一次的关系,余烈的“摄魂砂”出了名。
也因为这一次余烈的阴狠为人为武林中人所深知,大家认为他心狠手辣,不够道义,敬鬼神而远之。
“人”是坏到不可交,可是“摄魂砂”的厉害,却也被举世公认为最厉害的暗器之一。
谭雁翎这时乍一忆及到这种暗器的厉害不禁内心大喜,表面上却是不动声色。
那余烈遂即自吹自擂起来,把自己吹得真正是举世无双。
谭贵芝勉强坐在那里乏味已极,抬头一看,看见小丫鬟彩莲正在隔着窗子向自己打手势,她就借故站起来向外步出。
谭雁翎站起来,走过去道:“你哪里去?” 贵芝道:“去看看娘。”
二人说话时已走到了门前,避开了厅中各人。
谭雁翎十分沉重地道:“也好,你娘这次回来好像变了个人似的,到底是怎么回事?”
贵芝眼圈一红,低下头道:“娘没有告诉您?”
“没有呀!”谭雁翎一怔道:“发生了什么事?” 贵芝摇摇头,眼泪在眸子里打转。
谭雁翎重重叹息一声,他仍然还是没有想到其他方面——
“回来了就好了……”他说,“你先上你娘那边去一趟,晚上我想让你娘陪我上桑先生那里去一趟。”
“去桑……大哥那里?”贵芝显然吃了一惊。
谭雁翎道:“听说他受了很重的伤,我想去谢谢他,一直都小看了他!”
“我看不必了!”谭贵芝冷冷地说了一句。 “为什么?”
“因为他不愿意人家知道他会本事!” “那又为什么?”
谭贵芝心里由不住笑了笑,心说:“你还是不知道的好!”
但是,她实在没有勇气把桑南圃真实的身份说出来。
她甚至于怕和父亲的眼光相接触。 缓缓地低下头,她什么也没有说。
谭雁翎忽然笑了一下,拍着她肩膀道:“好吧,好好劝劝你娘去吧!”
房间里燃点着檀香。 缕缕的轻烟里,陶氏异常宁静地注视着女儿——
她好像心情很好,身上的一件衣服新换过的——是淡红色滚着绣花小边的那一种,这件衣服她一向很少穿,在贵芝的印象里,好像母亲只穿过一次。
她的头发也像是刚刚梳过一样,奇怪的是在发边还戴了一朵小小的兰花。
这种打扮,使得贵芝颇为吃惊。
陶氏的脸也重新擦了些胭脂,细细的眉毛描得浓淡适宜,看上去简直像个新嫁娘一般的娇丽。
贵芝心里奇怪得很,可是看见母亲高兴,她也高兴。
她原本担心母亲经过这番凌辱之后,可能会滋生短见,现在总算放心了。
“娘!是你叫我?” “不错。”陶氏说:“我听说你回来了,桑南圃的伤要不要紧?”
“已经脱险了!”
“那就好!”陶氏脸上带出了一种发自内心的喜悦,“我一直在担心他……如果他有个三长两短,我更无面目去见他九泉之下的爹了!”
“不要再提这件事了!”
谭贵芝红着脸垂下了头,一想起这件事她就恨,恨爹、恨娘、恨自己。
“孩子!世上没有一个人是十全十美的。”陶氏含着浅浅的笑容道:“除非你甘心平凡一辈子。”她侃侃地道:“如果你想在这个世界上,抓到些什么,挣到些什么,你一定相对地也会失去些什么。”
“我知道,娘!”
“你知道?”陶氏摇摇头道:“我看你是不知道,不过慢慢你就会知道了。”
说到这里,她顿了一下,像是忽然想到了什么,问道:“桑南圃跟你谈了些什么?”
“他要报仇——” “他是应该的!”
贵芝一愕,道:“您是说……愿意他……”顿了一下,接道:“桑南圃是一个很冷酷的人,他说得到做得到!”
“他是应该的……”陶氏慢慢垂下头,眼泪在眸子里打转,“他怎么说?”
贵芝说:“他说可以原谅您……却不能放过爹。” 陶氏脸上带出了一丝苦笑。
“他真的会原谅我?”陶氏摇着头道:“不——他不会的!”
