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那小叫化气喘吁吁的走前来,说道:“请两位做做好事,给我一点水喝。”
尔朱荣道:“你为什么不讨食?”
那小叫化道:“要是两位肯给我食物,那更是求之不得。不过渴比饿更难受,我喉咙里已经要冒出火来了,但求能够先喝一口水,润润喉咙。”
穆欣欣道:“我看你已经吃过两个烤山芋,对吗。”
那小叫化心头一凛:“这妖妇的鼻子倒是好灵,居然嗅得出刚吃过的烤山芋的气味。”他那知道穆欣欣是有意试探他的。
“不错,我是在一家没人住的人家偷吃了两个山芋,但找不到水喝,吃了烤山芋更加喉咙冒火。”
穆欣欣格格笑道:“瞧你说得这么可怜,好,我给你水喝。”
说话之时,她已打开盛水的皮袋,把早就藏在指甲缝中的一撮药粉弹进去,这是立即就能令人筋酥骨软的麻药。本来对待一个小叫化是无须用到下毒的手段的,只因有尔朱荣的暗示在先,她这才格外谨慎。心里想道:“即使你是一流高手,喝过了老娘的一口水,你也非得乖乖听我摆布不行。”
那小叫化道:“多谢太太。”就在此时,一个突然大叫,一个突然出手。
大叫的是尔朱荣,出手的是小叫化。 尔朱荣叫的是:“这小子乃是杨炎,小心!”
小叫化在他未曾叫出自己的名字之前,已是一抓向穆欣欣的琵琶骨抓下。
杨炎正是追踪龙灵珠而来到这个地方,他在那家人家已经发现了龙灵珠所用的梅花针。地下一堆梅花针粉末,完整的梅花针不过寥寥数根,一看就知龙灵珠是刚刚碰上了劲敌。
他用龙灵珠所授的改容易貌之术扮成小叫化,但一来他学得不精,二来匆匆忙忙也无暇刻意化装,不过扮小叫化却是他做惯了的。这才能暂时间瞒过了尔朱荣,不过也只是瞒得一时而已,终于还是给他看破。
杨炎早有准备,但穆欣欣也是早有准备。
杨炎固然没有上穆欣欣的当,穆欣欣也没有被他所擒。
杨炎一抓之下,指头已经碰上了的肩膊,只觉滑不留手,他想把穆欣欣抓作人质的企图登时落了空了。原来穆欣欣的武功虽然不是很高,但她有一门防身的泥鳅功却是杨炎未曾见过的。
应变双方都是迅速之极,穆欣欣刚刚脱出杨炎的掌握,反手一扬,只听得“波”的一声,一颗弹丸,空中爆裂,烟雾迷漫,而且在烟雾之中,夹杂着无数细如牛毛的梅花针。烟是毒烟,针是毒针,满以为杨炎即使避得开毒针,也会被毒烟昏迷。她暗箭一发,一看杨炎已在毒烟笼罩之下,便即斜身窜出,纵声笑道:“小叫化,你躺下吧?哼,你胆敢暗算老娘,这可真是孔夫子门前卖百家姓了!”
那知杨炎非但没有躺下,连闪避也没闪避。只见牛毛也似的无数光芒四处流散,杨炎一声不响便即冲出烟雾的笼罩。
原来杨炎早已提防她会放毒,在暗器未爆裂之前他已闭了呼吸,至于那一丛毒针,则是被他施展“沾衣十八跌”的上乘内功反弹开去的。
“沾衣十八跌”本来是从摔角中变化出未的绝技,可以令袭击自己的敌人沾衣即跌,有十八种技巧,以内功配合摔角的技巧,故称“沾衣十八跌”。原本“跌”的是人,而不是物。但内功若是练到上乘境界,晴器沾衣也会弹开,无须以摔角的技巧配合。
穆欣欣固然是吓得魂不附体,尔朱荣更是不禁大吃一惊,心里想道:“看来这小子的内功造诣竟似不在我之下,倒是不可小觑他了!”
杨炎冲出了烟雾的笼罩,这才吐气开声:“你们白驼山的鬼域伎俩我早已见识过了,妖妇,你给我躺下吧!”声出招发,这一掌已是全力施为,有如铁斧开山,巨锤凿石,穆欣欣触到掌风,已是感到呼吸不舒。
刚才杨炎是想抓她作为人质,那一抓手法虽然巧妙,内力却是不足致命的,如今他全力施为,可就不同了。穆欣欣的“泥鳅功”对付这样刚猛的掌力是毫无用处的,莫说给他打个正着,劈空掌力亦足以令她五脏受伤。
不过,她也没有倒下。杨炎掌力刚发,尔朱荣已是飞身扑来,刚好赶得上接上这掌。
双掌相交,声如巨雷,杨炎接连晃了几晃,暗暗吃惊:“怎的这厮也会龙象功?似乎比齐世杰的龙象功还更霸道!不过刚猛有余,精纯却是有所不及。看来尚是未能尽得天竺那烂陀寺的武学精髓。”
原来尔朱荣的母亲是天竺人,父亲是在西藏长大的汉人,他是在那烂陀寺做过几年僧人的,传授他龙象功的师父是那烂陀寺三大高僧之一的奢罗法师,奢罗嗜武成迷,佛学却是未到勘破色空的境界。故此他的龙相功反而不及第三名高僧迦象的糟纯。
尔朱荣占得上风,心头大喜:“这小子虽然自兼两派武功,两个师父都是顶儿尖儿人物,武功却也没有如我想像那么厉害。”当下用了个“粘”字诀,不让杨炎松开手掌,加紧运用龙象功进逼,喝道:“你要逃出我的手掌心那是绝计不能的了,你若还要性命,乖乖投降吧!”一攻一拒,杨炎接连退了三步。
穆欣欣这才稳住身形,胸口还在隐隐作疼。想起刚才遭遇之险,尔朱荣倘若迟来片刻,真是不堪设想。她调匀呼吸,知道自己没有受伤,方始放下心上的石头。余怒未消,叫道:“你别忙着杀这小叫化,留他给我。”尔朱荣笑道:“你要他做什么?”穆欣欣道:“他长相不算太丑,我要把他变作小太监,让他服侍老娘。”尔朱荣哈哈笑道:“原来你看中这个小白脸,我可不能把他留给你了。”
两人一唱一和,把杨炎当作囊中之物、釜底之鱼。要是杨炎被他们激怒,尔朱荣就可以更容易取胜。
杨炎沉住了气,尔朱荣发觉对方的内力似乎越来越弱,但总是攻不破他,心里有点诧异,但也只道杨炎已是势困力穷,在作最后的挣扎,当下缩紧掌力,喝道:“臭小子,还不投降,当真要找死么?”
话犹未了,陡地只觉自己所发的内力有如泥牛入海,一去无踪,突然间就给对方化解了。说时迟,那时快,杨炎已是运劲反击,尔朱荣脉门一震,大惊之下,急忙把手松开。杨炎喝道:“且看是谁逃不出谁的掌心!看剑!”他震退尔朱荣,拔剑出鞘,飞身追刺,几个动作一气呵成。攻势的凌厉,比起初交手时永朱荣对他的猛攻,有过之而无不及。
原来他最初的吃亏是吃亏在刚刚闭了呼吸之后,他闭了呼吸可以抵御穆欣欣的毒烟,但有一利亦有一害,真气未能立即流贯全身,内力也就相应打了折扣。幸亏他练的大须弥掌亦有相当的火候,只守不攻,可以支持。此时他已经惭复原状,最后一招是故意先行示弱,这才蓄劲反攻的。
不过在拚了这杨内力之后,杨炎亦已知道论功力他和尔朱荣乃是各有所长,若再硬拼下去,只怕难免两败俱伤,此时他改用兵刃,乃是要用天山派的精妙剑法克敌制胜。
尔朱荣也委实了得,虽惊不乱,霍地转身,月牙弯刀亦已出鞘,喝道:“好大的口气,你以为天山剑法就吓得了我么?”
尔朱荣刀中夹掌,呼呼带风。杨炎剑尖颤抖,似是给对方刚猛的力道所压,兵刃都有点不牢的样子,殊不知却是另有一功。原来他用的是一套龙家独创的醉八仙剑法,这套剑法以变幻莫测见长,在对方掌风的震荡之下,有如银蛇乱掣,更得轻灵翔动之妙。
两人对攻了十数招,尔朱荣丝毫没有占到便宜,反而迭遇险招。杨炎剑剑指向他的要害穴道,只可惜,这套醉八仙剑法变化奇诡有余,威力尚赚不足,尔朱荣给他扰得眼花缭乱,杨炎却还未能伤他。
尔朱荣是个武学的大行家,看出了对方剑法的优劣所在,以一掌护身,单刀应敌,不给对方利用他的掌风反增奇诡之势,情况稍微好了一些。但一时之间,仍是未能洞察这套剑法的奥妙。在穆欣欣的眼中看来,见他只是招架,似乎更加险象环生了。
尔朱荣退了几步,喝道:“你这是什么天山剑法,天山剑法哪有你这么乱七八糟的!”
杨炎笑道:“你还不配我使用天山剑法呢,你想向我讨教,可得先向我磕头拜师,否则我为什么要收你这样愚蠢的弟子!”口中说话,手底丝毫不缓,“龙门鼓浪”、“白虹贯日”,“客星犯月”,一连几招,可把尔朱荣逼退三步。
穆欣欣看得心惊胆战,掏出了三枚蝴蝶镖向杨炎打去。心想杨炎纵然有沾衣十八跌的功夫,但只要他为了抵挡暗器心神略分。尔朱荣就有反败为胜的机会,她这三枚蝴蝶镖,两枚打左右耳门的“天聪穴”、一枚打脑后的玉枕穴,这三个地方乃是内功很难练到的地方。
那知这次暗器未曾沾衣已跌落了。只听得叮叮叮三声清脆的响声、三枚蝴蝶镖反射回来,还幸穆欣欣闪避得决,否则几乎给自己的暗器所伤。原来在方圆数丈之内,由于交手双方都以全力厮拼,尔朱荣的龙象功固然刚猛,杨炎的剑尖上也附上内力,这方圆数丈之内就像有暗流汹涌一般。穆欣欣的内力远远不及他们,发出的暗器在距离他们三丈开外,就给反弹回来了。
尔未荣连忙叫道:“你不用出手,这小子我对付得了。你若是不放心,你先回营报讯。”
穆欣欣道:“你一个人……”尔朱荣道:“你放心,我纵然杀不了这小子,也绝不会败在他的手下。说不定你回来的时候我已经将他掏了。”
杨炎冷笑道:“我不用天山剑法已经杀得你手忙脚乱,还敢胡吹大气!”冷笑声中,欺身逼进,一剑指向尔朱荣咽喉。
尔朱荣正在踏步向前,和他抢攻,突然给他欺身逼进,眼看这一剑尔朱荣绝难闪避,站在一旁观战的穆欣欣已是禁不住失声惊呼。
杨炎也想不到这么容易得手,心念方动。尔朱荣霍的一个凤点头,杨炎忽觉剑尖一滑,似乎是触及他的肩头,却给滑了开去。说时迟,那时快,尔朱荣的月牙弯刀竟然伸过他的背后,反勾他的颈背。按常理来说,尔朱荣的月牙弯刀比杨炎的青铜剑还短三寸,扬炎的剑尖才不过触及他的肩头,他的月牙弯刀是绝计不能伸得这样长的,这一下实是大出杨炎意料之外。
原来尔朱荣的武功异于中土,他练过印度的瑜伽术功,全身柔若无骨,各部分肌肉,都可以随意扭曲变形。就在这瞬息之间,他吞胸吸腹,身形已是挪后半寸,避开了刺向咽喉的要害,而他的手臂关节松开,却突然暴长数寸。
尔朱荣是在摸熟了杨炎这一套醉八仙剑法的路道之后,才突然使出看家本领的。他满以为这一下奇袭必然得手无疑,一刀削出,便即哈哈笑道:“我早就说这小子不是我的对手,你看……”
那知出人意外的变比接踵而来,尔朱荣也不过只能得意片刻,笑声就好停给冰雪覆盖,突然冻结了。
原来尔朱荣的瑜伽功夫虽然是杨炎始料之所不及,但杨炎也并不是毫无警惕的,他心念一动,中途立即变招。尔朱荣的手臂虽然能够暴长数寸,他的出剑却是更快半分,而且是从尔朱荣绝计料想不到的方位刺来。
“好,你要见识天山剑法,那就让你见识吧!”杨炎喝道。原来他已从醉八仙剑法一变而为天山剑法中的追风剑式,追风剑式,名不虚传,杨炎运剑如风,大喝声中已是刺出了三招二十一式!
尔朱荣一掌护身,右臂忽屈忽伸,把龙象功与瑜伽术配合,出招之怪,与杨炎各有千秋。化解了杨炎这三招二十一式。
两人吝显神通,尽展平生所学,打得难分难解。不过尔朱荣的龙象功较耗内力。他自己心里明白,久战下去,终须还是自己吃亏。
正在他们斗得最紧张的时候,忽听得蹄声得得,一骑快马奔来。骑者“咦”了一声叩道=朱荣兄,你在和谁打架?”
尔朱荣忙于出招,分不出心神回答。穆欣欣大叫道:“段公子,你来得正好,你看看这小叫化是谁?你应该认得他吧?”