谭贵芝道:“他说,娘会自己惩罚自己!”
陶氏呆了一下,喃喃道:“今天我找你来,是要告诉你一件重要的事!”
“什么重要的事?” “你爹现在已经疯了——他自己在做些什么他自己都不知道。”
说到这里,她轻轻叹息了一声,道:“话虽如此,我与他总算是夫妻一场,不忍心看着他自掘坟墓!”
“爹爹请了一个姓余的,听说是专门为了对付司徒火那一伙人……”
“有什么用?”陶氏冷笑了一声,道:“即使是赢了司徒火那个人,也赢不了桑南圃,桑南圃不会让他趁心如意!”
谭贵芝呆了一下,道:“桑南圃……真的会向爹下手?”
“会的!”陶氏道:“只有你才能救他!” “我?”
“不错。”陶氏冷笑道:“因为你对他有恩!” 谭贵芝呆了一下没说话。
“记住孩子。”陶氏嘱咐她道:“你爹是爱你的,也只有你能救他……可怜他!他怎么受得了这种打击?但是他必须要得到这种报应……”
谭贵芝忽然打了个哆嗦—— “我死了以后……把我被凌辱的事告诉他!”
“什么?”谭贵芝眼睛睁得极大。 “桑南圃算得不错,我会自己惩罚自己……的!”
说着,她的手从衣袖里忽然抽出了一口刀——
“啊——不——”谭贵芝大叫了一声,猛地扑过去,却已经来不及了。
在她刚刚扑过去的一刹那,陶氏手中的刀已经迅速刺进了自己的心窝。
谭贵芝吓得全身颤抖了一下,大叫了一声,用力把刀拔出来,红的血立刻把粉红色的衣裳染满了。
“天……”谭贵芝用力抱住了母亲身子,“娘——娘……为什么?您这是为什么?”
陶氏身子已经倒下去了——
“记住……只有你能救你爹……”陶氏紧紧握住女儿一双手,“你虽然爱桑南圃……
他也爱你,但是……那……那……”
她似乎还想要说些什么,可是一口气接不上,顿时一命呜呼。
谭雁翎失魂落魄地赶到了现场,眼见得一副凄凉景象——爱妻已死,女儿昏倒一旁。
丫鬟彩莲正自一声声哭叫着。 恁他铁打的汉子,也挺受不住。
他只觉得膝头一软,痛呼了一声:“锦壁——”踉跄着摔倒在地。
像是梦一般的,谭雁翎呆呆地坐在窗前,滴滴老泪挂在花白的胡子上。
女儿已经告诉他了—— 陶氏因生前被司徒火等人轮流凌辱,因而无颜苟活而自尽。
谭雁翎聆听之后,两度昏厥,醒来之后就变成了这个样子。
他独自在窗前坐了差不多两个时辰,才缓缓地起身,步出。胡子玉呆痴地跟在他身后。
门口前站满了人。
家里的几个护院,所有的男女佣人,人人面有戚色,如丧考妣。
谭雁翎吩咐一个亲信的护院,道:“把门钉死!不许任何人走近这间屋!”
那个护院答应了一声,谭雁翎就同胡先生一道来到了大厅。
——大厅内灯火辉煌,人声混乱,显然又有一件什么样的大事。
谭雁翎那张原本赤红的脸,现在已经变成一片青白,“怒”、“恨”、“悲”、“仇”,已经使他完全变了一个人!
厅内坐的是钱、刘、林、李、许、王……十几家皮号的老板。
谭雁翎一进来,大家都站了起来。 “你们坐下!”
大家已坐下来,人人互望了一眼,他们是来告急求助的,可是临时听见了谭雁翎丧偶的消息,一个个都吓呆了。
大树将倒,栖身其上的猢狲将也不能自保。 人人思危,满座无欢。
大家的眼睛全部都盯视着谭大老板——
这时胡子玉才小声向东翁报告道:“那批皮货失手以后,生意已经做不下去了,我看暂时把应天、江南的七家皮号先关了吧!”
谭雁翎黯然地点着头,道:“也只有如此了——”
他说话的声音很低……但是每一个人都听见了。 空气顿时沉寂了下来。
七家皮号的老板,也都像宣判死刑一样都垂下了头,人人噤若寒蝉。
谭雁翎紧紧咬着牙,道:“我们现在面临可怕的敌人,对方是要把我们弄垮,这几个月,我本人损失惨重——”
苦笑了笑,他讷讷接下去道:“我可以向大家宣布,我破产了,如今已经一无所有了!”
大厅里顿时起了一阵骚动。
北京的钱老板青着脸站起来,往前赶了几步,扑通!一下子跪了下来道:“东翁……
救救我一家老小……我……” 谭雁翎冷冷地道:“钱掌柜的你起来,我的话还没说完!”
钱老板哆嗦着道:“是是!” 他颤抖着站起身子来,谭雁翎把头埋在手心里——
闭着眼睛,他低低地唤着:“锦壁……”眼泪溅落了下来。
爱妻的凄然而逝,这个打击太大了,那一刹那在他心灵深处投下的阴影,使得他失去了原有的明智与果断。
紧紧咬着牙齿,睁开眼睛,他暂进又面临到此一刻的现实。
“我说到哪里?”他转脸问胡子玉。 胡子玉道:“钱掌柜的那号买卖。”
谭雁翎点头道:“钱掌柜的你放心,那块‘白魔王’的皮子,我总算弄到了!有了这块皮子,我们还大有可为!”
大家一听,顿时精神一振! 钱老板苍白的脸一时间也有了血色。
“谢天谢地……有了这块皮子,我们总算得救了!”钱老板眼巴巴地道:“就请东翁快快赏下来,我好马上进京里交差,阿弥陀佛,谢天谢地……”
谭雁翎道:“现在还不能给你!” “为……为什么?”
“因为一交到你手里,你就没命!”
他说的当然是司徒火那一伙子人,钱老板当然心里也有数,一时噤若寒蝉就不吭声了。大家眼睛都亮得很。
连日来所发生的每一件事都不是偶然的。谭家生意的连锁倒闭,胡子玉的失去双眼……
谭雁翎妻子的死,青草湖马场失火,几十条人命的死亡……
这一切的一切,都不是偶然的。
很显明的必定是有一个厉害的实力集团,有意地在执行着一项任务。
那任务就是要致谭某人于死地。
任何人——只要是谭雁翎这一方面的人,都有被对方致死的可能。
蝼蚁尚且偷生,何况是人?一想到这里,在座的每一个人忽然又感觉到生命比生意更宝贵了,人人面有悸色!
谭雁翎站起来道:“大家暂时住在这里不要离开,今天、明天,最多后天,一切都会有一个大转变,不是我们完,就是敌人完,我们双方总有一方面在这两天完蛋——你们先下去吧!”
大家呆了一下,正要起身告辞,忽然跑进来一个听差的,向谭雁翎道:“启禀大善人,霍先生回来了!”
“哪个霍先生?” “啊——”胡子玉道:“快请!”
遂即与谭雁翎道:“东翁连霍先生都忘了?是‘老皮通’霍九呀!”
谭雁翎摇摇头,窘笑了一下,似乎还是没有想起来,他讷讷道:“我忘了!”
胡子玉长叹了一声,想不到谭雁翎的神智突然混乱到如此地步。
他提醒道:“东翁不是要鉴定那块白魔王的皮子么,怎么连霍九都不认识?”
谭雁翎这才恍然记起来——
他连遭大故之后,神智屡现不清,时而清醒,时而糊涂。
这时显然他又忆起霍九是什么人了。 “快请!” 霍九已经进来了。
——四十七八岁的年纪,小个头,眯眯眼,白白的皮肤,很重的书卷气息,他腋下夹着一个绸子小包儿。
进门之后,先向谭、胡二人行礼请个安,口称:“大善人——胡先生——”
在座的这些皮号负责人,他都熟得很,分别地打了个招呼。
——这位霍先生是谭府当年雇用的总文案先生,因为他精于鉴定各类皮货的贵贱真伪,腹内又熟记百兽的异态典故,是以在皮业界中,被推为惟一具有权威性的鉴定人物。
“老皮通”霍九坐定之后,脸上神情很是紧张的样子。
谭雁翎看着他,恍惚地道:“霍九你回来得正好……这几个月生了很多事,你可知道?”