原来来的不是别人,正是段剑青。穆欣欣和段剑青也是早就相识的,知道他和杨炎过去的关系。
段剑青听得他这么说,开头一惊,定睛瞧去,只见这小叫化果然似曾相识,登时心中有数,知道这小叫化是谁了。
要知杨炎在天山的时候,段剑青为了讨掌门人的欢心,他知道掌门人最疼这个关门弟子,因此曾经教过杨炎诗书。和杨炎最接近的人固然是冷冰儿,但第二个就要数到他了。杨炎的改容易貌之术还不甚妙,瞒得过别人,可瞒不过他。
他一看出是杨炎假装,便即哈哈笑道:“我道是谁,原来是杨炎这小子。嘿,嘿,这小子我岂只认识,他还曾经叫过我做大哥呢!”
穆欣欣知道他的用心,有意和他同唱双簧,于是明知故问:“哦,他曾经叫过你做大哥,你们是结拜的异姓兄弟?”
段剑青道:“不是把弟,是师弟。”
穆欣欣道:“哦,原来是同门兄弟。那你这个师弟就太不对了。他分明听见你叫朱荣做大哥了,而他又是叫你做大哥的,他怎的还要再打下去!你教训教训他吧!”
说话之间,段剑青已经来得近了,仔细一看,见杨炎和尔朱荣打得难分难解,心里想道:“杨炎的追风剑式已有渐显迟滞的迹象,我再过一会拿他,可以不费吹灰之力。”要知他与杨炎曾经数度交手,互有胜负,实是并无必胜的把握,他一向自恃武功,极为骄傲,但又以杨炎的师兄自居,倘若和尔朱荣联手,胜了也不光采。
段剑青跳下马来,缓缓说道:“这小子是该受点教训,不过还是让我先劝劝他吧。”
穆欣欣笑道:“你是他的师兄,也用得上一个劝字?”
段剑青道:“以往是的,但现在不是了。” 穆欣欣又来一个明知故问:“为什么?”
段剑青道:“他和我一样,如今都已被天山派逐出门墙了。”
穆欣欣柴道:“你这话可错了!”段剑青道:“怎么错了?”穆欣欣道:“你们同一遭遇,先后反出本门,那不更应该亲如兄弟吗?”
段剑青道:“对,你这话说得有理,杨炎,你已经不是小孩子了,你也应该懂得想一想了!”
杨炎全神在敌,对段剑青的来到恍若视而不见,听而不闻。暗白盘算如何方能脱险。
他假装气力不济,想诱尔未荣上当。那知尔朱荣临敌的经验比他丰富,他这诱敌之计如何能骗得尔朱荣。尔朱荣的打法更加沉稳了。非但更加沉稳,而且趁着杨炎把剑法放慢的时机,牢牢抓着先手,使得杨炎想要摆脱也不容易。
段剑青继续说道:“你也应该懂得想一想了,过去你是老掌门最疼爱的关门弟子,如今你却和我一样,都是为天山派所不容的逆徒了。你虽然做过许多对不住我的事情,但我愿意原谅你。你不能见容于天山派,天地茫茫,何处有你立足之地?唯一可以收容你的地方,就是跟着我走,在我所统率的大军之中,祸福无门,唯人自招。你想清楚了,就叫我一声大哥。只有我才可以庇护你!”
杨炎忽地喝道:“放你的臭屁,你做了鞑子的奴才,好得意么?在我眼中,你只是个禽兽不如的东西,要我跟着你走,那是做梦!”
他似乎是因为分神说话,抵御不了尔朱荣的反击,连连后退,突然一个踉跄,跌倒地上。
这一下不但大出尔朱荣意料之外,段剑青亦是始料之所不及。他不知道杨炎是假装气力不济,以为他还能够支持一些时候的。
“早知这小子如此不济,我应该早就出手。如今却让尔朱荣独占功劳了。”段剑青暗暗后悔。
尔朱荣怔了一怔,心里想道:“我怎的还未打着他,他就跌倒?这小子诡计多端,莫要上他的当才好。”一时间踌躇莫决,竟是不敢上去拿他。
那知他这么一踌躇,正是中了杨炎攻心之计。
杨炎的跌倒虽是伪装,但假如他敢立即就挥刀斫下去的话,两人功力相若,杨炎跌在地上,势必不能与之相抗,不死也得重伤。
这实在是杨炎作孤注一掷的赌博,尔朱荣略一踌躇,这就给他以摆脱强敌的机会了。
他一打滚,人未站起,暗器已是射了出来。一道乌金光华,挟着刺耳的呼啸。
段剑青大吃一惊,叫道:“小心,这是天山神芒!”
天山神芒是天山派独有的暗器,坚逾金铁,威力强在任何一种暗器之上。杨炎当年下山之时带了三支,一年前曾用一支打伤段剑青。一支没有射中,如今剩下的是硕果仅存的一支。
距离不过数步,暗器突然飞来,而且又是暗器之王的天山神芒,饶是武功高强足可称为当世一流高手的尔朱荣,也给打得手忙脚乱。
尔朱荣本来正要扑上前去,幸亏得到段剑青及时提醒,他一听见是天山神芒,立即改前扑而为后跃,瞬息之间,移前作后,难度之高可以想见。尔朱荣虽然差不多已练到随心所欲的境界,突然之间旋展的轻功,究竟还是不免受了多少影响。
尔朱荣挥刀护身,只听得“叮”的一声,天山神芒碰着了他百炼精钢的月牙弯刀,碰得火花四溅。天山神芒余势未衰,几乎是贴着他的肩头飞过,擦伤了一片皮肉。这还算他应付得宜,知道天山神芒的厉害,立时防备,倘若段剑青说迟片刻,他稍微大意,只怕这琵琶骨都要给天山神芒射穿。
说时迟,那时快,段剑青已是飞步追了出来。尔朱荣惊魄未定,一股劲的仍向前奔,险些和他碰个正着。段剑青侧身一闪,伸事扶他,说道:“朱荣兄没受伤吧?”
尔朱荣哼了一声:说道:“多谢关心,皮肉之伤,并无大碍。”他是不满段剑青刚才袖手旁观,迟迟不肯出手,以至他吃了大亏。不过段剑青提醒他对他亦有恩惠,这口怨气可是不便向段剑青发作。
段剑青亦己无暇琢磨他的语气,见他没有受伤,放下了心,说道:“好,你歇一歇,待我拿这小子。”他自忖杨炎经过了这场激斗。纵然还有天山神芒,他也可以稳操胜券。
“不识抬举的小子,往那里跑?告诉你,这里已经是军队的防地,你跑不了的!”段剑青大声呼喝,心想杨炎气力不济,比轻功,也可以追得上他。但为了预防万一,他还是射出了一支蛇焰箭,召唤在附近驻扎的一小队骑兵。
那知杨炎并没逃跑,他作势前奔,忽然转个方向,反而跑回来了。
他是扑向独自站在一边的穆欣欣的。他使出八步赶蝉的轻功,几个起伏,就掠到穆欣欣身前,穆欣欣也没料到他这么大胆,吓得连忙大叫:“你们快来!”但已经迟了一步了。
杨炎冷笑道:“臭妖妇,你想把我变作太监,我先把你变作尼姑!”剑势如虹,剑光疾吐,穆欣欣只觉头皮一片冰凉,头上青丝已是给他削得干干净净。杨炎迅即抢了她的坐骑,喝道:“你值不得污我宝剑,暂且饶你一命。”
他挥剑削发,飞身夺马,动作之快,难以形容。但只这一耽搁,段剑青亦已追到他的背后,杨炎就是因为段剑青无暇搜穆欣欣的身的。
只是一步之差,杨炎已是跨上马背,冷笑道:“段剑青,有胆的你追来,到了没人的地方,大家不要帮手,我和你一决死生!”
穆欣欣摸了摸光滑的头皮,又是害怕,又是伤心,又是生气,丧着脸道:“段公子,我从未受过这样大的侮辱,请你看在我们当家的份上,务必……”
段剑青哪有心情安慰她,忙道:“我知道了,我一定替你报仇就是!”
一小队清军的骑兵已经来到,段剑青也跨上了自己的坐骑,率领这队骑兵,赶忙去追杨炎。
乱箭纷纷射来,杨炎挥剑格打,虽然没有受伤,但距离则已拉近了,距离一近,受弓箭的威胁更大。杨炎护得了自身,护不了坐骑。有几支箭几乎射着他的坐骑,当真是危险之极。倘若坐骑一倒,他气力尚未恢复,是绝计打不过段剑青的。
正在紧张关头,忽见尘头大起,前面也有一队骑兵跑来。杨炎暗暗叫苦:“前后夹击,我可真是没路跑了。”
忽听得有人叫道:“咦,你不是那小叫化吗?”杨炎定眼一瞧,原来,来的不是清兵,却是哈萨克骑兵,前头那个哈萨克军官,正是罗海的待卫队长沙辽。
杨炎笑道:“多谢你还记得我这小叫化。”
一年多前,段剑青曾经在鲁特安旗行刺过罗海,沙辽见过他的背影,依稀眼熟,问杨炎道:“这狗官是……”杨炎道:“就是那天晚上给你赶跑的那个刺客,臭名叫段剑青。”
沙辽道:“原来是这贼子。那天晚上的事,我可不敢居功。嗯,以后再说吧。”在他们说话之间,段剑青那队骑兵已然来近。
沙辽大怒喝道:“姓段的狗贼,你胆敢行刺我们的格老,今日又欺负我们的朋友,你们有弓箭我们也有弓箭,咱们就比比箭吧!”一声令下,箭如雨落。
哈萨克人精于骑射,比清兵的箭法高明得多。沙辽率领的这队骑兵,约有三十多骑,也比清兵多了一倍,双方乱箭纷飞,段剑青仗着武功高强,一支箭也射不到他的身上。但他率领的那十多名骑兵,却是在片刻之间,都给射毙了。段剑青独力难支,赶忙拔转马头逃跑。
沙辽不想去追,副队长凯石劝道:“清兵营地,离此不远,敌众我寡,孤军深入,兵家所忌。咱们已经打了个小小胜仗,也可以适可而止了,留待明天打个更大的胜仗!”
沙辽听他说得有理,便即下令收兵。说道:“我们这一小队骑兵是奉命出来巡逻的,我何常不知道不该犯险,只是气这贼子不过。上次在格老家中抓不住他,这次陌路相逢,又给他跑了。”
凯石说道:“汉人有句俗语,君子报仇,十年未晚。这小贼跑得了两次,跑不了第三次,咱们有贵客远道而来,还是先招待贯客要紧。”
杨炎哈哈笑道:“我只是一个小叫化,哪里是什么贵客了。”
沙辽笑道,“你这个小叫化可是与别个不同。对啦,杨兄弟,我还没有问你,你怎地会在兵荒马乱的时候,来到这里。”
杨炎怔了一怔,说道:“你怎知道我姓杨?”
沙辽说道:“那晚在格老家中,我虽然没有见过你的面,却听过你的声音,那晚你用一种奇怪的暗器,打伤姓段这个小贼!有一支落在地上,我捡起来了,后来我才知道这暗器叫天山神芒。我们认得出你就是那霓晚上发暗器的那个人了,你不能否认吧?”
杨炎只好承认,问道:“是谁告诉你的?”
沙辽说道,那晚的事情过后不久,天山派的冷冰儿女侠来到我们这儿,无山神芒的名称你的名字都是她告诉我们的。”
杨炎说道:“哦,原来是她说的。后来你们还见过她没有?”
沙辽说道:“大约一个月前,她和缪长风大侠从柴达木回来,经过我们这里,听说是要到天山去。”
杨炎说道:“我也正是想回天山去的。路上碰上你们格老的女婿桑达儿,有点事情,要向你们的格老禀报。”
沙辽喜道:“好极了,那咱们正好可以一同回去。”
杨炎说道:“我还想向你们打听一个人。”沙辽道:“是什么人?”杨炎说道:“是个姓龙的女子,年纪和我差不多,不知她已经到了鲁特安旗没有?”
沙辽说道:“我是昨天一早出来的,在城中的时候,没见过你说的这个女子。”
杨炎急于知追究竟,当下快马加鞭,与沙辽兼程赶路,黄昏时分,就抵达鲁特安旗首府。
罗海闻报,亲自出迎,携着杨炎的手,哈哈笑道:“小兄弟,原来你就是我的救命恩人,我却一点也不知道,一直把你当作小叫化,真是怠慢你了。”
杨炎说道:“格老,你帮过我的忙也很不少。刚才我被清兵追赶,也是多亏你这位沙队长救我脱险的。”
沙辽说道:“那队清兵的头儿正是那天晚上行刺你的那个刺客,可惜给他跑了。杨少侠说他在路上曾经碰上桑达儿,桑达儿有事情托他禀告你,因此我们只好赶快回来,请格老恕我们无能,抓不着刺客。”
罗海说道:“就是没有军情禀报,你们也该回来的。你们只是奉命巡逻,何罪之有?”说罢回过来问杨炎道,“桑达儿要你告诉我什么事情?”
杨炎说道:“他救了个名江上云的汉人,他知这个江上云和格老也是相识的。”
罗海登时现出兴奋的神情,说道:“岂只相识,这位江大侠和你一样,也是帮过我们很多忙的好朋友,他怎么样了?”
杨炎说道:“听说受了点伤,并无大碍。他托令婿回来打探一个人,适好我在路上碰上他,我说不如让我替你跑这一趟吧!反正我也要到鲁特安旗的,你可以回去照料那位江大侠。”他没说出桑达儿中毒之事,以免罗海担心。
罗海问道:“江大侠要打探的是什么人?”
杨炎说道:“说起来格老你也认识的,就是那次咱们在草原上碰见的那个小姑娘。她冒名来见令媛,却恰好帮上了咱们一个大忙。”
罗海笑道:“对,说起那次事情,我可真是大大的走了眼了。当时你扮成一个小叫化,我丝毫也不知道你身怀绝技,那位姑娘一跑来就和曼娜大开玩笑,我也把她当作了淘气的小姑娘。就在其时,有一个本领极高的清廷鹰爪要把曼娜掳走,多亏你们出手赶跑了他。”
杨炎说道:“不,那次我可没有出力。因为前一天晚上,我虽然用天山神芒打伤了那个刺客,但我也被刺客打了一掌,伤还未愈的。”
罗海笑道:“你不必谦虚,我知道你当时的功力虽然尚未恢复,但也暗中助了那位龙姑娘一臂之力的。”
杨炎不觉又是一怔,心里想道:“他怎么会知道。灵珠当时匆匆便走,他又怎么知道她姓龙?”但无暇细问根由,说道:“这位龙姑娘是和江上云一起碰上清兵的,江上云负伤突围,却不知她脱险没有,甚是挂心。”
罗海哈哈笑道:“龙姑娘早已脱险了,她也正在找我们打听江上云的下落呢。”
杨炎喜出望外,连忙问道:“龙姑娘,她、她就在这里么?”
刚说到这里,忽听得尖锐刺耳的胡笳声,卫队副队长凯石进来禀报:“城外库图山下,有两军交战。似乎是咱们的援兵受到清军包围。但却不知是那一路的援兵。除了库图山外,还有好几座山头烧起烽烟,似乎清军正在大举进攻。”
罗海说道:“好,咱们分兵三路,中路协助友军,左右两路攻清军侧翼,沙辽,你带领五百名弓箭手做前锋。”
杨炎说道:“格老,我做你的卫士吧。”
罗海笑道:“我们还用不着客人打仗。清兵的虚实已在我掌握之中,他们分路进攻,我有把握可以打赢这仗。”
杨炎急道:“你们去打仗,我怎能袖手旁观?”
凯石说道:“我们不会客气的,如果需要你帮忙的话,我们会开口的。打仗的事,用不着太高深的武功,我们的战士对付得了敌人!”
沙辽说道:“对,如果是应付刺客,那就非你出手不可,但说到用兵,我们的格老可是高手,他说能够打赢,就清能够打赢。你放心吧!”
罗海无暇多讲,吩咐一个随从:“请格格出来。杨少侠,你要知道龙姑娘的事情,曼娜可以告诉你。”
杨炎急于只一道龙灵珠的消息,心里想道:“大军作战,多我一个,确实也是帮不上什么大忙。”只好接受主人的好意!
罗海沙辽刚走,罗曼娜就进来了。一进来就道:“杨少侠可惜你来迟了一步。”
杨炎心头一跳,忙问:“因何说我来迟了一步?”
罗曼娜道:“我已经知道你是来找龙姑娘的了,她是今日午间走的!
杨炎放下心上一块石头,说道:“为何走得这样匆忙。”
罗曼娜扑嗤一笑,说道:“还不是为了你吗?你们的事情,她都和我说了,她生怕追不上你,想不到你落在她的后头。”
接着说道:“江上云的事情,她也和我说了,但她说她是看着江上云突围的,以江上云的武功,料想可以平安脱险。她最担心的是你,所以不等他了。”
杨炎又是感动又是担忧:“她独自前往天山,非但于事无补,只怕反而连累了她!”
罗曼娜道:“杨兄弟,你别担忧追不上你心爱的姑娘,你不会被困在这里的。爹爹说能够打赢这仗就一定能够打赢,爹爹一打胜仗回来,明天你就可出走了。我叫爹爹给你挑一匹最好的骏马。我们萨克人有句俗语,叫做:有情不怕山来挡,何况清兵?”
杨炎叹道:“你们对我这样好,我可真是惭愧。”罗曼娜道:“嗯,你惭愧什么?”杨炎说道:“惭愧帮不上你们的忙。”其实他感到“惭愧”的岂仅只是这点。
罗曼娜道:“你们汉人就是爱讲客套,你帮我们的忙已经够多了。”说至此处,忽地望着杨炎笑道:“我倒有一句不大客气的话想要问问你。”
杨炎道:“我也是不懂客气的,你尽管问吧!”
罗曼道:“杨兄弟,龙姑娘道你追得那样急,听她的口气,似乎你回到天山就会有大祸似的,问她她又不肯告诉我。你是私自逃下山的吗?”
杨炎说道:“不是。是因为我做错了事。她怕我回山会受处罚。”
罗曼娜道:“我也猜到是这样。不过我相信不会有什么大事的。”
杨炎苦笑道:“但愿如你所言,但你凭什么这样相信?”
罗曼娜道:“龙姑娘是个淘气的小姑娘,你和她相好,我想你也是个顽皮的孩子。别笑我倚老卖老,我是可以做你的大姊姊的。瞧,你总是喜欢扮成小叫化模样,我说你是顽皮的孩子,没说错吧?”
杨炎笑道:“好,大姊姊,既然我是个顽皮的孩子,那岂不是更加令你不能相信了?”
罗曼娜道:“不,不。就因为你是顽皮的孩子,我相信你纵然做了错事,也不过是孩子气闹出来的错事,没什么大不了的!”
杨炎想不到她是这样“推理”,但一想自己任性而为,倒的确是难以否认有几分孩子气的。苦笑道:“我做的错事,我自己认为是说大不大,说小不小。不过有些人却认为是错得很厉害的。你要我告诉你吗?”
罗曼娜道:“你用不着告诉我,不管别人怎样说,我都相信你是好人。”
杨炎笑道:“你怎么又知道我是好人了?就因为那次我曾帮忙你的爹爹赶跑刺客吗?老实告诉你吧,那次的事情,其实我并不是为了帮你爹爹忙的,那个刺客是我恨之入骨的仇人。”
罗曼娜正容说道:“我知道。那个姓段的小贼也是曾经害过我的,他是天下最坏的坏蛋。不过我说你是好人,却也不是仅仅为了这件事情!”
杨炎不觉一怔,说道:“那又是为了什么?” 罗曼娜道:“是因为冷姊妹说你好。”
杨炎说道:“我不相信,冷姊姊亲口对你说我好吗?”
罗曼娜道:“用不着她亲口说出来的。我知道她曾经到处找寻你的下落,上一次就在你暗中帮我爹爹赶跑刺客之后,没几天她就来了,她一听就知道是你。那时她欢喜的神情,我真是无法形容。两个月前,她和你的义父缪大侠从这里经过,也曾和我说起了你。不过这一次她却是忧形于色了,敢情她也和龙姑娘一样,担心你是顽皮惹祸,回山会受责罚。不过,不管是喜是忧,她都是对你关心到了极点的。冷姊姊是个好人,你不能否认吧?”
杨炎说道:“她是天下最好的人。”
罗曼娜道:“着呀,她是好人,好人关心的人岂能不是好人!”
杨炎笑道:“坏孩子他的姊姊也会疼爱他的。”
罗曼娜忽地摇了摇头,一双明如秋水的眼睛盯着杨炎说道:“她和我不一样的,我可以是你的大姊姊,她可不像只是把你当作小弟弟。虽然我知道你们在天山的时候是曾经像姊弟一般相处。”
杨炎心中一凛,说道:“怎的你会这样猜想?”
罗曼娜道:“因为我和她都是女人。当她说起你的时候,我一看她的眼神,一听她的声音,就知道她对你不仅是姊弟之情了。不过,恐怕她自己都不知道,或许是知道了,但却自己欺骗自己,不愿意承认她的内心是爱上了你。”
杨炎感情激荡,暗自想道:“罗曼娜纯洁得好像冰峰上雪莲的露珠,想不到她的眼睛也是这样明亮,看冷妹妹的内心看得这样透澈。冷妹妹几次避开我,我倒是未能看透她的内心呢。假如冷姊妹的心事当真是如罗曼娜说的这样,我就放心了。”但真的是“放心”吗?龙灵珠的影子突然从他心中出现,他又不觉心烦意乱了。”
罗曼娜忽道:“你知道我担心什么?” 杨炎茫然道:“你担心什么?”
罗曼娜道:“我不担心你曾经做过的错事,但却担心你将来会做错事。”
杨炎道:“我会做什么错事?”
罗曼娜注视他的眼睛,说道:“你老实告诉我,你是喜欢龙姑娘还是喜欢冷妹妹?”
杨炎说道:“这,这……” 罗曼娜道:“你觉得很难回答?”
杨炎道:“我不知道怎样说才好,冷妹妹好像是我的亲人,她曾经遭遇许多不幸,我要令她得到幸福。”
罗曼娜道:“这么说,你是愿意娶她为妻了。” 杨炎面上一红,点了点头。”
罗曼娜道:“那么你对龙姑娘又是如伺“?”
杨炎说道:“我没想过娶她为妻,不过我也很喜欢和她在一起的。”
罗曼娜叹道:“如此说来,其实你自己也还是未曾确切知道,你是喜欢那一个多一些的。但我知道她们可是同样的爱你。我不能勉强你爱谁。但我要告诉你,我们哈萨克有句俗语,一把锁匙只能开一把锁。虽然她们都是人间少有的值得你爱的姑娘,你也只能爱一个!”
杨炎喃喃自语,“一把锁匙只能开一把锁。嗯,大姊妹,我会记得你这句话的。”
罗曼娜道:“小兄弟,你记得就好。否则你就会铸成大错了。”
说至此处,隐隐听得金鼓之声。
杨炎竖起耳朵,惊疑不定。罗曼娜笑道:“你以为是清兵打来吗?不,这是鸣金收兵,打的是得胜鼓。我们的战士已是凯旋归来了!”
杨炎大喜道:“这么快就打赢了,真是料想不到!”
罗曼娜笑道:“你赶快换衣眼吧,最好洗一个澡,待会儿你是要参加庆功宴的,小叫化坐在主宾席上,虽然你不在乎我也不在乎!但总是不雅。”
杨炎满面通红:“我可没有第二件衣裳。”
罗曼娜道:“我早已替你准备好了。桑达儿的身材和你差不多的。”拍拍手掌,叫一个侍女带去沐浴。
杨炎洗过澡换了衣裳,罗海和沙辽果然还是打了胜仗回来了。
罗海眉飞色舞的讲述这次战役,原来是天狼部和巨熊部来了援兵,这两个部落是最擅长于在雪地作战的。边城大捷
两支援兵合起来不过六七千人,城中的守军也不过一万多点,但在鲁特安旗城外的清兵则有三万之众。
清兵主帅丁显武不过三十左右年纪。他之所以能够当到一军主帅,倒并非因为他骁勇善战,而是因为他有个好父亲。他的父亲就是替清廷镇守边疆,驻节西宁。官封抚远大将军的丁兆庸。
丁兆庸行伍出身,从小兵做到大将军,他的“抚远大将军”是打出来的。纵然不能说是用兵如神的名将,最少算得是身经百战的老将。但他的儿子却是个纨绔子弟,只知死读兵书的庸材。军中曾有笑话,说是他们两父子的名字应该掉转过来才对。丁兆庸这次亲自部署,定下奇兵突袭鲁特安旗的作战计划,料想必然可以攻克,故此有意栽培他的儿子,由儿子统兵出征,好建战功。他手下第一员大将武毅,反而只能做个“副帅”,屈居他的儿子之下。不过武毅虽是副帅,大军则是由他指挥。这是在出征之前,丁兆庸就当着武毅的面,和儿子说好了的。武毅当然懂得这是丁兆庸要自己扶助他的儿子,他得到应得的尊重,又得到了实权,也就不以屈居副帅为辱了。
也是合该清兵有此一场大败,天狼、巨熊两部援兵来到距离鲁特安旗十里之外的雪地之时,丁显武闻报,知道援军不过六七千人,遂生轻敌之念。引淝水的战例,把雪山的峡谷比作湍急的河流,要乘敌半渡而击。作战的计划是分兵一半,由他亲自指挥,乘敌军在峡谷行进之时,强行阻击。清兵有三万之众,分兵一半已是比那两个部落的援兵多出一倍。另外一半兵力,再分成三路,两路虚张声势攻城,一路守住大营。他的如意算盘是这样打的,只须有两路兵马,陈兵城下,摇旗呐喊,已是足以吓阻城中的守军。他自己率领的那一万五千兵马,占着地利,以逸代劳,自是不难尽歼只有六七千人的敌军。
武毅虽然得到他的父亲授以指挥全权,但名义上他总是一军主帅。武毅劝阻不来,只好由他。
他的战略也不能说是全错,在兵书上都可找到根据的。但书是死的,人是活的。他根本没有估计对方的士气比他旺盛,地形比他熟悉,在特殊地区的作战能力更比他高。更致命的是,他估计守军不敢冲出来,罗海偏偏就倾城而出,杀他一个措手不及。
在雪山的峡谷之中,他以一倍的兵力非但占不到上风,反而只能捱打,武毅把留守的部队开上去,方能稳住阵脚。
罗海分兵三路,人数和攻城的清军已是相差不远。
罗海的左右两路,攻清军侧翼。清军只是虚张声势,想不到他们敢冲出来,登时乱成一团。自顾不暇,那里还能阻拦敌方的赴援部队。罗海亲自率领中路的主力部队,直趋雪山。其时武毅那一部分部队只有一半进入峡谷,沙辽率领的哈萨克骑兵,都是百中挑一的神箭手,把武毅的后军射杀死伤累累,登时给罗海切断了“尾巴”。罗海与援兵会合,里外夹击,不到半个时辰,已是杀得敌方溃不成军!