霍九沮丧地道:“都听说了!”他咬了一下手,接下去道:“对方的心也太狠了……
东翁你老人家千万要自己保重……唉……这真是太不幸了!”
“现在我手下的皮货行,因缺货供应,已经十九都关了门,只剩下京里的‘翠华轩’一家,还勉强支撑!”
霍九拱拱手道:“东翁所见极是,‘翠华轩’是做紫禁城的买卖,关系东翁的信誉最大,应该维持!”
谭雁翎长叹了一声,转向胡子玉说道:“子玉,去把那块皮子拿来!”
胡子玉答应了一声,退下去。
霍九心存好奇地问:“东翁莫非得到了什么珍异的皮子么?”
谭雁翎叹息了声,缓缓也点着头,道:“现在我们上下的命脉,全都在这块皮子上了!”
霍九一怔,问道:“什么皮子,这么珍异?”
一旁的钱老板道:“霍先生,是那传说已久的‘白魔王’呀!”
霍九顿时一惊,面有喜色地道:“东翁是说已经取到了这块皮货?”
“不错!”谭雁翎叹息了一声道:“为了这块皮子,几乎倾家荡产才购到手中,为了慎重起见,还在等候着你的最后鉴定,你鉴定过以后,就交给钱老板拿到京里去供给皇上。”
“是是……”霍先生喃喃地道:“这总算是不幸中的大幸了,听说圣上对这块皮子盼望已久,呈上去必蒙重赏——”
说话时,胡子玉已返回,手里提着一个紫藤箱子,大家都紧张地站了起来。
所有的注意力,都集中在这只箱子上,因为箱子里的这块皮子,都直接的与每个人有关系。
最紧张的是钱老板,因为他的身家性命都有赖这块皮子的庇护,哪能不紧张得要命?
箱子搁在了大理石方桌上。 霍九也打开了他的小布包。
布包里是一套鉴定皮货的工具,包括小刀,小剪子,几种药水,还有一只特制的水晶放大镜。
箱子打开了—— 雪白的一大块熊皮。 每个人都睁大了眼睛。
霍九为怕脏了皮子,特别戴上了一副手套。
然后他小心翼翼地把皮子拿了出来,“呼啦”一下子抖开来。
每个人脸上倶都现出了一种希罕的表情,微微发出了一片赞赏声音。
霍九未鉴定之前,先皱了一下眉头,他两只手用力地搓着这块皮子,又在鼻子下嗅了一下。
顿时,他的样子显得很紧张——谭雁翎慌忙问:“怎么?”
霍九摇摇头,拿起一根针,小心在皮子上打了几针——
然后他又分开了毛面,仔细地拿起水晶镜,透视着皮毛的里层。
每个人的心都提到了嗓子眼。 霍九看着看着,脸上原有的一番异采忽然消失了。
他颓丧地坐了下来。 “怎么样了?” “怎么了?” “怎么了?”
每一个人都忍不住问了一句。
霍九头垂得很低,紧紧地咬着牙,大家都清楚地看见他两腮上的肌肉在剧烈地跳动着。
良久—— 他抬起脸看着谭雁翎,苦笑地说:“东翁这块皮子是向谁洽购的?”
谭雁翎心里的激动,更甚于霍九,他脸都白了。
“——‘赛吕布’盖……盖雪松,怎么!莫非这块皮子是……” 霍九冷笑道:“快找他来!”
一旁的胡子玉傻着脸道:“他早就……”
谭雁翎忽然闪身来到了霍九跟前,当胸一把,把他抓了起来。 “说——怎么回事?”
霍九抖着声音说:“东翁受骗了……是假的!”
谭雁翎一反手,把霍九摔出了丈许以外,扑通摔在了地上。
如非是地上铺着厚厚的地毯,只这一下怕不立刻就要了他的命!
霍九由地上爬起来,一连串地叫着唉唷,疼得连腰都直不起来。
谭雁翎却有如泄了气的皮球似地,一下子坐了下来——
他忽然又站起来,怒声道:“绝不能是假的,霍九你再仔细看看!”
霍九瘸着腿走过来道:“东翁……一点不错,这是假的!”