罗海眉飞色舞的讲述了这次战役的经过,说道:“清军经过这次大败,估计他们最少伤亡一半,纵然他们可以从西宁再调兵来,那也是三个月之后的事情了。不过……”说至此处,声调甚为低沉,高兴的神情已在脸上消失。
“不过什么?”罗曼娜问道。
罗海说道:“不过我们也遭受一个意想不到的损失,在黑风坳我们所设的一个监视敌人的哨所,三十多名弟兄,只有一个生还。”
杨炎安慰他道:“杀人三千,自损八百。打仗总是免不了死伤的,比起清军的死伤过半,这点损失也算不了什么了。”
罗海黯然说道:“算不了什么?你不知道,这三十多个弟兄是我从家乡带出来的,瓦纳族最好的战士!因为黑风拗是北面的咽喉,我才叫他们在那里防守的。”
罗曼娜道:“你们作战那座雪山,不是在城南十数里处吗?”
罗海说道:“不错。”罗曼娜道:“黑风拗却在城北十里之遥,清兵怎么能够一下子就打到那儿?从雪山到黑风拗都是我们的防地,女儿虽然不懂用兵,但依照常理而论,除非鲁特安旗已经给他们攻下,否则他们是要绕城而过,然后才能通过咱们的防区到达黑风坳的。纵然是急行军,恐怕最少也要走个大半天吧。咱们的城地可并没有给他们攻下呵。”
留海说道:“他们并不是使用军队强攻黑风坳的,他们只有两个人,一男一女。”
罗曼娜诧道:“一男一女就能杀伤咱们三十多个最好的战士。”
罗海道:“那个女的是个汉人,咱们在黑风坳防守的那个小队队长是知道有个龙姑娘昨天到了鲁特安旗的,不过他没有见过龙姑娘,只知道龙姑娘与冷女侠一样,都是帮过咱们的忙的好朋友。”
罗曼娜道:“他以为这个女的是龙姑娘。”
罗海说道:“他见只是一男一女,也不怎样在意。何况有冷女侠和龙姑娘的例子,他见走在前头的汉人妇女,先就有了好感了。”
杨炎说道:“其实任何种族,都有好人坏人之分。汉人女子之中由有坏人。”
罗海说道:“是呀。要是他们早有警惕,就不至于遭那女子的毒手了。”
罗曼娜道:“那个汉人女子武功很强吗?”
罗海说道:“岂只懂武功,还会妖法呢!”
罗曼娜怔了一怔,说道:“妖法?世间真有妖法。”
罗海说道:“其实不是妖法,是她会放毒烟。不过我们的战士不识她的这种古怪睹器,就以为是妖法了。”
这次轮到杨炎为之一愕了,问道:“是什么样的一种古怪暗器。”
罗海继续说下去:“黑风坳地形险峻,是我们防地最后一个哨所。假如他们据险固守,不许任何陌坐人上山,那一男一女,武功再高也是难以通过的。但他们不以为意,让那女子走到哨所前面,这才发觉她不是龙姑娘!”
杨炎问道:“他们又没见过龙姑娘,怎么知道不是?”
罗海说道:“他们虽然没有见过龙姑娘,也知龙姑娘是比我的女儿更年轻的。”
杨炎道:“那个女的有多大年纪。”
罗海说道:“据那个生还者说,大约有三十岁左右。搽脂抹粉,甚为妖媚。”
杨炎不禁啊呀一声,摇头叹气,心道:“如此说来,多半是在我手下逃脱的那个妖妇了。早知如此,当时我拼着给尔朱荣斫一刀,也该把她杀掉!”
罗曼娜道:“杨兄弟;你知道这个女子是谁吗?”
杨炎说道:“我猜想是我曾经碰见过的一个妖妇。请格老先说她是怎样放毒,我就知道猜得对不对了。”
罗海继续说道:“那个妖妇走到哨所前面,脸上还是笑嘻嘻的,突然把手一扬‘波’的一声,一个弹丸在空中爆裂,登时毒烟弥漫,我们的战士一个个昏倒,没昏倒的也浑身酥麻,使不出气力。只有一个战士在哨所后解手,闻到异味,立知不妙,他和身滚下山坡,才幸免于难。他在草丛中解手,前面的情形是看得清楚的。在他滚下山坡之时,他看见那个男的已经拂刀大杀我们的弟兄了。”
杨炎道:“那个男的使的可是一柄月牙弯刀。”
罗海说道:“正是。啊,你已经知道他们是谁了?”
杨炎咬牙道:“那个男的正是我的仇人,昨天我才知道他也是这次率领清军来攻打你们的军官之一,名叫尔朱荣。那个女的是白驼山山主的小老婆。”
罗海道:“白驼山山主是什么人?”
杨炎说道:“是和侠义道作对的妖人首领,也是暗中为清廷效力的鹰爪。”
罗海说道:“清廷的军官为何带着人家的小老婆私奔呢,倒是有点古怪。”
罗曼娜道:“你怎么知道他们是私奔?”
罗海说道:“他们跑到黑风坳之时,我们在雪山的大战还未展开。这是我根据我们那个生还的战士告诉我的时辰算出来的。
“他们的大军正在准备大举进攻,他却和那妖妇离开军队,而且是绕过鲁特安旗向咱们的后方走,那还不是私奔是什么?”
罗曼娜接受这个解释,但却说道:“他们都是坏人,那么私奔那也没什么奇怪了。”
罗海说道:“他的武功很高,在清军的职位想必不低。他有权有势,清军又是不讲纪律的,他和人家的小老婆勾搭,用不着私奔。”
罗曼娜面上一红,说道:“爹,他们这种龌龊的行为,咱们也用不着详加根究了。”
罗海说道:“你说得对,坏消息说过了,我再告诉你一个好消息吧。”
杨炎也觉得奇怪,但他不能接受罗海的解释。
因为他知道在那妖妇的身上,有石清泉划押的一份认罪书。
虽然他还想不到他们拿了这份认罪书有何作用,但也已猜得到是对龙灵珠大大不利的了。
何况他们是向北走,天山就正是北方的。
“灵珠一个人前往天山,已经是危险得很了,万一给尔朱荣和那妖妇追上,那可更是不堪设想了。”杨炎从最坏的方面着想,不禁心急如焚。
罗海已经在开始说那好消息了,那好消息立即吸引了他的注意。
“曼娜,龙姑娘不是要打听江上云的消息吗,她走了多久?”罗海先问女儿。
罗曼娜道:“他日间已经走了。当时爹爹事忙,我没敢打扰你,故而未曾禀报。爹爹有了他的什么新消息?”
罗海说道:“岂只有他的消息,他明天就会到这里来了。”
罗曼娜喜出望外,说道:“他不是受了重伤的么?”
罗海说道:“他身上中了三支箭,是伤得不轻,但幸亏没有伤着要害,也没伤着筋骨,只能算是比较严重的外伤。他敷上了金创药,经过两天调治,昨天晚上已经能够走动了。这是我刚刚接到的从家乡来的消息,那个人说桑达儿亦已平安回到家乡了。”
罗曼娜吃了一惊,说道:“桑达儿曾经碰上什么危险吗?”
罗海道:“是呀,他碰上什么危险,你问杨兄弟就知道了。”
罗曼娜道:“杨兄弟刚才告诉我是在路上碰上桑达儿,替他跑这一趟的,因为他想桑达儿回去照料江上云。”
罗海说道:“他是恐怕你我担心才这样说的。”
罗曼娜霍然一省,说道:“对了,依桑达儿的脾气,他是受人之托,若不是中途出事。”也一定不会转托别人的。杨兄弟,快告诉我,他可有受伤?”
杨炎说道:“一根头发都没有损伤,只是着了别人的道儿。喝了溶化了神仙丸的马奶酒。”
罗曼娜道:“神仙丸是什么东西?”
杨炎说道:“你知道鸦片和大麻吗?”罗曼娜摇了摇头,杨炎说道:“那我只好这样解释了,神仙丸是一种可以令人变作废物的东西,不过那是长期服食的结果,偶然服食少许,药力一散就没事了。”
罗曼娜放下了心,问道:“你知道是什么人暗算他吗?”
杨炎说道:“他说是个妖里妖气中年妇人,我猜十九就是在黑风坳出现的那个妖妇。”
罗曼娜恨恨说道:“这妖妇真是恶毒,不过桑达儿既然着了她的道儿昏迷,她为什么不把桑达儿抓去呢?”
杨炎说道:“这我就猜不出来了。”
罗海说道:“这种妖妇还能安着什么好心,咱们也不必去猜了。好消息我还没有说完呢。”罗曼娜道:“还有什么?”罗海说道:“桑达儿托那人捎来口信,明天他准备陪同江大侠一起回来呢。”
罗曼娜大喜道:“这可真是好极了!”
罗海说道:“杨少侠,你不是忙着走吧?明天晚上这个时分,他们就可以来到了。”
杨炎踌躇道:“我,我……”一时间不知怎样开口才好。 罗海道:“你另外有事?”
罗曼娜笑道:“爹,你莫强留他了,他正是忙着要走。”
罗海道:“真的吗?”杨炎点了点头,罗海问道:“多留一天都不行吗?明天你就可以和江上云会面了。”
罗曼娜噗嗤一笑,说道:“爹爹,你一点也不知道人家心事!”
罗海道:“哦,杨少侠有什么心事?”
杨炎面红耳热,讷讷说道:“格格是和我开玩笑的。”
罗曼娜笑道:“你说我开玩笑,那就要你留下了。”杨炎面色更红,不敢说话。
罗海道:“曼娜,别捉弄他了,你替他说吧?”
罗曼娜道:“他若是留下来等候和江上云会面,他就赶不上和龙姑娘会面了。爹,你不知道,龙姑娘是为他来的,龙姑娘不肯留下来等江上云,为的就是要追赶他,但却不知他还在后头,如今龙姑娘已经走了,他当然也得和龙姑娘一样,反过来追赶她了。”
罗海拍一拍脑袋,笑道:“原来如此,我早该想到的,我真是老胡涂了。”
杨炎说道:“我和江上云不是很熟悉,他既然脱险,我也可以放心了。你们打了这个大胜仗,最少三个月内可保无事,因此我想趁这空档,先回天山一趟,回来再给你们效力。”
罗海说道:“好,那我不留你了。曼娜,你去准备一点酒菜,咱们给杨兄弟饯行。”
罗曼娜道:“今晚不是摆庆功宴的吗?”
罗海说道:“本来是要摆的,但为悼念黑风坳殉难的兄弟,庆功宴取消,改为只是犒劳军士了!”
第二天一早,罗曼娜给杨炎挑选一匹骏马,亲自送他出城,再叮嘱,这才分手。
杨炎快马加鞭,兼程赶路,走了六七天,已到天山南路。天山山脉,迤逦三千多里,他看见峰峦,虽然已是属于天山山脉,但距离天山派居住的主峰,可还有七八百里路程,少说也还要再走三日。
此时已是农历三月,在江南是杂花生树、群营乱飞的暮春季节,但在北国却还是正在开始解冻。从草原看上高山,可以看见冰川交错俨若银龙的奇景。旅人之歌
虽然还有一段很长的路要走,但看见了熟悉的雪峰冰川景色,杨炎在山脚下草原上快马奔驰,也已经有了回到家中的感觉了。
不过在喜悦之中也有担忧,他还没追上龙灵珠,一路上也打听不到她的消息。
想起了龙灵珠,不觉也想起冷冰儿。蓦地他的耳边响起了一个既是温柔的又是严峻的声音:“记着,一把锁匙只能开一把锁!”这是罗曼娜给他送行之时,还再三叮嘱他的。
从草原上看上去,山脚已有野花开放;山腰也已有了开始解冻的流泉呜咽。但山顶则仍是雪花纷飞。一山之上,春、秋、冬三个季先的景色齐备。杨炎的脑海中也有两个少女的影子,心头一片茫然。
忽地他发现乱草丛中有一匹马的尸骸,肉已经差不多给饥鹰啄尽了,但还可以看得出来,这匹马是不久之前倒毙的,死亡的时间可能就是昨天。
“不知那个流浪的旅人在这里失了坐骑?他如今还在走呢?还是已经和他的坐骑一样安息了?”
“唉,我是一生出来就没家的,如今虽然回到天山,我也不能再把天山当作我的家了。我是个注定要一生流浪的旅人。”
杨炎睹物伤情,不觉悲从中来,哼起一支在草原上流行的牧歌:
“圣峰的冰川像天河倒挂, 你听那流冰浮动轻轻的响……
像是姑娘的巧手弹起了东不拉。 她在问那流浪的旅人:
你还要攀过儿座冰山?经历几许风沙? 咿啦…… 流浪的旅人呀,
草原的兀鹰也不能终日盘旋不下, 你们尽是走呀,走呀,走呀……
要走到那年那月,才肯停下你们的马? 姑娘呀,多谢你的好心好意。
只是我们没有办法回答。 你可曾见过荒漠开花? 你可曾见过冰川融化?
(你没有见过了没有见过!呀!) 那个流浪的旅人哪, 他也永不会停下!”
天苍苍,野茫茫。不过却没有“风吹草低见牛丰”的景色。
杨炎哼罢“旅人之歌”,只觉天地之间,似乎只有他一个人在踽踽独行。
“啊,冷姊姊,你在哪儿?你知道你弟弟回来找你吗?”
“啊,灵珠小妹子,你在哪儿?你知道我正在追赶你吗?”
他同时想起了两个人,突然两个人的幻影同时在眼前消失了。
他凝神细听,隐隐听得远处似乎有人在吹芦笛,这种芦笛是天山上冰湖边特产的芦木制的。芦木和芦苇不同,芦苇属于“禾本科”,芦木则是隐花植物,不过有一样相同的是,芦木也是茎中空有节,制成的芦笛比芦苇制成的“芦管”吹得更响,声音往往可以传到数里外。
杨炎只闻其声,不见其人,竟不知是有多远。心里想道:“此人内功造诣甚是不弱,不知是那位师叔?咦,他吹的这个曲调,这个曲调……”
那人吹的正是“旅人之歌!”
杨炎跳了起来,叫道:“冷姐姐,冷姐姐。一定是冷姐姐。”
“旅人之歌”已经吹完了,接着听得一声长啸,宛若龙吟!
“是义父,是义父!义父,冷姐姐,你们听得见我吗?”
缪长风运用狮子吼功,长啸可以声传数里,杨炎的内功还未达到这个造诣。
他的大叫,也还没有寻常人吹的芦笛传得那么远。他在发狂大叫之后,也立即知道他们是不会听见他的了。他只能快马去追。
但远处的声音已经消失了。
杨炎没有看错,他刚才发现的那匹马是在昨天死的。骑马的正是龙灵珠。”
龙灵珠正在纵马疾驰之际,他的坐骑突然四蹄屈地,一声长嘶,就倒毙了。
虽然是连日奔驰,但这匹马并非是越跑越慢的情形倒毙的,似乎不应该是由于疲劳所至。
龙灵珠大吃一惊,急忙跃过一旁。
幸而她惊觉得早,定睛一瞧,只见翻倒的马腹上有一只五色斑烂的蝎子。这是沙漠上一种罕见的毒蝎,腹有吸盘,这匹马刚好从它身旁经过,给它爬了上来。
龙灵珠一剑刺死毒蝎,但她的坐骑却是返魂乏术了。更糟糕的是,她的干粮包给抛在地上,泥沙和干粮混在一起,她怕沙中有蝎子的毒液,不敢冒这个险拣出干粮。她大叹倒楣,心里想道:“这可真是屋漏更遭连夜雨,行船更遇打头风。靠两条腿走路,不知何日方能走到天山?但不管如何,纵使是爬着走路,我也是要爬到天山的!”
不幸中之幸是,她已经走到这个小戈壁的边缘,走过去没多久就进入有水草之区的草原了。草原和沙漠是她长大的地方,在这种地区找寻食物的经验,她甚至比草原上的牧人还更丰富。
她知道有几种在这个季节结实的野果是可以吃的,她用野果充饥解渴,过了一天。
行行重行行,第二天中午时分,已经看得见属于天山派的雪峰了。她正想多找野果,准备进入山区,忽见山脚路边,有个帐篷,一个老婆婆站在帐篷外用土语叫:“甜水,糟粑,还有马奶酒!”
原来这个时候正是山区开始解冻迎春的时候,猎人已经开始入山打猎了。经过漫长的冬季,饿得慌的野兽也要出来觅食了,这个时候入山打猎,往往有意想不到的收获。
这个时候,一些劳动力较弱的老人就在山下搭起帐篷,摆卖如糟粑之类的粗糙食物供给入山的猎人。汲自山泉的“甜水”也是猎人所需的食物,因为草原上虽然并不缺乏食水,但其他水源都是枯枝败叶沉淀的,当然不似泉水的甘美了。不过,既然只是做猎人的生意,这种帐篷当然也不会很多,有时甚至走大半天也难碰上一个。
龙灵珠精神一振,赶忙到那帐篷买糟粑,那个老婆婆盯着她看,神色惊疑不定,说道:“小姑娘,你家的大人呢?你不是入山打猎的吧?”
原来龙灵珠精于改容易貌之术,她怕天山派的弟子认出她,前几天已经扮成土人模样。而且故意扮得十分丑陋。
龙灵珠用土语对答:“我只有一个哥哥,他入山打猎去了,几天没回家,家里东西已吃完了。我入山找他。老婆婆你可曾见到我的哥哥?”那老婆婆道:“你哥哥是什么模样?”
龙灵珠信口开河,乱说一通,那老婆婆摇了摇头,说道:“没有见过。你们兄妹是从外地来的吧?”龙灵珠道:“不错,我们是从鲁特安旗来的。”
游牧民族,本来就是逐水草而居,一个地方的猎人跑到另一处地方打猎是常有的事,尤其因为这座山盛产珍贵的独角犀和梅花鹿,每年开春季节,更多外地来的猎人。老婆婆虽然觉得这个丑姑娘有点怪里怪气,倒也并不怎样怀疑。
老婆婆道:“原来你是因为家里的东西吃光了,跑出来找哥哥的,真是可怜。不过,你一个小姑娘跑进深山密林,可是危险得很呀。这座山这么高这么大,你也不知什么时候碰上天大的运气才能凑巧碰上哥哥。”
龙灵珠装作低头思索,哭丧着脸,喃喃自语:“那怎么办?”
老婆婆道:“这样办吧,你留在这里帮我做买卖,没有工钱,但可吃饱。”
龙灵珠喝了一口“甜水”,说道:“不成,不成的。” 老婆婆道:“为什么不成?”
龙灵珠道:“第一,我只会搬着指头计数,数铜钱也常常数错,怎能帮你做买卖?第二,哥哥常常说我又脏又丑,你不怕我吓坏了你的客人?”
她双手捧着碗喝水,两双拇指浸在水中,老婆婆一看,一碗清水变得污浊不堪,连她也不禁皱起眉头了,心里想道:“经过了她的手只怕当真没人敢喝我的甜水。”
龙灵珠装痴作呆,忽地说道:“有了!有了!”老婆婆道:“什么有了。”龙灵珠道:“我家里没有东西吃,你这里可多得很,要你给我一个人吃的话,半个月也吃不完。但我只须有七天的干粮就够了,我拿了七天的干粮回家里等待,一定可以等到哥哥回来。”
老婆婆苦笑道:“小姑娘,就算是我舍得给你,但我也是穷人,我给了你,我家里的人也会捱饿的。你懂不懂?”
龙灵珠道:“我懂,我懂。你的干粮是要拿来换钱的。”老婆婆道:“你懂得就好。”
龙灵珠哈哈大笑,说道:“我不会白要你的,你给我七天的干粮,粕粑、糠糠、麦饼都行。这块银子够不够?”
老婆婆吃了一惊,掂了掂银子,说道:“这块银子少说也有三两多重,你有碎银吗?”龙灵珠道:“不够吗?我还有!”拿出钱袋,把袋里的银钱通通倒出来。
只听得哗啦啦声响,摆放食物的长方形木板上多了两锭元宝,七八块碎银,两串铜钱。还有十几文零散的铜钱滚到地下。全部银钱,合起来大约值十多两银子,这点银子在富人眼中不值一睹,但在穷人眼中已是一笔可观的财富。
老婆婆吃了一惊,说道:“你哪里来这许多银子?”
龙灵珠道:“哥哥给我的。这是他的全部家当,他恐怕给猛兽咬死,入山之时,都留下给我。其实他是个本领最好的猎人,我认识的小伙子们都这样说的。他从没出过事,我也从来不为他担心,我只担心有银子也换不到食的。”
老婆婆道:“原来你的哥哥并非粗心大意的,他倒是为你想得很周到的。”
龙灵珠道:“这些银子够了吗?”
老婆婆道:“我不是这个意思,我问你有没有碎银,那是因为糟粑、糠糠、麦饼都是不值钱的东西,七天干粮,只要七钱银子就够了。你给我那块银子,有三两多重呢。”她一面说,一面替龙灵珠捡起跌在地上的铜钱。
龙灵珠道:“这条熏鹿腿也给了我好不好,用那块银子换行吗?”
老婆婆道:“这条熏鹿腿我是准备留给喜欢喝酒的猎人的。”要知这条鹿腿乃是她这个小食脯中最珍贵的食物,她有一些熟悉客是喜欢用野味送酒的。在打猎回来,会把猎获的兽肉加倍的送给她。
龙灵珠道:“我不会喝酒,但我已经有六七天没沾过荤腥了,可馋得慌。值多少钱,我加倍给你吧。”
老婆婆笑道:“瞧你说得多可怜,好吧,就让你带回家里慢慢吃吧。我也不要你多付钱,一两银子够了。余下的你收回去吧。”说至此处,忍不住教了他两句:“钱财不可露眼,在这里不打紧,在别处人多的地方,说不定会有坏人打你的主意的。”
龙灵珠道:“多谢婆婆好心。”她正在收拾,忽见两个人骑马来到,一男一女,男的鹰鼻深目,女的打扮得甚为妖媚。龙灵珠一见,不禁心头吓得卜卜的乱跳:“这可真是陌路相逢了。但盼他们认不得我!”
原来这两个不是别人,正是尔朱荣和穆欣欣。龙灵珠和这两个人都是曾经交过手的。
尔朱荣大踏步走进帐篷,问道:“有酒喝吗?”老婆婆道:“有马奶酒。”尔来荣指着那条熏鹿腿:“好,给我切半条鹿腿下酒!”
老婆婆道:“对不住,整条鹿脯刚刚卖给了这姑娘。”尔朱荣斜眼向龙灵珠望去,龙灵珠刚把最后十几文铜钱扫入钱袋,手揣了不觉微微颤抖。尔朱荣眼利,一瞥之间已是看出了铜钱上“康熙通宝”四个字。康熙年间所铸的铜钱质量较佳,来到回疆做买卖的商人是很少使用这种铜钱的。尔朱荣不觉心里起疑:“康熙通宝根本不可能在回疆流通,这种铜钱两枚可抵其他铜钱三枚,即使有人藏有这种铜钱,也不会拿来买东西的。这丑姑娘又不是汉人,怎的她有这许多康熙通宝?”
穆欣欣跟着进来,说道:“让给我们半条也不行吗?”
老婆婆道:“这我可做不了主,你们得和她商量。”
尔朱荣哼一声,说道:“我不要半条,我要整条,你卖给她多少钱,我加倍给你!”
老婆婆道:“对不住,做买卖的没这规矩。”
尔朱荣拍案喝道:“我不理会你什么规矩,这条鹿腿我是要定的了!”
他一掌劈下,掌锋有如利刃,把木板削去一角,摆放在木板上糟粑,麦饼却是一个都未跌下。内功运用的精妙,在懂得武功的人看来,当真可以说得是恰到好处,他一掌劈下,偷看龙灵珠的反应。
龙灵珠内心确是惊慌,但却装作丝毫不懂武功,惊慌的神色表现得恰如其分,眼光中流露的只是惊慌而非惊奇。她颤声说道:“老婆婆,这条鹿腿我不要了,就让给他罢。”她善于改容易貌之术,但改变声音的本领则未到家。好在她利用惊慌的神色掩饰,变了声调。尔朱荣一时间倒是听不出她原来的口音。
老婆婆如释重负,说道:“这条鹿腿我是卖一两银子的,你照价给我就行了。”说罢,不待尔朱荣将银子给她,她先自把那两碎银还给龙灵珠。
龙灵珠知道她的意思,是叫她收回银子就走的。龙灵珠心想:“我若走得太过匆忙,只怕反而会引起他们疑心。”她哪知道尔朱荣和穆欣欣早已起了疑心了。尔朱荣也还罢了。穆欣欣则已看穿了她是乔装打扮。
要知穆欣欣也是个精于欢容易貌的行家,一看她脸部的比装,再看她的体态,立即就看出了她是汉人,而且是经过改容易貌。
龙灵珠喝光那碗甜水,吃了两个糟粑,然后包起干粮,说道:“老婆婆,多谢你的好心。我听你的劝告,现在就回家了。”忽见人影一晃,穆欣欣已是拦在她的面前。
穆欣欣望着她笑吟吟的说道:“小姑娘,慢走。咱们交个朋友,你叫什么名字?”
龙灵珠道:“我不认识你,我要回家。”
穆欣欣衣袖一拂,试用三分内力,阻一阻她。
若论本身功力,穆欣欣只是精于使毒和暗器功夫,功力却是比不上龙灵珠的。但龙灵珠怎敢在他们面前显露武功。
袖风一拂,龙灵珠踉踉跄跄的倒退几步,碰着摆卖食物的木板,粕粑、麦饼跌了满地。
穆欣欣仍然笑吟吟的道:“我好像在那里见过你似的,即使不相识吧,咱们也都是汉人……”
那老婆婆忍不住说道:“这小姑娘不是汉人。”
穆欣欣厉声道:“不要你管!”换过柔和声调,说道:“小姑娘,识相点。你不肯和我交朋友,那就是不给我面子。如今我再次问你:你叫什么名字?我的惯例是不会问人第三次的。”
龙灵珠装作无可奈何的坐了下来,说道:“我叫玛莎。”玛莎是哈萨克姑娘常用的名字。
穆欣欣冷笑道:“你真的叫做玛莎?你从什么地方来的?”
龙灵珠道:“我、我、我……”
尔朱荣喝道:“你没听见吗?快说,你是从什么地方来的?”要知他虽然不若穆欣欣之精于改容易貌之术,但从穆欣欣的口气之中,他已知道眼前这丑陋的“土女”乃是汉人乔装打扮的了。
那老婆婆心地慈和,见尔朱荣这样凶恶,虽然害怕,也忍不住又插口道:“你别吓这个小姑娘,她都给你吓得说不出话了。我告诉你吧,她是从鲁特安旗来的!”