“胡说!”谭雁翎道:“我亲眼看见了那个独角才付的钱,还有你不是说过这白魔王颈上有一圈红毛么?”
“不错,可是这块皮是伪造的!”
说着,霍九遂即取了一块棉花,由一个小瓷瓶里倒了一点药水,然后用力的在那块红颜色地方擦了几下。
他脸上的冷笑表情,更加显著。
拿起棉花来看了一下——大家也都看见了,棉花变成了红色。
这颜色,显然是经过人工染上去的。 谭雁翎全身酥酥地起了一阵子战栗。
“完……了……一切都完了!”
说时他用力地在桌子上拍了一掌,掌力贯穿大理石面,一个掌形的石块掉落在地上。
霍九进一步说道:“真的白魔王皮毛之内有逆鳞,刀剑不入,这畜生生平因仅食百花之蜜,故而身有异香,这些却不是可以伪造得来的!”
说着连连摇头叹息,道:“要是我在就好了……我在就好了!”
谭雁翎忽然发出了一声怒吼——那是一种凝结着闷而嘶哑的吼声。
随着这声吼叫之后,突然张嘴涌喷出一口鲜血。
他身子向前一栽,顿时就昏了过去。
钱老板紧随在他后面也发出了一声叫声,瘦长的身体,笔直地倒了下去,一时之间,举座哗然!
一切的希望,似乎都为着那块假的白魔王皮子荡然无存。
谭家上下,每一个人看上去都了无生色,人人面现忧愁。
天空凝结着黑沉沉的云块,不时地有闪电亮上一亮,响雷在紧紧包裹着的厚厚云层里响着。
不久,豆大的雨点劈劈剥剥地由天上散落下来。
“皮大王”谭雁翎独个儿的在院子里走着,他那张早已失去人色的脸,不时地泛出自我嘲弄的笑容。
有时候他停下来,抬头对着天,喃喃有声地不知是在说些什么。
有时候他又低下头饮泣着,涓涓的老泪,如同于天上的雨点,一颗颗散落在地面上。
雨水把他全身都打湿了。 天约莫在四更左右时分。
东方隐隐地有一点点白色,并不意味着天亮了,也许天本来就是那个颜色,只有间歇连续的闪电,时明时暗,才使得眼前的一切看上去更清晰。
一条人影拔空而起—— 也许是正当闪电的时候,所以看上去才会那么清楚。
那人显然是身负有极高的轻功绝技,否则的话他万万不能向着沾有雨水的琉璃瓦面上落足。
这人穿着一身黑色的长衣,好像头发很长。
身子甫一落下来,遂即迅速向着瓦面上伏下来。
闪电再亮,这人的一双湛湛眸子,正在注视着一个人——谭雁翎。
眸子里的光辉,常能显示出一个人内在的意图。
眼前这个人,如果说有什么意图,那就该是仇恨、仇恨、无比的仇恨!
这个人也并非是什么陌生的人,他就是“怪鹅”孙波。 他那双眼睛注视谭雁翎——
却又有另一个人注视着他——
这个人立在楼身之下,借着弯延出的一角飞檐,遮挡住他的身子。
换句话说,他可以看见孙波,而孙波却看不见他。
这个人——桑南圃,本来全部的注意力也是在注意谭雁翎,后来孙波来了,使得他不得不把注意力改向孙波。
雨渐渐下大了。
可是院子里的谭雁翎仍然没有返回去的意思,一任雨水浸湿了他全身,浸湿了他的头发。
这个时候,当然谁也不会无故出来,因此也就没有人注意到他。
闪电很久没有再亮,院子里也就越加显得黝黑。
当闪电再亮的时候,伏在屋脊上的孙波显然已经失踪了。
谭雁翎踌躇地走到了廊下,那里悬着一盏油纸的气死风灯。
灯笼在风里打着转儿。
谭雁翎由走廊的这一头慢慢地向那一头走过去,他的背影移过不久,“怪鹅”孙波已神秘地现身在他身后。
立在檐下的桑南圃不觉冷笑了笑,也许只有他自己明白他笑里的涵意。
孙波满头长发皆为雨水打湿了,油光水亮地披在肩上,背后的一对判官笔,不知何时已分持在手中。