尔朱荣陡地一声冷笑,喝道:“鲁特安旗正在打仗,你一个小姑娘居然能够从鲁特安旗跑到这里来!”口中说话,手上已是端起了一碗水,倏地向龙灵珠泼过去。接着就是一记劈空拳!
龙灵珠一个闪身,但仍是不能完全避开,脸上的化装给水泼着一点,虽然尚未露出本来面目,亦已脂零粉乱,透露出原来的肤色了。
还有更糟糕的是,她的鼻子是用面粉加上特殊的疑固剂堆高的,被尔朱荣的掌风一削,“隆鼻”登时变成“塌鼻”,幸而肉体尚未受伤。
但这么一来,穆欣欣已是看得出来了。
穆欣欣哈哈笑道:“我道是谁,原来是你这小妖女!嘿。嘿,这可真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫!”
龙灵珠哭着嚷道:“谁说我是妖精,我是好人人家的女儿,不是妖精。”
尔朱荣喝道:“你以为装傻就可以骗过我们吗?”正要过去拿她,忽地听得有人走来,是两个人并肩同行。其中一个说道:“真是倒楣,西宁的鹰爪头子,他的名字,三个字之中有两个字和我相同。不知道的人以为我们是同宗的兄弟!”
这两个人说话的时候,距离帐篷还在百步开外的。他是用汉语交谈,声音也不大,却不料在这帐篷中有三个练过高深武功的人,穆欣欣听到了一半,尔朱荣听见的比她又多一些,龙灵珠则是全听见了。
尔朱荣心头一凛:“这人的名字和丁大将军有两个字相同的?”把伸出去的手缩了回来。他倒不是害怕此人,但却不便在这个时候出手。
穆欣欣本来也想放迷香的,此时也不敢了。因为她不但知道此人是谁,而且是曾经吃过这个人的大亏的。
龙灵珠则是又惊又喜,心里想道:“这可来了救星了,不过这个救星也是我的克星,他和这妖妇一样,都是要捉我的,怎么办呢?”
心念未已,那两个人已是走进帐篷,刚刚说话的那个人是丁兆鸣,跟在后面的是他的师弟甘武维。
清廷派在西宁镇守边关的“抚远大将军”名叫丁兆庸,丁兆庸和丁兆鸣一个原籍山东,一个原籍四川,天南地北,毫无关系。排起族谱,五百年前都不是一家。但只看名字,倒像是兄弟排行。丁兆鸣与师弟刚刚从天狼部回来,知道清兵正在攻打鲁特安旗之事,故此他和师弟有刚才那番说话。
穆欣欣迎上前去,娇声笑道:“真是人生无处不相逢,丁大侠,又碰上你了。”
丁兆鸣却把眼睛向龙灵珠看去,虽然认不出她,也有似曾相识的感觉。心中一动,回过头来,漫声应道:“唔,是巧,巧得很!”
尔朱荣道:“哦,原来阁下就是名列天山四大弟子中的丁大侠吗?真是幸会,幸会,这位是……”他有心炫露,故意阴声细气说话,但却震得丁兆鸣的耳鼓嗡嗡作响。
丁兆鸣心里想道:“这妖妇的身边怎的又换了个新面孔了。不过这个人的武功似乎比宇文雷更高!”他不想失礼,淡淡说道:“他是我的师弟甘武维,阁下是谁,恕我眼拙,好像未曾见过。”
尔朱荣哈哈一笑,说道:“说起来咱们总算是自己人。”
丁兆鸣道:“哦,此话怎说?”
尔朱荣道:“我和贵派石长老的交情非比寻常,石长老名列天山四大弟子之首,是两位的师兄。如此说来,我和两位总也应该算得是朋友吧?”
丁兆鸣哼了一声道:“阁下说了这许久,在下尚未知道你的尊姓大名!”
尔朱荣道:“令师兄见了在下自然知道,那时你再问令师兄也还不迟。”
丁兆鸣冷笑道:“原来你的大名是见不得光的么?那我就无须去问石师兄了,石师兄可从来没有和我提过一个见不得光的朋友!”
甘武维接着说道:“是呀,石师兄的朋友我们都知道,就不知道有你这号人物!”
尔朱荣倒不动怒,淡淡说道:“两位若是不信,我有一个最简单的办法可以证明。”
丁兆鸣道:“什么办法?”
尔朱荣道:“实不相瞒,我正是想往天山找令师兄的。我没上过天山,正愁不知如何寻找,若得两位作伴,那就可以省却许多气力了。”
丁兆鸣思疑不定,暗自想道:“莫非他是清廷鹰爪,意欲利用我们刺探本派虚实?但这样做,对他来说实是危险非常,石师兄一见他就会揭破他了。他又怎能如此大胆?”
尔朱荣也已猜到了他的心思,说道:“你可以指定一个地方,我在那里等候令师兄。我见过令师兄就走,那你也就不用担心我是去刺探贵派虚实了。”
“令师兄武功高强,我又是独自一个人在贵派的势力范围之内。莫说我不会暗算令师兄,即使我有这歹念,也是不能得逞,纵然得逞,我也难逃贵派的报复。”
他打的如意算盘是,只要他有和不天行单独谈话的机会,就不愁石天行不承认他是好朋友了!
丁兆鸣当然不会相信他,但一时之间却也猜不透他的用意。
龙灵珠见丁兆鸣意以踌躇,倒是不觉大为着急了,心里哼道:“丁兆鸣虽然也要捉拿炎哥,但在天山四大弟之中,他毕竟还是比较爱护炎哥的。”
形势危急,她突然走到丁兆鸣身旁低声说道:“他是杨炎的大仇人,杨炎小时候就是给他捉去的,他名叫尔朱荣,正是清廷鹰爪!”
丁兆鸣吃了一惊,说道:“你是谁?”
龙灵珠抹去脸上化装,说道:“我就是你们要捉拿的那个小妖女!”
丁兆鸣道:“杨炎呢?” 龙灵珠道:“杨炎恐怕已经给他害了!”
尔朱劳道:“丁大侠,莫听这小妖女挑拔。先把她擒下,谁要她都行!”
了兆鸣喝道:“她说的话是真是假?”
尔朱荣道:“不错,杨炎小时候我是曾经奉命擒他,因为他是叛逆之子。但杨炎不也是你们的叛徒吗?只要你们不是反对朝廷。杨炎我可以让给你。这小妖女我也可以让给你!”
龙灵珠道:“大侠,我愿意跟你走,但可不能跟他走!”
丁兆鸣:“好,甘师弟,你和她先走。”
尔朱荣道:“我已经说了可以把她让给你,咱们一同将她押上天山吧。刚才说的话我还是算数的,我的确是你们石长老的好朋友!…”
丁兆鸣喝道:“一派胡言,给我滚开!”
尔朱荣满面通红,说道:“你当真要庇护这小妖女么?”
丁兆鸣喝道:“是又怎样?”
尔朱荣老羞成怒,喝道:“我不过是看石天行的分上,想和你们合作,你以为我当真怕你不成!”说话之际,龙灵珠已经跑出帐篷。尔朱荣一记壁空掌打去,喝道:“哪里走!”
甘武维抵不了他的掌力,脚步一个踉跄。丁兆鸣喝道:“清理门户是我们天山派的事,你欺负过杨炎,我就要和你算帐。”反手一掌,迎上尔朱荣。
这次是结结实实的双掌相交,和劈空掌交锋不同,不但强弱立判,而且有伤亡的危险!
双掌相交,声如郁雷。丁兆鸣倒退三步,把冒到口边的一口鲜血强咽下去。原来在天山四大弟子之中,他的剑法最精,但内功逊于石天行,与甘武维不相上下,尔朱荣已经练到第八重的龙象功,即使石天行也不是他的对手,何况丁兆鸣。
甘武维大惊之下,连忙回身反扑,尔朱荣双掌齐出,右掌打丁兆鸣,左掌打甘武维。
这次是丁兆鸣又退三步,甘武维则和尔朱荣一样,身形都是接连幌了几幌。这是由于尔朱荣和丁兆鸣都或多或少损耗了内力,而甘武维尚未受损,此悄彼长之故。
丁兆鸣把一口鲜血硬咽下去,涩声说道:“师弟!看住那妖妇!”这是他要和尔朱荣单打独斗之意,叫甘武维监视穆欣欣,好让他专心应付强敌。
穆欣欣娇笑道:“我脸上又没绣花,有什么好看啊?”
陡然间只见冷电精芒耀眼生缬,丁兆和甘武维都已拔剑出鞘。
师兄弟心意相通,用的都是追风剑式。不过甘武维所找的对手却违背了师兄意愿。
丁兆鸣那一剑当然是向尔朱荣刺过去的。 甘武维那一剑也是向尔朱荣刺去。
本来他的师况要他监视穆欣欣的,他的剑出手,也只能是对付穆欣欣的。但如今他非但是和师兄同一个对手,而且抢在师兄前头。
要知以他们的身分,在一般的情况之下,当然是不能二敌一的。但如今可是莫出非常,尔朱荣也不是普通的敌人。
甘武维已经知道尔朱荣厉害,他不放心只是让师兄对付强敌,因此抢在师兄前头,一出手就是道风剑式中的“风驰电掣”,顾名思义,正是追风剑式中最快最狠的一招。
尔朱荣大笑道:“天山剑法原来也不过如此!”大笑声中,月牙弯刀亦已出鞘。
他和甘武维刚刚对了一掌,已经知道甘武维的功力远逊于他,他打定了以拙盼巧的主意,这一刀封闭谨严,算准了甘武维的快剑攻入他的防御圈中,他就可以一招破敌,叫甘武维等于是自投罗网。
不料他仍是笑得太早了!
丁兆鸣后发先至,尔未荣笑声未己,他已是唰的一剑,从尔朱荣绝对意想不到的方位刺来。
尔朱荣拿捏时候,本以为在破了甘武维的招数之后,再对付他也还不迟的。丁兆鸣这一剑后发先至,登时杀了他一个措手不及。
嗤的一声,尔朱荣左肩中剑。他也委实了得,刀锋斜掠,仍然荡开了甘武维的长剑。
丁兆鸣暗暗叫了一声“可惜”,原来他这一剑本来可以刺穿对方的琵琶骨的,但已是力不从心了。
穆欣欣格格笑道:“好,敬酒你们不吃,我只好强逼你们吃罚酒了!”中指一弹,一缕轻烟,射入刀光剑影之中,这是用大麻制炼的迷香,丁甘二人可没解药。
丁兆鸣闭了呼吸,闪电般连出七招,尔朱荣顾忌他的剑法了得,闪过一边,丁兆鸣斜身掠出,叫道:“君子报仇,十年未晚,师弟咱们走吧!”甘武维吸进一口迷香,只觉飘飘欲仙,有如中酒,知道厉害,不敢恋战,只好跟着师兄逃跑。
尔朱荣哈哈笑道:“你们还想逃吗?任凭你逃跑,也跑不出我的掌心!”丁甘二人冲出帐篷,把眼一看,他们的坐骑已经不见一匹,剩下的那匹坐骑也正在口吐泡沫,奄奄待毙了。
甘武维正想抢敌人坚骑,尔朱荣和穆欣欣已是追了出来,来不及了。甘武难暗暗叫了一声“苦也!”忽听得穆欣欣气急败坏的叫嚷:“真是八十岁老娘倒绷孩儿,没想到咱们也遭了这小妖女的暗算。”原来他们的坐骑被龙灵珠在后蹄插上两枚金针,表面看不出来,一骑上去便即仆地。
丁兆鸣心头略宽,吸了一口气,施展八步赶蝉轻功,眨眼间超前半里,甘武维紧紧跟在他的后面,穆欣欣见他在重伤之后,居然还是跑得如此飞快,不禁暗暗吃惊。尔朱荣哼了一声,冷冷说道,“好,咱们就比比轻功,今天追不上你,还有明天;明天追不上你,还有后天。谅你也跑不上天山。”
他这番话倒并非虚声恫吓。不错,只论轻功,丁兆鸣是要比方朱荣高出许多,但尔朱荣受的只是致肉之伤,对功力并无影响,丁兆鸣可是受了相当严重的内伤,时间一长,那是绝计跑不过他的,三无之内,莫说跑不上天山,到了第三天,只怕连支持也支持不住了。
丁兆鸣使出八步赶蝉轻功,不到半枝香时刻,已是把敌人远远甩在后面,连影子也看不见了。丁兆鸣道:“师弟,咱们各走各的吧!”甘武维懂得师兄的意思是要他独自逃生,摇了摇头,斩钉截铁的说道:“同门手足,生死与共!”丁兆鸣苦笑道:“好,那咱们只好尽人事听天命了!”
跑了一程,忽见龙灵珠迎着他们走来,甘武维怒道:“都是你这小妖女害了我的师兄!”龙灵珠道:“你们先别发怒,请听……、刚要分辨,已是给丁兆鸣一把扣着脉门。
龙英珠叫道:“我虽然偷了你的坐骑,但也帮了你们的忙,你怎能如此不讲道理?”丁兆鸣怒道:“好呀,你倒说说看,你怎样帮了我们的忙?”龙灵珠道,“尔朱荣和那妖妇的坐骑,就是给我弄成残废的。”
甘武维怒道:“你还有脸说是帮我们的忙,你偷了我们一匹坐骑,击毙另一匹坐骑,分明是想我们与那两个妖人斗个两败俱伤。瞧你年纪轻轻,你的手段倒是毒辣得很!”
龙灵珠冷笑道:“瞧你一大把年纪,见事怎的如此不明?我若然存此心。为什么我不独自逃跑,却又回来找你们呢?”
甘武维怔了一怔,说道:“谁知道你是什么存心?”丁兆鸣哼了一声,说道:“那是因为你知道你自己逃跑不了!”
龙灵珠道:“不错,要是你们打不过那两个妖人,我是逃跑不了的,但你可知我为什么跑不了吗,你跟我来看看吧!”
丁兆鸣不放开她,但跟着她所指的方向走了一程,只见路旁一匹已经死了的马,可不正是原来自己的那匹坐骑。
龙灵珠道:“你们明白了吧,我和你们一样,都是着了那妖妇的暗算的。你们的坐骑是给她下了毒的,我偷了你们这匹坐骑,也不过只多跑了几里路,毒就发作了。不错,我承认我是想把你们撇下,但我把那两个妖人的坐骑弄成残废,也总算帮了你们一点小忙吧,是不是?嘿,看情形你们是已经给尔朱荣打败了,对吗?”
甘武维道:“谁说我们给他打败,我们只不过着了那妖妇的暗算。
龙灵珠道:“那妖妇善于使用迷香,你们是吸进了迷香了,对吗?”
甘武维点了点头。龙灵珠道:“不用担心,我有解药。”
丁兆鸣怒道:“我不要!”龙灵珠道:“你这样执拗,难道想送死吗?”
丁兆鸣怒道:“你的解药对我没用,你懂不懂?”龙灵珠道:“为什么没用?”丁兆鸣喝道:“少罗唆,我已经是把生死置之度外,但也不能放走你这小妖女。”
要知丁兆鸣是受了严重的内伤的,他唯一的生路是只盼能够在毒发之前逃回天山。这希望虽然极为渺茫,但走近天山一步总是好些,他是奉命擒拿“叛徒”杨炎的,龙灵珠是杨炎的“帮凶”,他怕违本门戒律,自是不能放走龙灵珠。
不过他毕竟也明白了龙灵珠对他并无恶意了,因此他自己虽然不作解释,却道:“师弟,谅此妖女此刻也不敢毒害咱们,我不愿领她的情,但你倒不妨吃她一颗解药!
龙灵珠不知解药对他没用,愠道:“不是看在炎哥份上,我才不理会你的死活呢,好,你要逞强,就任由你逞强吧!”丁兆鸣让他把一颗解药交给甘武维,随即又把她的脉门扣住。
这颗解药乃是神仙丸的解药,甘武维吸进的迷香则是穆欣欣用大麻制炼的,成份虽然不尽相同,却是大同小异,甘武维刚才又只是吸了一点迷香,受毒甚轻,服了这颗解药,登时神清气爽。
丁兆鸣发力跑了一程,又拖着一个龙灵珠,不觉已是气喘吁吁。甘武维道,“师兄,清把这小妖女交给我,你先走一步。”
丁兆鸣尚未回答,忽听得风中飘来轻柔的乐声,音细而清,像是少女的叹忌。
甘武维呆了一呆,说道:“咦,是谁在吹芦笛,该不会是四弟吧?”
原来这种芦笛是天山上冰湖边特产的芦木制的,音质清柔,比一般的“芦笛”传得较远。天山四大弟子中的白坚城是喜欢吹笛的,甘武维听出这人的内功造诣甚是不弱,以为是白坚城。
丁兆鸣道:“不是四弟。四弟虽然喜欢吹笛,但不会吹这种调子。你听这笛串柔清似水,吹苗的似乎应该是个女子!”
那人吹的正是在草原最流行的一支牧歌——旅人之歌: “你听那流水浮动轻轻的响……
像是姑娘的巧手弹起了冬不拉。 她在问那流浪的旅人,
你还要攀过几座冰山?经历几许风沙?……”
甘武维竖起耳朵来听,说道:“不错。但这是咱们天山才有的芦笛,吹笛的虽然不是自四弟,却一定是本门的女弟子。咦,本门的女弟子,有谁有如此功力呢?”
他还未想是什么人,龙灵珠已经高叫起来了:“冷姐姐,冷姐姐,你快来呀!”原来她是曾经听过冷冰儿吹这曲子的。
果然是冷冰儿。笛声甫歇,接着一声长啸,和冷冰儿一起来的还有一个缪长风。”
冷冰儿吃了一惊,首先叫起来道:“丁师叔,这位龙姑娘不是坏人,她虽然曾经帮过杨炎做了一些错事,责任却是不该由她负责的。请你放了她吧!”
丁兆鸣哼了一声,仍然扣着龙灵珠的脉门,一句话都没有说,就从冷冰儿的面前过去了。
这一下登时把场面弄僵,今得冷冰儿尴尬之极。
要知冷冰儿一向人缘甚好,本门长辈,除了石天行因为儿子追求不遂的缘故,对她不满之外,其他的人对她都是爱护有加的,丁兆鸣更是把她当作侄女一般,从来没有对她疾言厉色。
这次丁兆鸣不允她的所请,要是认为她说得不对,按情理来说,也该回答她的。再不然开口责骂她也好一些,总胜于不理不睬,令她无地自容。
冷冰儿那里知道,原来了兆鸣此际已是只能够勉强支持,才能跑路的了。多说一句话就要多耗一分精神,他是有苦说不出来的。
缪长风见他如此,不禁也是好生诧异:“他不理冰儿也还罢了,怎的连对我也不打个招呼?”不过缪长风毕竟是和冷冰儿不同,有心机得多,心念一动,仔细一瞧,从丁兆鸣所施展的轻功步法之中,早已看出了他已是有点力不从心的迹象。他吃了一惊,连忙问道:丁兄,这是怎么回事?丁师兄是不是受了伤了?”
甘武维道:“不错。有两个妖人正在追来,请你替我们挡一挡!”他不放心师兄,口中说话,脚步不停,追上丁兆鸣。
龙灵珠叫道:“那两个妖人,男的叫尔朱荣,是曾经几次三番害过杨炎的。那个女的叫穆欣欣,是他的姘头,擅于用毒,缪大侠你可得留神一些。”
镖长风连忙问道:“杨炎呢?” 龙灵珠道:“不知道,说不定已经给他害了!”
冷冰儿本来正在踌躇,不知是赶上去照料师叔的好,还是留下来助缪长风一臂之力的好。听了龙灵珠的话,心里想道:“甘师叔似乎没有受伤,有他照料丁师叔已经够了。”她急于知道杨炎的消息,终于决定留下来。
缪长风知道她的心思,说道:“你不要着急,龙姑娘大概是想我除掉那两个妖人,他知道我是炎儿的义父,所以才夸大其辞的。炎儿武功不弱,人又聪明,我不相信他会那么容易被人所害。”
冷冰儿心头稍宽,说道:“缪叔叔,待会儿请你好歹也留一个活口。”
缪长风笑道:“我知道怎样处置的了,耐心点等妖人来吧。嗯,他们来了!”
尔朱荣和穆欣欣跑来,陡地听得一声大喝:“给我站住!”
尔朱荣本来是向前疾驰的,听到这一声大喝,竟然如奉纶音,登时就停下脚步。
原来缪长风用的乃是佛门的狮子吼功,对方内功越深,反应越强。若然彼此功力悉敌,元气亦将受损。若然稍差一线,又要硬拼的话,那就势必非受重伤不可。较弱一方,只有抱元守一,镇摄心神,那才能够抵挡狮子吼功的雷霆震撼之威。
尔朱荣是天竺那烂陀寺高僧著罗的弟子,狮子吼功虽然没有练成,却识得狮子吼的奥妙。他运用那烂陀寺的上乘心法,总算应付得宜,没有受伤。
缪长风见他居然能够稳住身形,也是不禁有点惊诧,心里想道:“怪不得丁兆鸣败在他的手下,这厮果然是有点门道。”
尔朱荣认识冷冰儿,却不认识缪长风,心里想道:“冷冰儿的武功还比不上杨炎,有穆欣欣助我,料想不至于败给他们。”说道:“阁下是谁,因何阻道?”
缪长风道:“你不必管我是谁,我只问你一件事情!” 尔朱荣道:“什么事情?”
缪长风道:“你是不是十一年前,曾经一度掳走杨炎的那个人?”
尔朱荣傲然说道:“是又怎样?”
缪长风道:“没怎么样,你把杨炎交出来,我便放你走!”
尔朱荣道:“笑话,我怎么知道杨炎现在那里?他被我俘虏,那是十一年前的事情,这小子狡猾非常,早已背着我逃走了。”
缪长风道:“真人面前不说假话,你正在追拿龙灵珠是不是?她告诉我,杨炎已是再次落在你的手中!”
穆欣欣哈哈笑道:“你怎么能够相信这小妖女的鬼话?”
缪长风哼了一声道:“凭你这位朋友曾经害过杨炎这一点,即便龙姑娘说的是假话,我也非得向你这位朋友追究不可!”
尔朱荣道:“阁下似乎不是天山派的弟子,为何却要替天山派的弃徒出头?”
缪长风喝道:“我就是要管这件事!非但要管这件事,而且不许你在天山脚下逞强,你怎么样?”
穆欣欣忽道:“哦,我知道了,你是扬炎的义父缪长风!”
缪长风道:“你知道就好,你如果不想被他连累,你就快快给我滚开!”
穆欣欣恃着是白驼山主的宠妾,受奉承惯了,几曾遭过如此轻视?明知对方武功高强,也不禁大为生气,冷笑道:“你知道我是什么人吗?不错,我的武功或许比不上你,但比你武功高强的人我也见过不少。我告诉你,那一些人,我们当家的还未曾把他们放在眼中呢!你敢动一动我,我们当家的不将你杀了才怪!”
缪长风哈哈笑道:“谁是你的当家?你不是这家伙的姘头吗?原来还有一个丈夫活在人世的!”
穆欣欣胀红了脸,喝道:“荣哥,还不出手,有我助你,你怕什么?”
尔朱荣忽道:“不用这样着急,咱们先礼后兵。嗯,缪长风,你真的要知道杨炎的消息吗?”
缪长风冷笑道:“你肯说了么?”
尔朱荣道:“真人面前不说假话,老实告诉你吧,你的义子杨炎已经给大内总管乌苏台杀了!”
冷冰儿这一惊非同小可,这刹那间身子摇摇欲坠。缪长风虽然并不相信他的说话,但突然听到“恶耗”,也是不禁为之一呆。
尔朱荣抓着这千载一时的机会,立即发掌向缪长风猛击!原来他捏造这个谎言,正是要趁着缪长风心神混乱之际,好趁机偷袭的。
缪长风使股巧劲,左掌推开冷冰儿,右掌平推出去。只听得“波”的一声,狂随怒卷,原来是两股掌力相遇,激起烈风。冷冰儿已经给他推出十步,仍是不禁摇摇晃晃。
她刚才心神大乱,无法运功抵御,倘若不是给缪长风推开必定要受重伤无疑。
尔朱荣使出了第八重的龙象功,缪长风单掌和他相抗,都退了一步。穆欣欣冷笑道:“原来名满天下的缪大侠,本领也不过如此!”
话犹未了,缪长风已是陡地转过身来,双掌齐发!
尔朱荣胸口如给铁锤一击,一个筋斗倒翻出去。缪长风道:“往哪里跑!”身影随形,跟踪追击。尔未荣身法怪异之极,突然头下脚上,倒竖起来,而且手臂也好像突然长了几寸,抓向缪长风意想不到的方位。原来他精练瑜珈功夫,肌内可以随意屈伸,头下脚上的这个怪招则正是修练瑜珈的毫本功夫之一。
但缪长风见怪不怪,依然轻描淡写的把尔朱荣这一怪招化解了,缪长风沾衣十八跌功夫早已练到炉火纯青之境,尔朱荣指爪刚一沾衣就给震开。
尔朱荣倒翻转来,缪长风第三招又到。不过缪长风所发的掌力却给他稍稍拨开,这一掌仍然未能制他死命。
缪长风喝道:“好,我倒要看看大竺武学中的大挪移心法,你学到了几成?”
天竺武学中的大挪移心法和中士武学中借力打力的功夫类似,若然练到炉火纯青,当真有“四两拨千斤”的妙用。但尔朱荣只练到三成,借力不成,只能稍稍拨开对方的劲力而已。
缪长风的太清气功早已练成,当下轻飘飘三掌拍出,若不经意,却似暗流汹涌,内中藏着极大的威力。尔朱荣的第八重龙象功抵挡不住,用大挪移心法也“挪移”不开。
不过片刻,尔朱荣已是浑身大汗,气喘如牛,不住后退。
穆欣欣感觉不妙,立即出手。一挥袖中射出两股浓烟。这是用药力特强的神仙丸化成的浓烟,即使是有杨炎所得的那种解药,也不能解的。但尔朱荣则早已得到她朝独门解药含在口中了。
两股浓烟,分别向缪长风和冷冰儿射去。
她知道缪长风的内功深湛,这股浓烟未必便能制他死命,但料想最少也可令得缪长风的功力大打折扣。
至于冷冰儿则更是她根本没有放在眼内的,她知冷冰儿的功力还比不上杨炎,因此她是满肚密圈,只道毒烟一喷出去,冷冰儿非立即昏迷不可。
那知结果却是刚好与她所料的相反,倒是冷冰儿一举手就把她的毒烟消灭了。
并不是因为冷冰儿的内功有什么独到之处,而是她有一件刚好可以克制毒烟的“法宝”。
这“法宝”就是冰魄神弹。
冰魄神弹是冰川天女当年用冰窟中亘古不化的玄冰之精炼成的,冰弹裂开,登时一片寒光冷气,把毒烟裹住,那里还能侵袭得到冷冰儿?