自从他方一现身的当儿,桑南圃已经明白了他的意图,很明显他是想猝然向谭雁翎行刺。
谭雁翎是否真的不知道?这个问题的确很费解,不过桑南圃并不认为如此。
总之,他认为眼前即将有好戏可以看了,自己的确可以作一个完全中立的旁观者。
经过这一次重伤之后,他看上去憔悴多了,可是那并不意味着他的功力有所减退,只要由他那双光华闪烁的眸子来推测,当知他内敛的功力是惊人的。
孙波以轻快的步伐踏进走廊,身法之轻快,即令桑南圃眼中看来,也是够惊人的,可是面对着谭雁翎如此大敌,孙波却不敢丝毫大意。
因此他的身子甫一现身,遂即立刻掩饰在一根廊柱后面。
他身材瘦高,立在柱子后面竟然丝毫不显。
遂见谭雁翎缓缓地转过身子来,由廊道的那一头又慢慢地走过来——
老人经过连番大难之后,简直已经变了一个人似的。
只见他散发蓬松,被雨水淋得透湿,一双惺松的眼睛肿泡泡的,眼珠子上布满了红红的血丝——
像是神智错乱的样子,每走一步,他就会停下来思索一阵子。
他嘴里一直像吟经似地喃喃诉说着什么,谁也不知道他是在说些什么。
柱子后面的“怪鹅”孙波,比拟着手里的一对判官双笔,像是神情十分紧张的样子——
他眼睛全神贯注着谭雁翎,不时收着小腹。
明眼人如桑南圃一看即知,孙波正在储积着内力,以待时机来到时突然出手一击!
桑南圃站立的角度正好可以清楚地看见他们两个人。
谭雁翎喃喃地诉说着什么,一双肿胀朦胧的眼睛,在附近凝视着,忽然他呆了一下。
他本来是向孙波掩藏的那个方向走过去的,可是忽然顿了一下转过了身子。
孙波紧张地向前又扑进了两根柱子,他的一双手仍然高高举着那对判官双笔,保持着原来不变的势子。
判官笔的双头,在灯光下闪闪发光,足可以想象出何等的锋利。
前面的谭雁翎似乎浑然不觉,他的两只手交互地插在肥大的袖统子里,深深地低着头,不知是在思索着什么。
在完全旁观者如桑南圃的眼睛里看来,他意识到眼前的局面,已至一触即发地步。
孙波的表情,表示他双笔上已贯足了内力,即将出手袭击。
谭雁翎虽然表情呆痴,但是桑南圃却认为他也有足够的防范能力。
闪电再亮——就在此一刹那,孙波身子已如同箭矢一般地射了出去。
他手掌内的一对判官笔,一上一下,一点后心一扎左肋,随着孙波的身子奇快如电地扎过去。
也就在此一刹那,谭雁翎忽然振动右腕,把一袭为雨水所浸湿的外衣抖了出来。
原来他早有防备!是以在孙波蓄势以待的时刻,他也同时把内力贯注在那件长衣之内。
只听得“叮当”两声脆响。
长衣卷住双笔的一刹那,双方都运足了力量向两下一扯。
“波”地一声,有如弓弦一般地响了一声,双笔和长衣扯得笔直。
两张狰狞的脸,相距不足一丈,彼此怒视着——
对于孙波来说,确实是不胜惊愕,他简直想不通对方怎么会看穿自己身法的。
二十年前金兰换帖的拜把兄弟,也是今日你死我活的死对头!
尤其是近来数月,双方累压在内心的愤恨太多了,屈指难数。
现在,当他们彼此脸对脸时,竟然不知说什么才好了。
“谭老儿……”孙波一嘴牙齿咬得吱吱地响——“今天晚上,你死期到了……你还有什么好说?”
谭雁翎只是睁着那一双布满了红丝的眼睛,千般恨、万般恨,只瞧瞧他这双眼睛就知道了。
“凭你!嘿嘿……哈哈……”
说着说着,这个老头嘻哈哈地笑了起来,他的神智果然有了问题。
神智有问题,可并不代表武功也有问题,面对着孙波,谭雁翎眸子里显露出无比杀机。
“孙老三,”他讷讷地说,“这些日子你们干的好事……”