这颗冰魄神弹也间接帮助了缪长风。
缪长风功力虽然极其深湛,闻到毒烟,也不禁有点头晕目眩,果然不出穆欣欣所料,功力是打了几分折扣。
但这不过是片刻间事。冰魄神弹的奇寒之气一散开来,缪长风立即神清气爽。
主客易势,如此一来,倒是尔朱荣受了影响了。本来他已经练成了第八重的龙象功,是可以抵御冰魄神弹的。但既要运功抵御这股奇寒之气,他用来对付缪长风的功力就不能不打折扣了!
只听得“蓬”的一声,尔朱荣着了一掌,连忙转身逃跑。奇怪的是,穆欣欣并不跟他逃跑。
尔朱荣大为着急,一面跑一面叫:“欣欣,快走,快走呀!”
穆欣欣好像着了定身法似的,仍然动也不动。尔朱荣逃命要紧,只好不管她了。
原来穆欣欣功力不济,受到冰魄神弹那股奇寒之气侵袭,自是冰僵了。
冷冰儿抓住了她,喝道:“快说话,杨炎究竟如何?”
缪长风道:“你要她回答,恐怕还得一个时辰!”
冷冰儿霍然一省,说道,“她口气那么大,我只道她最不济也还可以开口说话的,那知她已经冻僵了。缪叔叔,请你用太清气功给她解冻吧。”
缪长风道:“我可不愿沾这妖妇,让她多吃一个时辰苦头也不打紧。”
冷冰儿道:“她吃苦不打紧,不过,我,我是想……”
缪长风道:“你想早点知道杨炎消息。”冷冰儿点了点头。
缪长风笑道:“我可不相信那妖人的话,炎儿的武功我是知道的。你们天山派的四大弟子只怕还不如他呢。凭他的武功,那能这样容易就给乌苏台打死。不过,你既然这样着急,我也只好勉为其难吧。”
那知他尚未来得及施太清气功,眼前已是又有一件意想不到的事情发生了。
尔朱荣拼命逃跑,此时已经跑出约莫一里多路,但在辽阔的草原上还是可以看得见他的。
忽然有个白衣人拦住尔朱荣去路,尔朱荣看见这个白衣人比刚才碰上缪长风还更吃惊。
白衣人冷笑道:“尔朱荣,你做得好事!”
尔朱荣颤声说道:“宇、宇文山主,请、请别误会,我不过是和令宠偶然碰上的,令宠她,她正在有难,你,你来得正好,你,快去……
原来这个白衣人正是白驼山主宇文博。
宇文博已经看见穆欣欣被冷冰儿所擒,冰儿求缪长风用大清气功为穆欣欣解冻的说话他业已听见了。他知道冷冰儿要留活口,当然一点也不心急。
不待尔朱荣把话说完,宇文博便即冷笑道:“你以为我是双耳聋了,双眼也瞎了么?你以为你们做的事情会瞒得过我?不错,我是来得正好。”说到“正好”二字,一掌向尔朱荣劈下。尔朱荣也早已蓄劲待发,立即双掌迎上。
只听得一声惨呼,尔朱荣天灵盖给他劈开,登时倒毙!
虽说尔朱荣刚刚经过一场恶斗,功力不无损耗,但最少也还有原来的六七成,谁也料想不到宇文博只是轻轻一掌,就将他击毙。缪长风看见他的死状之惨,亦是不禁为之骇然。
说时迟,那时快,字文搏展开“明驼千里”的轻功身法,一转眼间,就到了冷冰儿的身前。
冷冰儿早有提防,三颗冰魄神弹立即出手。
缪长风一声大喝,狮子吼功与大金刚手亦在同时施展。
宇文博浑袖一拂,冷笑说道:“米粒之珠,也放光华!”冰魄神弹刚刚裂开,寒光冷雾未曾播散就给他收入袖中,冷冰儿只觉微风飒然,本来是给她牢牢抓住的穆欣欣已经是给白驼山主壁手夺去。这还是宇文博自恃身分,不屑与小辈为难,否则冷冰儿非受重伤不可。
袖风未衰,和缪长风的大金刚手碰上。宇文博身形一晃,喝一声:“好!”立即袖中出掌,与缪长风对应一招。
这次是缪长风退了一步,字文傅则晃了两晃。不过宇文博只是单掌应敌,左掌仍然按在穆欣欣的背心。
只听得穆欣欣“啊”的一声,有如从梦中醒来,刚一醒来,又给吓得魂飞天外。
原来宇文博正以上乘内功为爱妾通关解穴,舒筋活络。但冰魄神弹的奇寒之气已是侵入穆欣欣脏腑,宇文博纵然强运玄功,把他练成的真气输入穆欣欣体内,急切之间,也是不能尽驱冰魄神弹的寒气。
以缪长风的性格,本来是不肯“乘人之危”的,但一来对方是邪派中最厉害的高手,二来穆欣欣亦非善类,三来缪长风的处境其实是比宇文博更为危险,倘若缪长风顾忌误伤穆欣欣的话,宇文博帮助爱妾复原之后,便可以全力施为,那时缪长风纵然能够逃开,冷冰儿只怕是绝难逃出他的魔掌。
缪长风一咬牙根,把太清气功的威力尽数发挥,一口气连攻十七八招。白驼山主左手揽着穆欣欣,掌心仍然贴在她的背心,他接连退出六七步,可是缪长风也还未能攻入他的防御圈内。不但他没受伤,在他庇护之下的穆欣欣也没受伤。
忽地穆欣欣突然狂笑起来,三声大笑之后又大哭三声。原来她虽然没有受伤,但由于宇文博分神应敌,输入她体内的真气也就不能恰到好处。真气输入忽疾忽徐、忽强忽弱,穆欣欣本身的功力已经消失,心神大受影响!
宇文博暗暗吃惊,心里想道:“时间一长,欣欣非心智失常不可。纵然能够保全性命,只怕也会变成白痴。”
他可不愿爱妾变成白痴,突然把穆欣欣地出,腾出左手,双掌齐发。
四掌相交,缪长风登时显出不支现象,面色通红,身形摇晃。宇文博的左掌好像烧红了的烙铁,右掌却像一块寒冰,虽然不及冰魄神弹的奇寒,但这是经过白驼山主的玄功运用所发出的寒气,而且是直接加之缪长风身上的,可以循穴道侵入,却比冰魄神弹厉害了。
原来这是白驼山主宇文博费了三十年工夫练成的两门邪派奇功,左手是火焰刀,右手是寒冰掌,寒热交侵,对方除非已练成金刚不坏之身,否则绝难抵御。
缪长风也抵御不住。不过他练有太清气功,虽然抵敌不住,最少却还可以支持一枝香时刻。
宇文博全力施为,只道可以一举将缪长风击毙,也想不到他居然可以支持。
缪长风一下子就露出败象,可把旁观的冷冰儿吓慌了。她大惊之下,明知自己的武功和敌人差得太远,此时亦已无暇考虑本身利害,她连忙把唐夫人所赐的冰魄寒光剑拔了出来。
冰魄寒光剑是万年寒玉炼成的,比冰魄神弹更加害,她冲上前去,刚一舞动,宇文博已是感到寒意侵肤,不由得机伶伶打了个冷颤。
本来以他的功力,冰魄寒光剑近身袭来的寒气,他也足可以抵御,不至于打冷颤的。这是由于他刚才施展两种截然相反的邪派奇功,最耗真气,这就不能不感到吃力了。
字文傅暗自思量:“我纵然能够击败他,只怕也得耗半个时辰,欣欣性命可难保了。过后我恐怕也非大病一场不可。”
迅击无功,心念电转,宇文博不待冷冰儿来到跟前,一个鹞子翻身,便即倒跃出去。他的身法也委实是快到了极点,他追上了穆欣欣,穆欣欣身形刚着地。他抱起穆欣欣,飞也似的跑了。
冷冰儿惊魂稍定,说道:“缪叔叔,你怎么啦?”
镖长风运气三转,气息业已调匀,说道:“无妨,不过也幸亏这老贼对你的冰魄寒光剑有所顾忌,否则时间一长,只怕我是难免受伤了。”他想了一想,又笑道:“其实你刚才要是不来帮我,先跑去擒那妖妇,这就更妙。”
冷冰儿道:“尔朱荣已死,这妖妇就让她走吧。我倒是挂虑龙姑娘呢!”
缪长风道:“好,我知你急于知道杨炎有关的事情,龙姑娘刚才说的也未必是实话,咱们还是回去再仔细问她吧。”
冷冰儿道:“龙姑娘虽然行事古怪,但我知道她是心地善良的。数次她为了杨炎遭受无妄之灾,待会儿还得叔叔替她说情才好。”
缪长风道:“我知道了,你别担心,依我看丁兆鸣也不过一时气愤,不会将她难为的。”
冷冰儿一心挂念杨炎的安危,却不知道杨炎正在她的后面。
杨炎听到她吹的芦笛声,匆匆赶来。他没有见着冷冰儿却碰上了白驼山主。
宇文博挟着爱妾,他急于回山,跑得飞快。不过他的一只手掌仍是贴着穆欣欣的后背助她驱除寒气,舒筋活血。
杨炎突然见他挟着穆欣欣迎面而来,不禁又惊又喜。
他不识白驼山主,只道穆欣欣是被所擒。心里想道:“此人不怕得罪白驼山的妖人,又能够活捉这个妖妇,想必是侠义道中前辈。嗯,说不定他或许还是本门那一位师长的好友呢?”
“请前辈暂歇一歇,我是天山派前掌门人唐经天的弟子,缪大侠长风是晚辈的义父。”杨炎叫道。
宇文博哼了一声,说道:“你就是杨炎么?” 杨炎喜道:“不错,弟子正是杨炎。”
宇文博道:“你知道我是谁?”
杨炎说道:“请恕晚辈不知,正想请问前辈高姓大名,不过这个妖妇我是知道的。”
字文傅道:“你知道她一些什么?
杨炎说道:“我知道她是白驼山那个老怪物的宠妾,实不相瞒,我正要找她。”
字文傅楚着眼睛瞧他,哼了一声道:“你找她做什么?”
杨炎道:“我想起要她身上的一样东西?”他本来想说明是石清泉的一分“认罪书”的,但石清泉是天山长老石天行的儿子,他以为宇文博是侠义道,只怕解释起来话就长了。故此只能含糊其辞。
宇文博勃然大怒,喝道:“好大胆的小子,你的义父都打不过我,你竟敢将我消遣。我才要我的命不可!”声出招发一掌就向杨炎当头劈下。
白驼山主是用右掌使出“火焰刀”,不但掌力刚劲锋利,触体如割,而且热风呼呼,还没打到杨炎身上,已是令得杨炎呼吸为之不畅。
杨炎大吃一惊,这才知道自己是把大魔头错当作了好人,幸而他的武功亦已练到收发随心的境界,骤遇强敌,虽惊不乱,霍地一个盘龙绕步,凤点头,斜展翅,立即也以大须弥掌还击。
宇文博催动掌力,只道可以把杨炎的一条臂膊硬生生的削下来,那知杨炎趁势一带,左拳疾发如风,冲打宇文博的太阳穴。宇文博喝道:“你这小子自己找死,可怪不得我!”腾出左掌,寒冰掌与火掌刀同时并发。
杨炎大叫一声,身形好像断线风筝似的飞了起来,落到数丈开外。
穆欣欣也是一声尖叫,身躯摇摇欲坠。
原来这一招杨炎也是同时使出两门功夫,右掌是大须弥掌的“芥子须弥”掌式,这一掌功能以弱击强,化解对方的内家劲力;左掌则是用龙则灵传授给他的小‘擒龙抓’,凌虚取势,穆欣欣虽然在宇文博保护之下,也给他这凌空一抓,抓破了一幅衣裳。
杨炎落下地来,只觉胸中气血翻涌,半边身子好像投入洪炉,半边身子好像坠入冰窖,寒热交侵,几乎令他透不过气来,不由得心头大骇。
那知宇文博见他居然没有跌倒,爱妾还给他抓破衣裳,更是心头大骇。
原来若然只凭本身功力,杨炎是绝计抵不了白驼山主这两门奇功的一击的。但因白驼山主刚刚经过与缪长风的一场恶斗,又以本身真气输入爱妾体中,为她驱除所受的冰魄神弹寒气,功力已是不及原来的一半了。
杨炎不欲示弱,迅速调匀气息随即拔出剑来,作出准备继续应战的姿态。
也幸而他没有示弱,倒是吓得白驼山主不敢进击了。
要知白驼山主与他交手之时,功力已是不及原来一半,交手过后,留下的更是不到三成。他自是不敢再耗损功力了。
“好小子,今日暂且饶你小命,有胆的到白驼山找我。”宇文博交代了两句“场面话”,抱起穆欣欣,转眼间已是去得远了。
杨炎暗暗叫了一声“侥幸”,心里想道:“这老魔说我的义父被他所伤,不知是真是假,我还是赶快去找义父吧。”正是:
独上天山寻义父,心伤往事忏情痴。 欲知后事如何,请听下回分解——
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